The National Interest: Como evitar um confronto no Mar da China Meridional

A América deve reduzir o tamanho de seu envolvimento militar no leste da Ásia para evitar aumentar a tensão com a China.

É imperativo que os Estados Unidos reduzam seu envolvimento militar no leste da Ásia, à medida que a China se eleva para aliviar suas forças armadas sobrecarregadas e evitar a conflagração com esse poder crescente capaz de desafiar a hegemonia americana. Embora essa ideia seja contra-intuitiva para aqueles que argumentam que a liderança americana na região é necessária para conter a China, as realidades econômicas e geopolíticas significam que a estratégia americana em relação à União Soviética na Guerra Fria não é reproduzível com a China.

Embora haja paralelos entre as duas grandes rivalidades de poder, há diferenças fundamentais entre a China hoje e a União Soviética no século XX que tornarão a contenção perigosa e ineficaz neste momento. Em vez de, os Estados Unidos deveriam reduzir sua presença militar no leste da Ásia e permitir que seus aliados desenvolvam dissuasores nucleares independentes para manter a região estável. Os críticos argumentariam que isso criaria incentivos para a China atacar seus vizinhos em proliferação, levando à guerra e ao caos, mas a evidência histórica sugere que tal ataque é altamente improvável.

Os Estados Unidos enfrentam desafios únicos ao conter a China, que incluem um déficit econômico, uma frente descontínua e não unida e outras grandes potências. Como resultado, não pode ter sucesso com a estratégia de contenção usada contra a União Soviética. Ao longo da Guerra Fria, os Estados Unidos estavam bem à frente da União Soviética em todas as medidas econômicas relevantes, e a diferença só aumentou quando a Guerra Fria progrediu. China hoje já passou dos Estados Unidos no produto interno bruto medido pela paridade de poder de compra, e continuará a alargara lacuna nas próximas décadas. À medida que o tempo passa, a atual vantagem militar dos Estados Unidos irá corroer o confinamento de forma cada vez mais difícil de manter. Os aliados americanos na região sentirão uma crescente pressão para se aproximar da China e já existem vários países dispersos por toda a região que se alinharam com a China.do Paquistão para a Malásia.

Esta não é a frente unida da Europa Ocidental, mas uma região dividida em lealdade entre a crescente potência regional e a global em declínio. Além disso, a linha de frente da Guerra Fria na Europa Ocidental era uma área estreita e claramente demarcada, a fronteira entre a Alemanha Oriental e a Ocidental. Esta pequena área geográfica que poderia ser facilmente estacionada por tropas americanas. Contendo a China, é preciso estacionar tropas da 39ª Paralela ao Mar da China Meridional e à fronteira disputada China-Índia. Isso coloca sérios problemas de coordenação estratégica e também aumenta os custos militares. Contendo a China seria uma estratégia perdedora que drena os recursos americanos, mas se uma retirada criaria um vácuo e uma instabilidade na região, ela poderia ser tão destrutiva para as metas da política externa americana.

Ao incentivar seus aliados a desenvolver dissuasores nucleares independentes, os EUA podem garantir que a China não possa tirar proveito de sua retirada e a região continuará estável. O período desde a Segunda Guerra Mundial tem sido caracterizado pelo período mais longo de paz das grandes potências na história moderna como resultado do advento das armas nucleares. O guarda-chuva nuclear americano fornece um impedimento efetivo para seus aliados asiáticos, mas, sob a proposta de retirada, o guarda-chuva nuclear teria desaparecido ou, pelo menos, questionado, tornando necessária a detenção nuclear independente. A Coréia do Sul, o Japão e até mesmo Taiwan têm a capacidade de adquirir armas nucleares, mas evitaram fazê-lo porque os Estados Unidos proporcionaram segurança para eles e os Estados Unidos desencorajaram a proliferação.

Eruditos bem conhecidos de relações internacionais, como Barry Posen, defenderam que tais rebaixamentos estão no interesse de longo prazo dos Estados Unidos. Posen prevê um mundo onde os aliados dos EUA se defenderiam sem os Estados Unidos através de dissuasores nucleares independentes. Críticos dessa visão apontam para o risco de guerra preventiva surgida durante o período de transição. Isso levanta uma questão muito importante: há um sério risco da China, o poder crescente no leste da Ásia, atacar o Japão, a Coréia do Sul ou Taiwan se eles tentarem adquirir armas nucleares? Um exame da história de ataques preventivos contra programas nucleares mostrará que tal cenário é improvável. Um levantamento cuidadosamente executado dos compromissos dos EUA não criaria incentivos para a guerra preventiva contra os aliados dos Estados Unidos que desestabilizaria a região.

O caso mais bem documentado de um ataque preventivo contra um programa nuclear é o ataque de Israel contra o reator nuclear de Osiraq no Iraque em 1981. Os líderes israelenses temem que, como Israel, o Iraque encerre seu programa de armas nucleares mais rápido do que o previsto. O regime iraquiano representava uma ameaça especial, pois ameaçava regularmente a destruição de Israel e parecia disposto a se tornar um hegemônico regional. Como Israel é geograficamente pequeno e muito próximo do Iraque, o Iraque nuclear era uma ameaça existencial.

Mesmo assim, o governo israelense estava muito conflituoso em sua decisão de bombardear o reator de Osiraq. A repercussão internacional das potências mundiais e dos vizinhos árabes foi uma grande preocupação. Foi apenas a posição excepcionalmente vulnerável do Iraque durante a guerra Irã-Iraque e a aliança de Israel com a superpotência mais importante do mundo, os Estados Unidos,

Quando os Estados Unidos optaram por não atacar o programa nuclear da China na década de 1960, enfrentaram uma ameaça menor e custos potenciais mais elevados quando comparados com a decisão de Israel de não atacar o Iraque. O governo dos Estados Unidos estava inicialmente bastante preocupado com a proliferação chinesa, mas rapidamente percebeu que ameaçava apenas limitar a liberdade de ação na Ásia Oriental e que seriam necessárias décadas até que os mísseis chineses chegassem aos Estados Unidos.

Além da distinção óbvia de que a grande área de terra dos Estados Unidos a torna mais resistente a ataques nucleares, a China permaneceria em desvantagem militar em relação aos Estados Unidos, tornando o primeiro ataque “altamente improvável” na cabeça dos Estados Unidos. líderes militares. Atacar o programa nuclear da China não foi tão simples quanto um bombardeio contra um único reator nuclear. Havia inúmeros reatores e a localização deles não era conhecida dentro de “qualquer grau muito alto de confiança”. Se eles fossem conhecidos, a destruição não era garantida, e se eles fossem destruídos, atrasaria no máximo o programa nuclear da China por alguns anos.

Além disso, impedir a retaliação chinesa depois de atacar suas instalações nucleares envolveria um enorme compromisso de força com o Leste Asiático, e era difícil conceber um cenário em que a União Soviética não interviesse. No total, isso significaria que uma greve poderia piorar a posição estratégica dos Estados Unidos e, na melhor das hipóteses, atrasar as ambições nucleares da China. Além disso, impedir a retaliação chinesa depois de atacar suas instalações nucleares envolveria um enorme compromisso de força com o Leste Asiático, e era difícil conceber um cenário em que a União Soviética não interviesse.

No total, isso significaria que uma greve poderia piorar a posição estratégica dos Estados Unidos e, na melhor das hipóteses, atrasar as ambições nucleares da China. Além disso, impedir a retaliação chinesa depois de atacar suas instalações nucleares envolveria um enorme compromisso de força com o Leste Asiático, e era difícil conceber um cenário em que a União Soviética não interviesse. No total, isso significaria que uma greve poderia piorar a posição estratégica dos Estados Unidos e, na melhor das hipóteses, atrasar as ambições nucleares da China.

Entre esses dois casos, o Japão, a Coréia do Sul e a posição de Taiwan em relação à China se assemelham mais à posição da China em relação aos Estados Unidos no início dos anos 1960. Japão, Coréia do Sul e Taiwan não têm interesse ou chance de estabelecer a hegemonia no leste da Ásia. Embora a China seja geograficamente próxima, seu tamanho e vantagens militares significam que, se qualquer um dos adversários regionais da China adquirisse armas nucleares, limitaria a liberdade de ação, não ameaçando sua existência. A China também teria que se preocupar com uma greve preventiva que levasse os Estados Unidos de volta à região, assim como os Estados Unidos se preocupavam com seu principal rival, a União Soviética, se envolvendo em qualquer ataque contra a China.

Finalmente, todos os três estadostêm programas nucleares civis substanciais espalhados por todo o país, o que torna mais difícil, dispendioso e propenso à retaliação a suspensão de um programa nuclear. O ataque israelense contra Osiraq foi um caso extraordinário, que dificilmente se repetirá na Ásia, especialmente porque revelou a impermanência de instalações nucleares em greve quando o Iraque simplesmente redobrou seus esforços para adquirir uma arma nuclear nos anos seguintes. Ainda não se sabe se os aliados americanos no leste da Ásia vão proliferar, mas, se o fizeram, a história sugere que a China não optaria pela opção militar. Com a maior ameaça à paz em uma Ásia ausente, sendo altamente improvável que os Estados Unidos ocorram, dadas as evidências históricas, uma retirada poderia ser realizada com segurança.

Samuel Leiter é graduado na Universidade de Chicago, estudando ciência política com foco em proliferação nuclear e guerra preventiva. Em julho, ele começará a trabalhar como analista da Civic Consulting Alliance, uma organização sem fins lucrativos que ajuda o governo de Chicago a governar melhor.

Image:  Um oficial da Marinha chinesa fica de guarda ao lado de um submarino no Ngong Shuen Chau Base Naval em Hong Kong 30 de abril de 2004. A China vai expandir a associação do principal órgão de tomada de decisão dos militares de “atender às necessidades da guerra moderna” se Taiwan declara independência. O grupo de trabalho da Marinha do Exército Popular de Libertação da China (PLA) está visitando Hong Kong para uma parada de seis dias. O grupo inclui dois destróieres de mísseis guiados, quatro fragatas de mísseis guiados e dois submarinos em sua maior demonstração de força militar desde a entrega da ex-colônia em 1997 da Grã-Bretanha. REUTERS / Kin Cheung KC / CP

 Samuel Leiter

Este ensaio foi vice-campeão no Concurso de redação de política exterior do estudante de 2018 John Quincy Adams Society / TNI.

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Publicado por em ago 6 2018. Arquivado em TÓPICO I. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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