The National Interest: China planeja vencer a guerra com a América afundando seus porta-aviões

Ponto-chave: a China percebeu há muito tempo que teria que controlar os mares se quisesse afirmar seu poder militar.

Mais de vinte anos atrás, um confronto militar no leste da Ásia empurrou os Estados Unidos e a China desconfortavelmente para perto de conflitos. Em grande parte desconhecido nos Estados Unidos, o evento causou uma impressão duradoura na China, especialmente nos planejadores militares chineses. A Terceira Crise de Taiwan, como os historiadores o chamam, foi a introdução da China ao poder e à flexibilidade do porta-aviões, algo que ele está obcecado até hoje.

A crise começou em 1995. As primeiras eleições democráticas de Taiwan para presidente foram marcadas para 1996, um grande evento ao qual Pequim naturalmente se opôs. O presidente em exercício, Lee Teng-hui, do partido Kuomintang, foi convidado para os Estados Unidos para falar em sua alma mater, na Universidade de Cornell. Lee já não gostava de Pequim por sua ênfase na “Taiwanização”, que favorecia o governo local e estabeleceu uma identidade taiwanesa separada da China continental. Agora ele estava sendo convidado a falar em Cornell sobre a democratização de Taiwan, e Pequim ficou furiosa.

O governo Clinton relutou em conceder um visto a Lee – ele havia sido negado por uma conversa semelhante em Cornell no ano anterior -, mas o apoio quase unânime do Congresso forçou a mão da Casa Branca. Lee recebeu um visto e visitou Cornell em junho. A agência de notícias do estado de Xinhua alertou : “A questão de Taiwan é tão explosiva quanto um barril de pólvora. É extremamente perigoso esquentá-lo, não importa se o aquecimento é feito pelos Estados Unidos ou por Lee Teng-hui. Essa ferida arbitrária infligida à China ajudará o povo chinês a perceber com mais clareza que tipo de país os Estados Unidos são. ”

Em agosto de 1995, a China anunciou uma série de exercícios com mísseis no Mar da China Oriental. Embora os exercícios não tenham sido incomuns, o anúncio foi feito e houve especulações de que este foi o começo de uma campanha de intimidação da China, tanto como retaliação contra a visita de Cornell como intimidação do eleitorado de Taiwan antes das eleições do próximo ano. Os exercícios envolveram o Segundo Corpo de Artilharia do Exército de Libertação Popular (agora as Forças de Foguetes do PLA) e a redistribuição de caças F-7 chineses (versão chinesa do caça MiG-21 Fishbed) 250 milhas de Taiwan. Além disso, em um movimento que pareceria muito familiar em 2017, até cem barcos de pesca civis chineses entraram em águas territoriais em torno da ilha taiwanesa de Matsu, ao largo da costa do continente.

Segundo o Globalsecurity.org , as redistribuições das forças de mísseis de longo alcance da China continuaram em 1996, e os militares chineses realmente se prepararam para a ação militar. A China elaborou planos de contingência para trinta dias de ataques com mísseis contra Taiwan, um ataque por dia, logo após as eleições presidenciais de março de 1996. Esses ataques não foram realizados, mas os preparativos provavelmente foram detectados pela inteligência americana.

Em março de 1996, a China anunciou seu quarto grande exercício militar desde a visita de Cornell. Os militares do país anunciaram uma série de zonas de teste de mísseis ao largo da costa chinesa, que também colocam os mísseis na direção aproximada de Taiwan. Na realidade, a China disparou três mísseis, dois dos quais caíram a apenas cinquenta quilômetros da capital taiwanesa de Taipei e um deles caiu a cinquenta e cinco quilômetros de Kaohsiung. Juntas, as duas cidades lidavam com a maior parte do tráfego de navios comerciais do país. Para um país impulsionado pelas exportações como Taiwan, os lançamentos de mísseis pareciam um tiro sinistro na curva econômica do país.

As forças americanas já estavam operando na área. O USS Bunker Hill , um cruzador Aegis da classe Ticonderoga, estava estacionado no sul de Taiwan para monitorar os testes de mísseis chineses com seu sistema de radar SPY-1. A USS Independence , com sede no Japão , juntamente com os destruidores Hewitt e O’Brien e a fragata McClusky , assumiu a posição no lado leste da ilha.

Após os testes com mísseis, a transportadora USS Nimitz deixou a região do Golfo Pérsico e correu de volta para o Pacífico ocidental. Este era um grupo de batalha de porta-aviões ainda mais poderoso, composto pelo cruzador Aegis Port Royal , destróieres de mísseis guiados Oldendorf e Callaghan (que mais tarde seriam transferidos para a Marinha de Taiwan), fragata de mísseis guiados USS Ford e submarino de ataque nuclear USS Portsmouth . Nimitz e seus acompanhantes tomaram posição no Mar das Filipinas, prontos para ajudar a Independência . Contrariamente à crença popular, nenhuma das transportadoras entrou no Estreito de Taiwan .

O Exército de Libertação Popular, incapaz de fazer qualquer coisa com os porta-aviões americanos, foi totalmente humilhado. A China, que estava apenas começando a mostrar as consequências da rápida expansão econômica, ainda não possuía militares capazes de representar uma ameaça credível aos navios americanos a uma curta distância de sua costa.

Embora possamos nunca saber as discussões que ocorreram mais tarde, sabemos o que aconteceu desde então. Apenas dois anos depois, um empresário chinês comprou o casco do porta-aviões russo inacabado Riga , com a intenção declarada de transformá-lo em um resort e cassino. Conhecemos este navio hoje como o primeiro porta-aviões da China, Liaoning , depois de ter sido transferido para a Marinha do PLA e submetido a uma reforma de quinze anos. Pelo menos uma outra transportadora está em construção, e o objetivo final pode ser de até cinco transportadoras chinesas.

Ao mesmo tempo, o Second Artillery Corps alavancou sua experiência em foguetes de longo alcance para criar o míssil balístico antiponto DF-21D. O DF-21 tem aplicações óbvias contra grandes navios de capital, como porta-aviões, e em uma crise futura poderá forçar a Marinha dos EUA a operar a oito a novecentas milhas da costa de Taiwan e do restante da chamada “Primeira Cadeia de Ilhas”.

A Terceira Crise de Taiwan foi uma lição brutal para uma China que há muito se preparava para travar guerras dentro de suas próprias fronteiras. Ainda assim, a Marinha do PLA merece crédito por aprender com o incidente e agora, 22 anos depois, é bem possível que a China possa danificar seriamente ou até afundar uma transportadora americana. Também ao contrário dos Estados Unidos, a China está na posição única de ver o valor das transportadoras e construir sua própria frota, ao mesmo tempo em que dedica muito tempo e recursos ao assunto de afundá-las. Os Estados Unidos podem em breve encontrar-se na mesma posição.

Kyle Mizokami é um escritor de defesa e segurança nacional com sede em San Francisco, que apareceu no Diplomata , Política Externa , Guerra é Chata e a Besta Diária . Em 2009, ele co-fundou o blog de segurança e defesa Japan Security Watch . Você pode segui-lo no Twitter: @KyleMizokami . Esta peça foi apresentada pela primeira vez em 2017 e está sendo republicada devido ao interesse do leitor.

Mídia: Reuters

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Publicado por em jan 14 2020. Arquivado em TÓPICO II. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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