The National Interest: A China fortalecerá a máquina militar do Irã em 2020?

 

Washington precisa trabalhar em estreita colaboração com seus parceiros regionais para dissuadir a China de fazer essa escolha, ou corre o risco de enfrentar um Irã significativamente mais forte nos próximos anos.

por Joel Wuthnow

Após o recente ataque dos EUA contra o major-general Qassim Suleimani, o ministro das Relações Exteriores da China disse a seu colega iranianoque os dois países devem se opor conjuntamente ao “unilateralismo e ao bullying”. Tais voleios retóricos, embora ofereçam uma crítica às ações americanas, desmentem a realidade de que Pequim limitou cuidadosamente seu apoio à modernização militar do Irã nos últimos quinze anos. Como as restrições do Conselho de Segurança da ONU às transferências de armas para Teerã começam a expirar no final deste ano, no entanto, uma combinação de oportunidades de mercado, incentivos estratégicos e custos políticos mais fracos podem levar Pequim a reconsiderar sua abordagem cautelosa. O retorno a uma forte parceria de armas sino-iraniana, que floresceu na década de 1980, encorajaria Teerã preenchendo algumas de suas lacunas de armas convencionais e trazendo novos desafios para as forças americanas e aliadas. Washington precisa trabalhar em estreita colaboração com seus parceiros regionais para dissuadir a China de fazer essa escolha,

Motivos mistos da China

Desde a revolução de 1979, a estratégia chinesa em relação ao Irã flutuou com base em oportunidades e restrições externas. Por um lado, há muito que Pequim persegue interesses econômicos, especialmente em termos de exportação de produtos de consumo e investimentos nos setores de petróleo e gás natural do Irã. Além disso, na década de 1980, a China se tornou o principal fornecedor de armas do Irã, lucrando com a atual guerra Irã-Iraque.

Transferências principais da China incluídos ativos, tais como tanques, J-7 caças, veículos blindados, mísseis terra-ar e anti-navio Silkworm mísseis de cruzeiro avaliados em US $ 1 bilhão, vários dos quais foram usados contra navios estrangeiros e de infra-estrutura do Kuwait. O Irã também foi um aliado útil nas relações da China com as duas superpotências: a assistência militar da China ajudou a transformar o Irã em um “baluarte”contra a União Soviética e mais tarde foi um cartão que poderia ser jogado em negociações com os Estados Unidos sobre outras questões, incluindo a venda de armas dos EUA a Taiwan.

Por outro lado, o desejo de escapar do isolamento pós-Tiananmen e evitar as sanções dos EUA levou a China a reduzir a cooperação com o Irã em tecnologia de mísseis nucleares e balísticos. Após revelações sobre o programa nuclear ilícito do Irã em 2003, a China começou a reduzir suas importações de petróleo, venda de armas e trocas diplomáticas. Em 2010, Pequim aprovou sanções abrangentes do Conselho de Segurança da ONU, que incluíam restrições à maioria das vendas convencionais de armas ao Irã.

Essas sanções criaram restrições para a China (mas continuaram a tolerar algum tráfico ilícito de armas e tecnologia de mísseis, principalmente por Li Fangwei ). Essas ações foram consistentes com o fato de a China evitar o apoio público a “regimes desonestos”, como Irã, Sudão e Coréia do Norte, antes e depois das Olimpíadas de 2008. Uma restrição final foi a necessidade da China de equilibrar seus laços entre o Irã e outras potências regionais, especialmente a Arábia Saudita e outros estados do Golfo, ricos em petróleo, ajudando a explicar a relutância da China em tomar partido em disputas regionais.

Um ponto de virada ocorreu com a negociação liderada pela UE do Plano de Ação Conjunto Conjunto em 2013–15. Esse acordo reduziu o status de pária do Irã e criou oportunidades para empresas estrangeiras operarem legalmente lá. A China aproveitou o acordo enviando Xi Jinping em janeiro de 2016 para assinar uma “ parceria estratégica abrangente ” com o Irã, que previa maior cooperação nos campos de energia e infraestrutura. Os dois lados também concordaram em melhorar a cooperação militar em treinamento, combate ao terrorismo e “equipamentos e tecnologia”.

De acordo com um banco de dados da NDU, A China realizou doze interações militares com o Irã entre 2014 e 2018, incluindo visitas a portos navais, exercícios bilaterais e diálogos de alto nível. Tais atividades continuaram no ano passado: em setembro, o chefe das Forças Armadas Iranianas se encontrou com seu colega em Pequim e percorreu uma base naval chinesa e, em dezembro, as forças navais chinesas, iranianas e russas realizaram uma broca inaugural no Golfo de Omã.

Apesar da retomada de outros tipos de compromissos diplomáticos, econômicos e militares, a China continuou abstendo-se de vender armas ao Irã (exceto de maneira indireta ao tolerar as atividades de Li e outros traficantes). Embora a maioria das transferências convencionais de armas seja permitida pelo Plano de Ação Conjunto Conjunto, o acordo exige a aprovação do Conselho de Segurança da ONU por cinco anos após a ratificação do contrato (8 de outubro de 2015). Para a tecnologia relacionada a mísseis balísticos, a permissão é necessária por oito anos. Isso efetivamente concede aos Estados Unidos, Grã-Bretanha e França um veto sobre a maioria das vendas de armas chinesas e russas (uma exceção foi feita para a Rússia concluir a transferência de um sistema de mísseis de defesa aérea S-300 de US $ 800 milhões para o Irã em novembro de 2016).

Por que a China armaria o Irã

Pequim ainda não divulgou suas intenções após o levantamento das restrições da ONU em outubro, mas uma renovação das principais vendas de armas ao Irã refletiria oportunidades crescentes e restrições reduzidas. A principal oportunidade seria explorar um novo mercado para os produtores chineses de armas, sete dos quais estão entre os vinte maiores fabricantes de armas do mundo. O Oriente Médio já é o maior mercado da China, representando US $ 10 bilhões em vendas de armas entre 2013 e 2017.

Como fornecedor do Irã, a China teria que lidar com a Rússia, que negocia pedidos no valor de US $ 10 bilhões, mas poderia evitar a concorrência dos Estados Unidos e da Europa, pelo menos até que os embargos da UE expirem em 2023. As vantagens comparativas da China incluem menor uso final restrições, produtos baratos, uma disposição potencial de contornar a promessa de Pequim de novembro de 2000 de seguir as restrições do Regime de Controle de Tecnologia de Mísseis e recursos que superam estados menores e até a Rússia em algumas áreas, incluindo materiais avançados e construção naval.

Embora o Irã tenha sido capaz de produzir efetivamente alguns itens, como drones, a Agência de Inteligência de Defesa observa que Teerã “permanece dependente de países como Rússia e China para a aquisição de capacidades convencionais avançadas”. Pequim poderia lucrar preenchendo as deficiências de armas convencionais do Irã em várias áreas. Em agosto de 2015, o China Daily publicou um relatório destacando a utilidade do caça J-10 para o Irã, apesar de rumores de uma venda pendente não terem sido realizados. O J-10C , mais recente , amplamente comercializado pela empresa chinesa AVIC, também poderia contribuir para a modernização da força aérea iraniana (que atualmente conta com a tecnologia dos anos 80). Além disso, o analista militar do Irã Farzin Nadimi avaliaque o Irã poderia buscar produtos chineses, como catamarãs de ataque rápido tipo 022, mísseis anti-navio YJ-22, submarinos da classe Yuan e sistemas de defesa aérea e antimísseis a bordo do navio FL-3000N / HHQ-10. Pequim também poderia fornecer ao Irã suporte técnico na operação e manutenção desses sistemas.

A escalada das tensões EUA-Irã e o desejo do governo dos EUA de minimizar os riscos de um forte exército iraniano poderiam oferecer outra oportunidade para a China. Diplomatas chineses podem retomar sua prática anterior de vincular a venda de armas a outras prioridades, como a redução da venda de armas dos EUA a Taiwan, um convite para que os militares da China retornem aos exercícios dos EUA, como o RIMPAC, o cancelamento de sanções dos EUA ao Exército de Libertação Popular, ou o fim de outras sanções relacionadas ao Irã dos EUA na China, como as relacionadas a empresas chinesas acusadas de enviar ilegalmente petróleo iraniano.

Mesmo que tal acordo não pudesse ser alcançado, Pequim poderia aproveitar o desejo de Teerã de aumentar suas capacidades de “anti-acesso / negação de área” – que provavelmente foram despertadas após a recente crise – para desviar os recursos e a atenção dos EUA do bairro chinês. Isso enfraqueceria a atual estratégia indo-pacífica dos EUA, que muitos analistas chineses consideram focada em restringir as atividades militares chinesas, assim como armar o Irã nos anos 80 ajudou a unir as forças soviéticas. É difícil avaliar o apoio a essa estratificação nos círculos oficiais chineses, mas talvez uma “força de contenção estratégica” que possa “arrastar os Estados Unidos para o Oriente Médio”. Afinal, a assistência estratégica dos Estados Unidos e as interações estratégicas com o Irã são uma componente crítico de sua estratégia de segurança nacional.

Um retorno às vendas de armas chinesas também refletiria restrições diminuídas. Pequim teria mais flexibilidade em sua abordagem por causa da diminuição do status de pária do Irã (embora isso possa retornar se Teerã seguir em frente com ameaças de retomar o enriquecimento de urânio) e a expiração das restrições do Conselho de Segurança. A ameaça de sanções dos EUA, que contribuiu para a restrição anterior da China, provavelmente também seria menos eficaz hoje. Washington poderia responder invocando leis domésticas, como a Lei de Sanções ao Irã de 1996 e a Lei de Sanções dos Adversários da América através de Sanções de 2017, mas essa opção provavelmente teria apenas valor simbólico, porque, diferentemente de muitas grandes empresas civis, os fornecedores de armas chineses têm pouca ou nenhuma presença no país. Economia dos EUA. Sanções mais amplas provavelmente convidariam a retaliação chinesa e seriam menos efetivas devido à falta de vontade da Europa em acompanhá-las.

Opções limitadas de Washington

Uma maneira de dissuadir a China de aumentar suas transferências de armas para o Irã é a persuasão. Ajudar a modernização militar do Irã encorajaria Teerã e alimentaria conflitos em toda a região, o que colocaria em risco as participações da China em mercados estáveis ​​de energia, projetos de infraestrutura e a vida de cidadãos chineses. Esse argumento, especialmente se amplificado pelos principais atores regionais, pode resultar na China evitando vendas de sistemas considerados particularmente perigosos ou escalatórios. No entanto, Pequim pode calcular que, se as empresas chinesas não entrarem no mercado, outras entrarão, incluindo a Rússia. Também é importante notar que as preocupações com a instabilidade não levaram a China a reprimir as transferências ilícitas ao Irã em peças de mísseis balísticos e tecnologias de uso duplo. Uma variação seria emparelhar argumentos com concessões para atrair Pequim,

O segundo é a construção de uma coalizão regional para pressionar a China. Como Jonathan Fulton argumenta , o Conselho de Cooperação do Golfo fornece à China um “conjunto de parceiros muito mais atraente do que o Irã revisionista e certamente tem mais a oferecer planos de conectividade regional [da China] com a Iniciativa do Cinturão e Rota”.

A venda de armas entre os rivais do Irã pode ser eficaz, especialmente se os estados do Golfo puderem adotar uma posição unificada para maximizar os custos políticos. Essa abordagem também pode ser útil com a Rússia, que também tem interesses transversais no Oriente Médio. No entanto, Pequim pode calcular que outros não estão dispostos a reagir fortemente devido à sua própria dependência econômica da China. Dadas as limitações de ambas as opções, Washington deve considerar como a persuasão e a construção de coalizões podem ser usadas em conjunto, estabelecendo expectativas realistas. Na ausência de dissuasão, as forças armadas dos EUA terão que se preparar para um mundo em que o Irã possa rapidamente dar grandes passos em suas capacidades convencionais.

As opiniões expressas nesta peça refletem apenas as opiniões do autor e não o NDU, o Departamento de Defesa ou o governo dos EUA. 

Imagem: Reuters


 

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Publicado por em jan 20 2020. Arquivado em TÓPICO I. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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