Os Estados Unidos têm bombas nucleares armazenadas na Turquia na Base Aérea de Incirlik. A Turquia tentará agarrá-los? Como será o drama?

Os EUA têm um grande arsenal de bombas de gravidade nuclear – armas nucleares relativamente pequenas de 700 libras com poder temível. Existem tipos diferentes, mas o mais importante são as   bombas da série B-61 . Atualmente, existem 540 bombas B-61 em serviço, com outras 415 em status inativo que podem ser atualizadas, se necessário. Elas são conhecidas como bombas de discagem rápida, já que os usuários podem definir o tamanho da explosão nuclear necessária para uma missão – de 0,3 a 340 quilotons. (A bomba atômica de Hiroshima tinha cerca de 15 quilotons.) A bomba MOD mais recente é capaz de uma explosão fixa de 50 quilotons.

A versão operacional mais recente é o B-61 MOD 11, que foi desenvolvido para ser uma bomba de gravidade nuclear que pode ser lançada por um bombardeiro nuclear como o B-1 ou B-2, ou de um avião de combate como o o F-15E ou o F-16. Não está completamente claro qual é o modelo de armas nucleares B-61 na Turquia, nem o número é certo, mas a contagem geralmente aceita de bombas B-61 armazenadas na Incirlik Airbase é 50. Outros 40 B-61s deveriam estar comprometidos para a força aérea turca, mas, segundo relatos desde a década de 1990, os turcos pararam de treinar pilotos para uma missão nuclear e as 40 bombas designadas pela Turquia foram retiradas.

Os F-15 e F-16 que poderiam entregar as bombas são aeronaves de versão especial e não modelos de linhas de vôo padrão. Eles não estão estacionados em território turco.

Os B-61s de Incirlik são mantidos em locais de armazenamento fortemente vigiados. Eles não podem ser usados ​​por nenhuma aeronave dos EUA estacionada em Incirlik, e precisariam da aprovação do governo turco para serem usados ​​ou seriam movidos para outro lugar, exigindo também a aprovação de Ancara. Em resumo, as armas nucleares de Incirlik são congeladas, a menos que seja alcançado um acordo para removê-las.

O B-61 é geralmente considerado uma arma nuclear tática, embora as diferentes variantes sugiram missões diferentes, algumas estratégicas. Por exemplo, o B-61 MOD 11 foi projetado para atacar o complexo subterrâneo de “continuidade do governo” da Rússia em  Kosvinsky Kamen  ou Kosvinsky Rock, o análogo russo da montanha Cheyenne  da América,  onde o NORAD (Comando de Defesa Aeroespacial da América do Norte) e outras instalações estão localizados. Kosvinsky Kamen, nas montanhas Urais, deveria resistir a um ataque nuclear direto, como a Montanha Cheyenne. A bomba MOD 11 foi projetada para poder destruir o complexo.

Hoje, penetrar no espaço aéreo de um inimigo sofisticado com aeronaves pilotadas contra alvos de alto valor parece desafiador, se não impossível. A Rússia, a principal preocupação da OTAN (e, portanto, das bombas de gravidade nuclear B-61) hoje possui sofisticadas defesas aéreas em camadas, incluindo o  S-400 , e a Rússia está bem acompanhada de uma evolução ainda mais sofisticada do S-400 para o  S -500 Prometey  (Prometeu).

A característica mais importante dos sistemas S-400 e S-500 da Rússia são os mísseis de defesa interceptadores de longo alcance que podem atingir um alvo a 482 km de distância. A penetração na Rússia contra alvos como Kosvinsky Kamen ou sites russos de ICBM com aeronaves convencionais sem capacidade de afastamento muito longa parece improvável.

Isso explica uma das razões pelas quais os EUA estão construindo uma variante B-61 chamada MOD 12, projetada para caber nos bombardeiros furtivos F-22 ou F-35. Teoricamente, essas aeronaves podem evitar as defesas aéreas russas, embora isso possa ser um valor em declínio, já que russos e chineses estão trabalhando duro em radares anti-furtivos e sistemas de detecção de VHF que, juntamente com sensores eletro-ópticos bastante aprimorados, podem identificar em breve e aeronaves furtivas alvo. De qualquer forma, ainda não há variantes do MOD 12 em serviço, e o programa está enfrentando sérios atrasos.

A maioria dos especialistas em armas nucleares pensa que as bombas da série B-61 são obsoletas e que todas devem ser retiradas. Mas, dada a ascensão de outros atores perigosos, como o Irã, ou mesmo o Paquistão, com armas nucleares, ter esse arsenal pode fazer sentido. A Incirlik está bem posicionada para lidar com qualquer uma dessas ameaças, se e quando for necessário fazê-lo para impedir o uso iminente de armas nucleares por um Paquistão instável ou uma jogada desonesta do Irã. Infelizmente, é improvável que a Turquia, em qualquer circunstância previsível, permita que o Incirlik seja usado contra o Paquistão ou o Irã, assim como a  Turquia bloqueou o uso do Incirlik  em 2003 contra o Iraque.

A Turquia tentará pegar as bombas nucleares dos EUA? Aqui estão algumas das possibilidades:

(1) A  Turquia não faz nada.   Do ponto de vista de Erdogan, pode haver mais pontos negativos do que positivos ao pegar as bombas nucleares dos EUA em Incirlik. Essas 50 bombas estão lá como parte de um programa cooperativo da OTAN e, embora a Turquia tenha desistido desse acordo até certo ponto, qualquer ação da Turquia tomada para sequestrar ou apreender as bombas dos EUA exigiria virtualmente que a Otan exigisse seu retorno imediato e poderia resultar em uma suspensão da Turquia da OTAN.

Isso também suscitaria sérias preocupações na UE e prejudicaria o comércio e o acesso da Turquia a armas e peças de reposição dos países da OTAN. Embora a Turquia possa eventualmente mudar para outras fontes (Rússia, China), essa transição levaria anos e os militares da Turquia serão substancialmente enfraquecidos nesse meio tempo. Como as bombas não são realmente utilizáveis ​​porque a Turquia não possui os códigos nucleares para ativá-las, e qualquer adulteração pode desencadear uma pequena explosão não nuclear que destrói a bomba ou bombas, o único ganho para a Turquia pode ser político. Mas o preço seria muito alto e a Turquia nunca mais seria confiável. A Turquia não tem argumentos credíveis para fazer contra as bombas em seu território.

(2) A  Turquia poderia ordenar que os EUA removessem as bombas . Os EUA teriam que aceitar o pedido da Turquia e retirá-los. Não haveria muita precipitação na OTAN porque as armas nucleares dos EUA já foram removidas da Grécia e do Reino Unido, a seu pedido. Embora a relação EUA-Turquia esteja muito estressada com a situação curda e outros assuntos (incluindo  Fethullah Gülen,  que é culpado pela tentativa de golpe de 2016 e mora nos Estados Unidos), o impacto político na remoção das bombas seria mínimo.

(3)  Exército turco apreende as bombas . Talvez a maior preocupação com as armas nucleares na Turquia seja que o exército turco se mova e as apreenda. Isso também pode incluir a ejeção da força aérea americana da Base Aérea de Incirlik. Os outros componentes da OTAN na base aérea podem ficar, mas se os EUA forem expulsos, os outros provavelmente também partirão.

Uma apreensão pode ser promovida sob uma série de faixas diferentes: as armas não são seguras o suficiente, os EUA podem usá-las sem a permissão da Turquia, as armas são uma ameaça regional ou podem ser agarradas pelo PKK curdo (Partido dos Trabalhadores do Curdistão). Uma ação como uma convulsão, se acontecesse, provocaria definitivamente uma resposta irada dos EUA, com conseqüências futuras imprevisíveis. Há também o risco de que os combates possam estourar na base entre as tropas dos EUA e da Turquia.

O exército turco poderia usar as armas baseadas em Incirlik? A menos que o exército turco possua os códigos de computador para as armas, a resposta é que as armas não podem ser usadas. Essas armas dos EUA incluem o que é chamado de  Links de Ação Permissivos (PAL), significando bloqueios criptografados que impossibilitam a detonação de um dispositivo nuclear, a menos que o sistema PAL possa ser derrotado. Com o tempo, o PAL tornou-se cada vez mais sofisticado e depende do que está embutido nas armas existentes na Turquia (os modelos variam no grau de sofisticação) e em uma caixa de controle configurada que também é necessária para desbloquear os blocos PAL. Não se sabe se os EUA já removeram as caixas de controle, mas isso deveria ter sido feito como uma precaução de segurança. Mas mesmo que as caixas estejam na Incirlik, elas não funcionarão sem os códigos de autorização vindos dos Estados Unidos.

No curto prazo, os B-61 em Incirlik não são um perigo presente. Mas as bombas são um perigo futuro, pois com o tempo os códigos podem ser descobertos ou as bombas desmontadas e o material físsil usado para fabricar armas nucleares caseiras.

O Dr. Stephen Bryen tem 40 anos de liderança no governo e na indústria. Ele atuou como diretor sênior de equipe do Comitê de Relações Exteriores do Senado dos EUA, como subsecretário de defesa para política de segurança comercial, como fundador e primeiro diretor da Administração de Segurança de Tecnologia de Defesa, como presidente da Delta Tech Inc, como presidente da Finmeccanica América do Norte e como comissário da Comissão de Revisão de Segurança da China dos EUA.

Asia Times