The National Interest: A China construiu ilhas superficiais no mar da China Meridional. Poderá protegê-las

A 1 desvantagem para construir ilhas falsas que a China não esperava

Terra demais para defender?

Ponto-chave:  as ilhas artificiais de Pequim são uma faca de dois gumes. A China pode usá-los para projetar energia, mas também são muitos outros lugares que Pequim terá que tentar defender.

 

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Japão descobriu que o controle das ilhas oferecia algumas vantagens estratégicas, mas não o suficiente para forçar os Estados Unidos a reduzir cada ilha individualmente. Além disso, com o tempo, as ilhas se tornaram um passivo estratégico, à medida que o Japão lutava para mantê-las abastecidas com alimentos, combustível e equipamentos. As ilhas do SCS estão convenientemente localizadas para a China, mas elas realmente representam um trunfo para os militares da China? A resposta é sim, mas em um conflito real o valor diminuiria rapidamente.

As instalações

A China estabeleceu inúmeras instalações militaresno mar da China Meridional, principalmente nas ilhas Spratly e Paracel. Na Spratlys, a China construiu aeródromos em Subi, Mischief e Fiery Cross, juntamente com infraestrutura potencial de mísseis, radares e helicópteros em várias formações menores. No Paracels, a China estabeleceu uma instalação militar significativa em Woody Island, bem como instalações de radar e helicóptero em várias outras áreas. A China continua a construção em toda a região, o que significa que poderá expandir sua presença militar no futuro. As bases maiores (Subi, Mischief, Fiery Cross e Woody Island) possuem infraestrutura necessária para o gerenciamento de aeronaves militares, incluindo caças e grandes embarcações de patrulha. Esses mísseis, radares e aeronaves estendem o alcance letal dos militares da China em toda a extensão do mar do sul da China.

Mísseis

Várias das ilhas servem de base para os sistemas SAM (incluindo o HQ-9, com um alcance de 250 quilômetros e, talvez, o russo S-400) e mísseis de cruzeiro lançados no solo (GLCMs). Esses mísseis servem para tornar o Mar da China Meridional letal para navios e aeronaves dos EUA que não possuem capacidade furtiva ou que não possuem um sistema de defesa aérea em camadas. As instalações do SAM, impulsionadas por redes de radares, podem efetivamente limitar a capacidade das aeronaves inimigas de entrar em sua zona letal sem assistência significativa de guerra eletrônica. Os GLCMs podem adicionar outro conjunto de lançadores à rede A2 / AD da China, embora não necessariamente com maior eficácia do que os mísseis lançados de submarinos, navios ou aeronaves.

Mas é uma questão em aberto a possibilidade de sobrevivência das instalações de mísseis em um conflito. Mísseis terrestres sobrevivem a ataques aéreos porque podem se esconder entre colinas, florestas e outras coberturas naturais. Não há cobertura natural eficaz nas ilhas que a China criou, e mesmo as instalações defensivas feitas pelo homem podem não sobreviver a ataques concertados. Além disso, os lançadores de mísseis dependem de uma rede logística pelo menos um tanto robusta para combustível, energia e munições, que a China pode não ser capaz de fornecer de maneira confiável durante uma guerra de tiros.

 

Aeródromos

As quatro maiores instalações militares do SCS possuem amplas instalações para a operação de aeronaves militares. Isso inclui caças avançados, mas mais importante, patrulha, guerra eletrônica e aeronaves avançadas de alerta precoce. A capacidade de usar esses aeródromos amplia efetivamente o alcance da bolha A2 / AD da China, permitindo a transmissão de dados de direcionamento para lançadores de mísseis no mar e na China continental. As próprias aeronaves de combate servem para tornar o céu sobre o SCS ainda mais letal do que seria, além de ameaçar navios americanos à distância com mísseis de cruzeiro.

Porém, em conflito, a durabilidade de um aeródromo depende da disponibilidade de materiais e equipamentos para executar reparos após um ataque. Não é óbvio que as ilhas que a China criou no Mar da China Meridional sejam robustas o suficiente para continuar em operação após ataques com mísseis e bombas dos EUA. Embora as ilhas maiores tenham abrigos de aeronaves, é uma questão em aberto se esses abrigos poderiam sobreviver por muito tempo a um ataque conjunto dos EUA.

Radares

SAMs, GLCMs e aeronaves de combate dependem de dados precisos de direcionamento para sua eficácia. A contribuição mais importante que as ilhas SCS podem oferecer aos militares chineses é através das instalações de radar que a China estabeleceu em muitas das ilhas. Essas instalações, embora vulneráveis ​​individualmente, ajudam a fornecer uma imagem muito mais completa do espaço de batalha do que a China desfrutaria. Juntos, eles aumentam significativamente a letalidade das redes defensivas da China.

Dito isto, os próprios radares são vulneráveis ​​a uma ampla variedade de ataques dos EUA. Isso inclui métodos cinéticos, como mísseis (lançados de submarinos, aeronaves furtivas ou outras plataformas), guerra eletrônica, ataques cibernéticos e até ataques de forças especiais. Em um conflito, a China pode perder rapidamente o acesso à rede de radar que estabeleceu. Ainda assim, a rede oferece uma maneira relativamente barata de complicar o trabalho que os militares dos EUA enfrentam ao penetrar no SCS.

 

Logística

 

Navios vs. Fortes

Como Lord Horatio Nelson pode ter brincado , “um navio é um tolo em lutar contra um forte”. Mas há situações em que os navios têm uma grande vantagem sobre os fortes. As ilhas da China no SCS não são móveis e não são grandes o suficiente para esconder muito em termos de equipamento e material militar. Os Estados Unidos poderão mapear meticulosamente as instalações militares em cada uma das ilhas do SCS e provavelmente poderão rastrear remessas de equipamentos militares para as ilhas. Isso tornará as ilhas extremamente vulneráveis ​​a ataques de navios, submarinos e aeronaves, pois os mísseis não exigirão dados de segmentação em tempo real.

Um passo positivo para os Estados Unidos seria reverter a decisão de “aposentar-se” no Sistema Avançado de Armas no destróier da classe Zumwalt. A disponibilização de uma munição para esta arma permitiria aos Zumwalts atacar as instalações das ilhas chinesas à distância, potencialmente causando sérios danos praticamente irreparáveis ​​a um custo relativamente baixo. Caso contrário, as ilhas sugarão mísseis de cruzeiro que podem ser efetivamente usados ​​em alvos mais interessantes.

As ilhas do SCS têm alguma relevância militar, mas são mais importantes como reivindicação política de hidrovias e recursos submarinos. Militarmente, eles representam uma fina camada no sistema A2 / AD da China. Sob certas condições, essa crosta pode atrapalhar a liberdade de ação dos EUA, mas não será difícil para a Força Aérea e a Marinha dos Estados Unidos avançar.

Robert Farley , colaborador frequente do TNI, é professor visitante no Colégio de Guerra do Exército dos Estados Unidos. As opiniões expressas são da responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política ou posição oficial do Departamento do Exército, Departamento de Defesa ou Governo dos EUA. Isso apareceu pela primeira vez em 2018.


 

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Publicado por em jan 17 2020. Arquivado em TÓPICO I. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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