The National Interest: Tecnologia militar do Irã avança ao século XXI

As indústrias militares do Irã não conseguiram colocar em campo os sistemas robóticos e autônomos que agora povoam os arsenais americano, chinês e russo, mas podem não ficar muito atrás por muito tempo.

Recentes interceptações de navios iranianos destacam o desafio militar do Irã e continuam a conduzir uma corrida armamentista regional. Enquanto os países do Conselho de Cooperação do Golfo gastam abundantemente em plataformas high-end, de prateleira, construídas nos EUA, décadas de sanções e decisões estratégicas pós-revolucionárias para serem auto-suficientes militarmente levaram a República Islâmica a se concentrar mais em suas próprias indústrias indígenas .

Comparações diretas dos gastos de defesa entre os estados árabes e o Irã são difíceis. Embora uma leitura superficial das estatísticas públicas mostre que os gastos da Arábia Saudita e dos Emirados superam em muito o do Irã como uma proporção do PIB, seria um erro considerar as estatísticas iranianas como verdadeiras. Ainda assim, o Irã pós-revolucionário abraçou há muito tempo estratégias assimétricas, como o terrorismo ou, talvez, tecnologias nucleares para combater inimigos, reais ou imaginários.

Isso não deveria surpreender. Historicamente, muitos países do Oriente Médio abordaram a tecnologia com desconfiança, mas o Irã foi a exceção. No início do século XX, por exemplo, os clérigos sauditas resistiram primeiro à introdução do telégrafo e depois do rádio. Na década de 1970, alguns clérigos sauditas reclamaram que a televisão era uma trama sonhada no Ocidente para separar crianças muçulmanas de Deus (alguns clérigos experientes, posteriormente, abraçaram o médium para difundir suas perspectivas radicais Wahabi). O xá iraniano Nasir al-Din (r. 1848-1896) patrocinou sua própria linha telegráfica em Teerã, pouco mais de uma década depois de Samuel Morse ter posto a primeira linha de longa distância da América. Tanto o governo iraniano como o público aceitaram prontamente quase todas as novas tecnologias geracionais, apesar da atmosfera política repressiva do Irã.História das Instituições de uma Nova Civilização no Irã ).

A mesma dinâmica tem sido verdade em relação à internet. Muitos países árabes inicialmente rejeitaram ou procuraram suprimir o acesso à Internet tanto por reticências culturais quanto por política, mas dentro do Oriente Médio, o Irã e Israel estavam em forte contraste. Em 1993, o Irã se tornou o segundo país do Oriente Médio depois de Israel se conectar à internet.

À medida que a liderança iraniana abraça novas tecnologias, toda a sua abordagem governamental significa que seu trabalho ocorre não apenas em bases militares, mas também em universidades iranianas e empresas nominalmente civis dentro do império econômico do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica. De fato, um dos principais motivos para a República Islâmica enviar estudantes – especialmente os filhos de elites de regime e outros legalistas – para as universidades ocidentais e investir pesadamente em espionagem cibernética é obter acesso aos mais avançados campos técnicos avançados.

Existe uma persistente tendência dentro de Washington de subestimar o Irã; Na verdade, essa foi uma das razões pelas quais a República Islâmica conseguiu manter segredo o enriquecimento nuclear encoberto e a pesquisa de armas por tanto tempo. Todo o programa nuclear do Irã – não apenas enriquecimento e geração de energia, mas também, de acordo com relatórios preliminares da Agência Internacional de Energia Atômica (JEAA), desenvolvimento de detonadores e um iniciador de nêutrons – demonstrou a capacidade iraniana de alcançar avanços tecnológicos avançados. habilidades indígenas.

Simplificando, os engenheiros e cientistas iranianos são adeptos ao desenvolvimento de tecnologias militares de ponta. Faz dez anos, por exemplo, desde que o Irã lançou com sucesso seu primeiro satélite em órbita, um evento que o então presidente Mahmoud Ahmadinejad disse que provava a “visão divina dos iranianos em relação à ciência”. Na década passada, a agência espacial do Irã lançou com sucesso mais de meia dúzia de satélites; mais lançamentos de satélite estão programados para este ano. Naturalmente, a tecnologia de lançamento de satélites pode fornecer cobertura para o trabalho avançado de mísseis balísticos. Talvez seja por isso que no ano passado os cientistas iranianos desenvolveram um giroscópio para aumentar a navegação inercial nos mísseis balísticos do Irã.

O governo iraniano também encorajou investimentos em nanotecnologia. Em 31 de janeiro de 2015, por exemplo, o líder supremo iraniano Ali Khamenei visitou uma exposição de nanotecnologia e, alegando que o Irã ocupava o sétimo lugar internacional em nanotecnologia, pediu progresso ainda maior. “Você deve seguir em frente e não deve abandonar o pensamento de fazer progressos – nesta área – diariamente”, disse ele.

Os estudantes iranianos em Bushehr juntaram-se posteriormente a um rigoroso programa de educação em nanotecnologia, e o governo iraniano patrocinou Olimpíadas de nanotecnologia nas quais os melhores alunos podem competir uns contra os outros e que o governo iraniano pode usar para o recrutamento. Já houve onze festivais de nanotecnologia em Teerã com o objetivo de fornecer recursos para estudantes iranianos e facilitar parcerias entre firmas iranianas e parceiros estrangeiros, e um décimo segundo dia marcado para outubro.

Incidentes recentes não só com a Marinha dos EUA no Golfo Pérsico, mas também na Síria, Iêmen e Iraque também destacaram o trabalho do veículo aéreo não tripulado do Irã (UAV). O Irã colocou seu primeiro drone em operação em 1985, uma década ou duas antes de muitos outros estados regionais o fazerem. Hoje, o IRGC mantém, talvez, uma dezena de modelos diferentes de UAV, os mais novos operam dia e noite, utilizam a orientação GPS e permanecem no ar por doze horas seguidas.

Embora os diplomatas continuem a se concentrar no programa nuclear do Irã, a próxima geração de tecnologia militar envolve armas hipersônicas, robótica e sistemas autônomos. Não há indicação de que a República Islâmica tenha a capacidade de se envolver em trabalho hipersônico, nem seus aliados na China e na Rússia dispostos a confiar em tais dados e tecnologia. Robótica, sistemas autônomos e inteligência artificial são outro assunto.

Há três maneiras pelas quais o Irã pode acelerar sua aquisição de tais tecnologias: educação estrangeira, assistência aberta da China e da Rússia, ou espionagem. Pode não ser politicamente correto discutir as ameaças potenciais colocadas pelos estudantes iranianos nas universidades americanas (ou européias), mas o risco é real. Pouco mais da metade dos 12 mil estudantes iranianos que estudam nos Estados Unidos no ano letivo de 2016–2017, por exemplo, estudaram engenharia e outros 12% cursaram matemática ou ciências da computação.

Embora a política mais restritiva da administração Trump possa reduzir o visto para alguns, os estudantes podem simplesmente recorrer a universidades na Rússia, China, Índia ou, mais permissivas, na Europa. Mesmo que a grande maioria dos estudantes iranianos não tenha o desejo de servir seu regime, a realidade da economia iraniana significa que,

E, apesar de todo o orgulho que os líderes iranianos enfrentam nas indústrias nativas do Irã, o regime não hesitou em aceitar a assistência secreta nuclear e de mísseis balísticos da Coréia do Norte, e uma ajuda mais ampla e explícita da Rússia e da China. Teerã e Pequim, por exemplo, criaram centros conjuntos de nanotecnologia na China e conexões ativas entre empresas de nanotecnologia iranianas e chinesas. Os líderes russos, em especial, parecem dispostos não apenas a exportar tecnologia para o Irã, mas também a permitir que cientistas iranianos a produzam por conta própria.

Apenas este ano, Tasnim News, uma empresa afiliada ao IRGC, anunciou que os engenheiros iranianos estavam procurando fabricar uma versão do sistema de mísseis antiaéreos Pantsir da Rússia dentro do Irã. A robótica pode ser o próximo alvo da cooperação russo-iraniana. Em 24 de junho de 2019, o vice-ministro da Defesa do Irã visitou Moscou para participar de um “Fórum Técnico-Militar”, do qual participaram mais de mil e duzentas empresas russas e estrangeiras, muitas das quais trabalham em robótica.

A Rússia pode estar disposta a compartilhar, mas a tecnologia ocidental continua sendo o padrão ouro. É aqui que o engano e a espionagem entram em cena. A permissividade européia joga nas mãos iranianas. Em 2008, por exemplo, a Qods Aviation, ligada ao IRGC, procurou usar intermediários franceses para comprar componentes alemães para o programa UAV do Irã. Cinco anos depois, promotores alemães acusaram um cidadão dual germano-iraniano e um homem iraniano com a exportação ilegal de sessenta e um motores de aeronaves para uso em seu programa de drones. O Tribunal Distrital dos EUA do Distrito de Columbia também indiciou o australiano David Levick e sua empresa ICM Components por um esquema para exportar drones e outras tecnologias para o Irã.

Para cada interdição bem-sucedida, existe alguma tecnologia que passa. O avião iraniano Ayoub, pilotado pelo Hezbollah e derrubado por Israel depois que ele penetrou no espaço aéreo perto do complexo nuclear de Israel em Dimona, foi fabricado pela empresa alemã Siemens e Bockstiegel e comprado por uma empresa de fachada do IRGC. O Irã também afirmou repetidamente que a engenharia reversa do RQ-170 dos EUA caiu sobre o Irã em dezembro de 2011. Quanto à espionagem cibernética, a crescente burocracia cibernética iraniana está bem documentada, com bons recursos e crescendo.

No entanto, quando adquire tecnologia, os táticos militares iranianos parecem cada vez mais incorporar inteligência artificial, se não sistemas totalmente autônomos, em suas plataformas. O IRGC recentemente realizou “ataques de Fuji” nos quais a inteligência artificial ajuda a coordenar barcos, aviões, tanques e drones em um amplo ataque. O IRGC usou táticas similares durante a batalha contra o Estado Islâmico na região leste do Eufrates.

Em 12 de junho de 2019, o comandante da Força Aérea de Defesa do Irã, Alireza Sabahifard, anunciou um novo sistema de defesa aérea que pode detectar UAVs furtivos e que também podem utilizar alguma inteligência artificial básica em sua operação. O fato de as autoridades iranianas terem derrubado com sucesso um drone norte-americano apenas um mês depois sugere que os avanços iranianos, mesmo que as autoridades iranianas exagerem, não devem ser facilmente descartados.

O Irã também está impulsionando suas próprias capacidades de drone e outras robóticas. Em outubro de 2018, Teerã organizou uma Conferência Internacional sobre Robótica e Mecatrônica, na qual acadêmicos apresentaram suas pesquisas, muitas das quais focadas na otimização de rotas de voo e na desconexão de UAV e na prevenção de colisões. Um artigo, por exemplo, revelou uma nova metodologia para coordenar vários robôs voadores em um “ambiente carregado de obstáculos”.

Outro pesquisador propôs um novo algoritmo para reduzir o consumo de combustível e a distância percorrida pelo UAV. Um pesquisador do Líbano explorou várias propriedades e otimizações para drones subaquáticos. Outra pesquisa utilizou otimização de enxame de partículas e software estatístico para melhorar os controles UAV. A junho de 2019 TasnimEnquanto isso, o artigo discutia como a inteligência artificial poderia criar ameaças à “segurança psicológica”, utilizando drones ou veículos autônomos para operações suicidas. A imprensa controlada pelo estado regularmente relata sobre o desenvolvimento robótico em lugares como a Universidade de Tecnologia de Queensland, na Austrália, ou o Instituto de Tecnologia de Massachusetts, nos Estados Unidos, mostra interesse oficial em desenvolver ainda mais a robótica.

A questão para os formuladores de políticas em Washington e entre os aliados do Golfo dos Estados Unidos é como a aquisição iraniana de tecnologias robóticas e de inteligência artificial pode impactar as suposições básicas sobre o comportamento iraniano e alterar o equilíbrio militar regional. As indústrias militares do Irã podem ainda não ter desenvolvido ou sido capazes de colocar em campo os sistemas robóticos e autônomos que agora povoam os arsenais americano, chinês e russo, mas eles podem não ficar muito atrás por muito tempo.

Michael Rubin é um estudioso residente no American Enterprise Institute .

Imagem: Reuters


 

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Publicado por em ago 10 2019. Arquivado em 1. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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