As forças especiais dos EUA no norte da Síria foram atacadas por seu aliado da Otan na Turquia na noite de sexta-feira, disse o Pentágono, enquanto Ancara pressionava uma ofensiva destinada a eliminar as forças curdas ao longo de sua fronteira. Não houve vítimas.

“Tropas americanas nas proximidades de Kobani foram atingidas por artilharia de posições turcas por volta das 21h locais de 11 de outubro”, disse um porta-voz do Departamento de Defesa em um comunicado ao Asia Times.

O ataque ocorreu “em uma área conhecida pelos turcos por ter forças americanas presentes”, acrescentou.

A declaração instou a Turquia a “evitar ações que poderiam resultar em ação defensiva imediata” e expressou forte rejeição da incursão na Síria.

Os militares turcos disseram anteriormente que seu ataque ocorreu em resposta ao “incêndio de assédio” nas proximidades do posto avançado.

O presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, recebeu um sinal verde para a operação durante uma ligação com o presidente dos EUA, Donald Trump, no domingo passado.

A operação foi projetada para separar os cantões curdos autônomos na Síria das regiões de maioria curda da Turquia e criar um corredor para o reassentamento de até dois milhões de refugiados árabes sírios.

Ancara prometeu replicar campanhas anteriores que resultaram em deslocamento maciço e domínio das facções islâmicas – aumentando o medo de que os cristãos, curdos e yazidis do nordeste da Síria sejam limpos da área. A ONU já diz que mais de 100.000 pessoas foram deslocadas pela invasão.

A Casa Branca divulgou um comunicado no domingo anunciando que as tropas abririam o caminho para a operação, efetivamente interrompendo um mecanismo de segurança conjunto entre os EUA e a Turquia, que exigiu que as forças curdas alinhadas ao PKK removessem suas próprias defesas em uma tentativa de aplacar a Turquia.

As forças curdas, que durante os últimos cinco anos serviram como soldados de infantaria dos Estados Unidos na guerra contra o ISIS, ficaram expostas enquanto as tropas americanas eram obrigadas a recuar da fronteira.

O posto avançado dos EUA atingido pela artilharia turca na sexta-feira estava localizado em uma colina a aproximadamente dois quilômetros da cidade fronteiriça de Kobani, segundo um oficial das Forças Democráticas Sírias lideradas pelos curdos.

“Esta é a primeira vez que esse local é atingido”,  disse Marvan Qamishlo, oficial das Forças Democráticas da Síria (SDF), ao Asia Times. 

‘Pântano do Oriente Médio’

Rivais do presidente Erdogan alertaram no início desta semana que uma ampla incursão militar na Síria corre o risco de criar novos problemas para a Turquia em um momento de pressão econômica.

O porta-voz do Partido Popular Republicano (CHP), Faik Öztrak, disse a repórteres em Ancara na segunda-feira que o AKP de Erdogan era “incapaz” de governar o país.

“Eles destruíram a economia. Eles estão procurando uma saída e não se abstêm de mergulhar no pântano do Oriente Médio”, disse ele.

Öztrak continuou a fechar um acordo anunciado por Trump no domingo, no qual ele alegava que Erdogan concordou em tomar a custódia de milhares de cativos do ISIS na Síria, atualmente mantidos em uma série de campos e centros de detenção sob o controle tenso dos curdos.

A única maneira de evitar um atoleiro com as forças curdas alinhadas ao PKK, disse a autoridade, seria buscar um acordo com o presidente sírio Bashar al-Assad na primeira oportunidade.

“Somos pelo interesse de nossos soldados e nação. O caminho mais curto para a paz na Síria passa pela estrada de Ancara a Damasco. ”

No final, os principais rivais de Erdogan se uniram atrás da bandeira e assinaram a operação, mas especialistas dizem que há um apetite público limitado por um engajamento prolongado ou sangrento, caso o plano ambicioso seja atolado.

“O CHP e outros membros do AKP disseram repetidamente: ‘Por que devemos combater a guerra de alguém na Síria?'”, Disse Kamal Alam, analista especializado em questões de defesa na Síria e na Turquia.

“Não importa a questão curda, ninguém vê a Síria como uma prerrogativa turca”, disse ele ao Asia Times.

“As baixas turcas não vão cair bem”, acrescentou Alam.

Na sexta-feira, terceiro dia consecutivo de ofensiva, a Turquia já havia sofrido três mortes entre seus militares, apesar de seu papel pretendido ser o de fortalecer facções islâmicas sírias aliadas.

“A Turquia pagará um preço alto por esta guerra. Economicamente … e com seus filhos ”, disse o porta-voz da SDF, Qamishlo.

“Erdogan pensa que é super-homem, que é o califa otomano, mas essa guerra não será fácil – não para ele e não para nós”, disse ele ao Asia Times. 

Se o conflito se prolongar, ele alertou, seu escopo pode se expandir para outros lugares da região.

Indo sozinho

Enquanto Erdogan garantiu a aprovação inicial de Trump, o abandono dos aliados curdos dos Estados Unidos provocou uma rápida indignação bipartidária nesta semana em Washington, e a reação da Casa Branca à operação militar turca foi desarticulada.

Na sexta-feira, Trump assinou uma ordem executiva ameaçando sanções contra Ancara, caso ele considerasse suas ações desestabilizadoras.

“Podemos desligar a economia turca se precisarmos”, disse o secretário do Tesouro Steven Mnuchin.

A ordem condicional incomum enfatizou que era “imperativo” que a Turquia assegurasse que “nem mesmo um único combatente do ISIS” pudesse escapar.

Quando a ordem executiva foi assinada, as autoridades curdas disseram que cinco detidos do ISIS haviam conseguido escapar depois de uma greve turca em uma das prisões.

As imagens de CCTV divulgadas pelas forças curdas pretendiam mostrar guardas realocando os prisioneiros, conduzindo-os através de um pátio. Não foi possível verificar a reivindicação imediatamente.

A resistência contra a Turquia, alertaram os curdos nesta semana, terá precedência sobre a guarda dos prisioneiros.