The National Interest: Os 5 impérios mais poderosos da História

Todos esses impérios poderosos caíram. 

A América também cairá?

por Akhilesh Pillalamarri

De todos os impérios que surgiram e prosperaram na face desta terra, quais foram os cinco mais poderosos? E como é possível selecionar cinco impérios dentre as centenas que floresceram nos últimos cinco mil anos? Verdade seja dita, qualquer formulação dos “cinco impérios mais poderosos” sempre será subjetiva, porque todos os impérios eram gloriosos e influentes em seus próprios modos.

Mas existem alguns impérios que eram simplesmente tão poderosos, grandes e influentes sobre a grande varredura da história que eles merecem ser chamados de os maiores, independentemente dos critérios. O leitor pode notar que deixei de fora impérios da China e da Índia. Embora eu seja o primeiro a reconhecer a importância e o legado dos impérios dessas regiões, o legado global global dos impérios dessas regiões tende a ser regional.

 

O (Primeiro) Império Persa

O Império Persa Aquemênida foi fundado por Ciro, o Grande, por volta de 550 aC, que recebeu o título de rei dos reis (Shahanshah). Embora o Império Persa tenha chegado a um fim inglório nas mãos de Alexandre, o Grande, em 330 aC, ele tinha um legado duradouro no desenvolvimento subsequente das civilizações mundiais e dos impérios futuros. De fato, o Império Persa era um império essencial porque foi o primeiro império verdadeiro que estabeleceu o padrão do que significava ser um império para os futuros.

O Império Persa existia em um momento único da história, quando a maior parte do mundo povoado de oikumene , ou civilizado, povoado e assentado, estava concentrado no Oriente Médio ou próximo a ele. Como resultado, o Império Persa, que dominava a maior parte do Oriente Médio, dominava uma porcentagem maior da população mundial do que qualquer outro império da história. De fato, em 480 aC, o império tinha uma população de aproximadamente 49,4 milhões de pessoas, o que representava 44% da população global da época. O Império Persa foi o primeiro império a conectar várias regiões do mundo, incluindo o Oriente Médio, Norte da África, Ásia Central, Índia, Europa e o mundo Mediterrâneo. Ele deu início ao conceito de impérios em lugares como Grécia e Índia.

Um império tão grande só poderia ter sido montado por força militar, e as realizações militares do Império Persa foram significativas, embora muitas vezes sejam esquecidas por sua morte súbita nas mãos dos exércitos de Alexandre. Várias campanhas persas conseguiram subjugar a maioria das civilizações avançadas do mundo na época, incluindo os babilônios, lídios, egípcios e a região hindu de Gandhara, no noroeste do Paquistão. Não se deve esquecer que, apesar do exagero e má interpretação, os persas acreditavam que haviam alcançado seus objetivos na Grécia e que mais gregos viviam no império do que não. O Império Persa inaugurou um período de harmonia e paz no Oriente Médio por duzentos anos, um feito que raramente foi replicado.

O legado do Império Persa para o mundo em termos de idéias imperiais inclui o uso de uma rede de estradas, um sistema postal, uma única língua para administração (aramaico imperial), autonomia para várias etnias e uma burocracia. A religião persa, o zoroastrismo, influenciou o desenvolvimento de conceitos-chave como livre arbítrio, céu e inferno nas religiões abraâmicas através do judaísmo.

O império Romano

Este deve ser óbvio. O Império Romano tem sido o império por excelência do mundo ocidental. Mas sua importância não é o produto do viés ocidental: o Império Romano foi realmente um dos maiores impérios da história. Os romanos demonstraram a incrível capacidade de conquistar e manter grandes extensões de território por centenas ou mesmo milhares de anos, se o Império Romano do Oriente (Império Bizantino) for considerado. Mas não foi mantido unido apenas pela força bruta; uma vez conquistadas, as pessoas aspiravam a se tornar romanas, o que significava participar de uma cultura clássica sofisticada, urbana e clássica.

Várias características importantes do mundo moderno são o resultado do Império Romano. Os romanos assumiram o controle e expandiram a cultura helenística (grega), passando a arquitetura, a filosofia e a ciência gregas para as gerações futuras. Mais tarde, o abraço romano do cristianismo ajudou a elevar essa religião de um culto menor para uma das grandes religiões do mundo.

O direito romano também influenciou todos os sistemas jurídicos subseqüentes no Ocidente. As instituições romanas também ajudaram a inspirar os sistemas de governança das democracias modernas. Apesar da reputação da Grécia como o “berço da democracia”, os fundadores americanos foram influenciados principalmente pelas práticas britânicas e romanas. De fato, muitos deles freqüentemente falavam de seu desagrado pelo experimento ateniense em democracia e de sua admiração pela forma romana de governo misto, onde elementos monárquicos, aristocráticos e democráticos compartilhavam o poder. O sistema político americano – com seus diferentes ramos de governo – aproxima esta divisão institucional romana. Após a transição da República Romana para o Império Romano, a idéia e a majestade de César serviram de inspiração para futuros governantes.

Os romanos eram um povo tenaz. Eles foram capazes de se recuperar de inúmeros contratempos contra probabilidades improváveis ​​de se unir e derrotar seus inimigos. Embora o general cartaginês Hannibal quase tenha destruído os romanos após a Batalha de Canas em 216 aC, os romanos conseguiram desembarcar um exército em Cartago para derrotá-lo apenas catorze anos depois. As legiões romanas foram militarmente dominantes por séculos, permitindo que Roma governasse quase todos os outros povos civilizados no Mediterrâneo e no Oriente Próximo, exceto os persas por centenas de anos e enfrentando apenas pequenos ataques de tribos desorganizadas. Quando o império entrou em colapso, foi mais devido à crise contínua e à guerra civil do que à invasão das tribos germânicas. E o Império Oriental durou até 1453 EC, dando à história política do estado romano uma extensão de dois milênios.

O Califado

O Império Árabe, também conhecido como Califado, era uma entidade política fundada pelo Profeta Muçulmano Muhammad que abrangia a maior parte da Arábia na época de sua morte em 632 EC. É mais razoável chamar isso de Império Árabe do que de Império Muçulmano, porque enquanto o Islã se originou e se espalhou por causa desse império, houve muitos impérios subsequentes legalmente muçulmanos ou governados por muçulmanos, mas não árabes.

Muhammad foi sucedido pelos quatro califas guiados corretamente (“sucessores”) que foram selecionados por consenso e aclimatação (embora não incontestáveis) até 661 CE. por este ponto. O Império Árabe efetivamente terminou por volta de 900 EC, embora os abássidas mantivessem seu papel religioso como califas em Bagdá até a destruição dessa cidade pelos mongóis em 1258 EC. Após 900 EC, o império começou a desmoronar politicamente com o surgimento de dinastias rivais. muitos deles de origem turca e persa, além de califados rivais na Espanha e no Egito.

No entanto, em seu próprio tempo, o Império Árabe foi extraordinário, tanto por seus sucessos militares quanto por seu legado. É incrível que um povo tribal vagamente organizado à margem da civilização mundial tenha derrotado o Império Bizantino e derrubado o Império Persa Sassânida, cujas populações e bases de recursos diminuíram o deserto da Arábia. As conquistas árabes são um bom exemplo de como o zelo ideológico às vezes pode suprir deficiências tecnológicas e organizacionais, e os generais árabes desse período merecem ser classificados entre os maiores gênios militares do mundo, especialmente o terceiro califa Omar, que conquistou a região do Egito para a Pérsia em dez anos. Em cem anos, o Império Árabe cresceu várias vezes maior que o Império Romano em seu auge.

Devido à sua localização, o Império Árabe, como o Império Persa antes dele, conectou os outros centros da civilização mundial na África, Europa, Ásia Central, Índia e China. Como resultado, bens e conhecimentos de todas essas regiões foram capazes de se misturar pela primeira vez, dando origem a novos conceitos como álgebra.

O legado supremo do Império Árabe, é claro, é a religião do Islã, seguida por mais de um bilhão de pessoas hoje.

O Império Mongol

O Império Mongol era outro império que se originou na periferia e, contra todas as probabilidades, derrotou inimigos muito mais poderosos e populosos que ele. Foi o maior império terrestre contíguo do mundo, que causou terror em todos os seus inimigos. Fundado pelo senhor da guerra mongol Temujin, que assumiu o título de Genghis Khan em 1206 dC, o Império Mongol cresceu primeiro escolhendo partes da China, como muitas tribos das estepes anteriores.

Mas o momento decisivo do Império Mongol foi quando seus embaixadores foram mortos por líderes do Império Khwarazmian, que incluía Irã, Afeganistão e Ásia Central. Isso foi percebido como uma afronta grave ao Grande Khan e a subsequente vingança mongol destruiu completamente a Ásia Central e terminou sua Era de Ouro . Combinadas com o subsequente estabelecimento de rotas marítimas européias que contornavam a Rota da Seda, as invasões mongóis soletraram a destruição da Ásia Central como uma região importante.

Embora houvesse apenas dois milhões de mongóis no mundo inteiro, eles conquistaram a maior parte do Oriente Médio, Rússia e China sob os descendentes de Genghis Khan. Durante o auge, eles sofreram poucos contratempos, exceto pela invasão fracassada do Japão e pela Batalha de Ain Jalut, em 1260 CE, contra os mamelucos egípcios. Como os mongóis foram capazes de realizar esses feitos? Apesar de sua pequena população, os mongóis foram capazes de colocar exércitos grandes e móveis contra seus inimigos porque carregavam seus rebanhos e podiam se sustentar com o sangue de cavalo . Em uma era anterior à refrigeração, era logisticamente difícil para as regras chinesas montar um exército comparável.

As conquistas mongóis mataram milhões de pessoas, mas depois estabeleceram uma breve era de paz e prosperidade, à medida que o comércio se espalhou por sua grande extensão. A longo prazo, no entanto, os mongóis se mostraram ineficientes na administração de seu império, que acabou se dividindo em quatro canatos antes que cada um se desfez ou se dividisse.

O imperio Britânico

Os britânicos fizeram essencialmente o mundo moderno. Instituições britânicas de democracia representativa inspiraram filósofos do Iluminismo francês, como Montesquieu, a elaborar teorias do governo moderno que influenciaram outros estados europeus modernos. As principais características dos Estados Unidos – um compromisso com o liberalismo, o estado de direito, os direitos civis e o comércio – foram herdadas dos britânicos e espalhadas por todo o mundo. A maioria dessas características evoluiu organicamente ao longo da longa história da Inglaterra, em vez de ser o resultado de algum plano diretor.

Essas características também foram fundamentais para ajudar o Império Britânico a crescer, prosperar e manter qualquer território que controlasse. Além disso, seu exemplo foi amplamente imitado, seja por suas proezas financeiras ou por sua força naval. No auge do início do século 20, o Império Britânico se estendeu por quase um quarto do mundo – o maior de todos os impérios da história. Esse feito foi possível mais por causa dos feitos organizacionais e proezas financeiras da Inglaterra, e não por meio de um enorme exército. Por exemplo, a conquista britânica da Índia foi realizada principalmente por tropas indianas pagas pelos britânicos que optam por servir os britânicos por causa dos salários e benefícios regulares oferecidos por eles. Londres também demonstrou uma notável capacidade de lidar com várias guerras ao mesmo tempo. E enquanto eles às vezes perdiam batalhas, os britânicos raramente perdiam guerras.

Conclusão

Então, como os Estados Unidos da América combinam com todos esses gigantes? Os Estados Unidos são certamente a nação mais poderosa do mundo, militarmente. Combina a ingenuidade britânica do comércio com um liberalismo mais profundo e recursos do tamanho de continentes. Como os romanos, tem uma cultura atraente. Como os mongóis, pode causar destruição total. Como os árabes, espalhou uma ideologia universal pelo mundo. Como os impérios persas, a América combina diferentes culturas e une regiões.

Por todas essas razões, a América tem um futuro longo pela frente como uma grande potência. No entanto, a América também precisa ter em mente as falhas dos impérios anteriores, se não quiser repeti-las. Apesar de suas forças armadas esmagadoramente fortes, Roma caiu. Divisões internas e disputas podem matar até os impérios mais poderosos. Os persas foram conquistados não porque eram fracos, mas porque sua liderança falhou. Embora os mongóis pudessem vencer guerras, eles não podiam ganhar a paz e, finalmente, não conseguiram se estabelecer permanentemente em qualquer lugar. Os árabes geraram uma civilização bem-sucedida, mas seus aspectos positivos foram retomados pelos recém-chegados que relegaram os árabes à subserviência. E, finalmente, os britânicos estavam exaustos ao tentar defender seus interesses, ordem global e sistema europeu, tentando fazer muitas coisas ao mesmo tempo,

Nos triunfos e falhas dos impérios anteriores, há lições para a América hoje.

Akhilesh Pillalamarri é editor assistente do Interesse Nacional. Você pode segui-lo no Twitter: @AkhiPill .

Imagem: Wikimedia Commons / Diliff / CC by-sa 2.5


 

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Publicado por em dez 3 2019. Arquivado em TÓPICO II. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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