The National Interest: a América criou um monstro – a colaboração China-Irã!

Pequim e Teerã poderiam usar as perspectivas de cooperação bilateral mais profunda para gerar alavancagem com líderes estrangeiros – deixando Washington de fora.

por Joel Wuthnow Phillip Saunders

As notícias de que a China e o Irã estão chegando a um acordo de cooperação de vinte e cinco anos despertaram preocupação sobre um crescente alinhamento entre dois rivais nos EUA. Os repórteres do New York Times Farnaz Fassihi e Steven Lee Myers divulgaram detalhes no suposto acordo afirmava que “estenderia a influência da China no Oriente Médio, dando ao Irã uma linha de vida econômica e criando novos pontos de inflamação com os Estados Unidos”.

Essas preocupações parecem exageradas. Aparentemente, o texto vazado é longo em declarações de visão e curto em compromissos reais de ambos os lados. Ambos os países permanecem profundamente preocupados com o excesso de confiança no outro e têm incentivos para maximizar sua flexibilidade. No entanto, embora a ameaça de um eixo sino-iraniano permaneça baixa, uma cooperação mais estreita ainda pode resultar em forças armadas iranianas mais fortes e maior presença militar e de inteligência chinesa na região. Esses desafios, que são mencionados, mas não especificados no contrato relatado, constituem os problemas mais difíceis que precisarão ser resolvidos nos próximos anos.

 

Em janeiro de 2016, os dois países concordaram em buscar um “acordo de cooperação abrangente” de vinte e cinco anos como parte de sua nova ” parceria estratégica abrangente “. O documento vazado de dezoito páginas indica que os dois lados estão quase concluindo esse acordo – nenhum dos lados contestou sua autenticidade – embora a versão final possa diferir. O acordo prevê que os dois lados continuarão ou expandirão a cooperação em seis áreas principais, incluindo investimentos chineses e compra de petróleo e gás natural iraniano, infraestrutura (incluindo assistência chinesa ao desenvolvimento dos portos de Chabahar e Bandar-e-abbas), tecnologia (incluindo 5G e inteligência artificial), bancos e comércio , defesa (com foco no combate ao terrorismo) e coordenação em instituições multilaterais.

Existem boas razões para a China e o Irã quererem cooperar nessas áreas. As duas economias são complementares: a China é o maior importador de petróleo do mundo e o Irã procura compradores dispostos a desafiar as sanções dos EUA; O Irã precisa de infraestrutura modernizada em áreas como redes ferroviárias e 5G, onde as empresas chinesas têm forças. Pequim também identificou o Irã como um elo ao longo da Iniciativa do Cinturão e Rota , conectando Xinjiang ao Oriente Médio.

Estrategicamente, os dois estados são motivados por uma percepção comum de Washington como adversário.e preocupações com o intervencionismo militar dos EUA. O Irã busca armas e conhecimentos chineses para expandir sua influência militar na região, enquanto a China procura cultivar o Irã como um mercado lucrativo de armas e um baluarte estratégico que une as forças dos EUA fora da Ásia.

A cooperação era anteriormente restringida pela oposição da China ao programa ilícito de enriquecimento de urânio do Irã e pelo desejo de evitar lidar diretamente com um estado pária, mas o Plano de Ação Conjunto Conjunto de 2015, que impôs restrições ao programa nuclear do Irã, reduziu as duas preocupações.

Apenas uma semana após a entrada em vigor do acordo, o presidente chinês Xi Jinping visitou Teerã e assinou a “ampla parceria estratégica”. Desde então, os dois países construíram relações em várias áreas. Isso inclui financiamento chinêspara projetos ferroviários iranianos, o surgimento da China como o maior comprador de petróleo do Irã e reuniões entre autoridades de alto nível. Os laços militares, que floresceram nos anos 80, quando a China se tornou o maior fornecedor de armas do Irã, também começaram a ressurgir.

Em dezembro de 2019, navios navais chineses, iranianos e russos realizaram uma perfuração no Golfo de Omã, destacando o que alguns analistas descreveram como um alinhamento estratégico entre os três países.

O acordo vazado parece resumir essa cooperação preexistente e oferece pinceladas amplas sobre como a parceria poderá evoluir no futuro. No entanto, os detalhes – ou a falta deles – no acordo sugerem os limites da parceria. Analistas iranianos que vasculharam o texto em farsi relatam que ele não contém investimentos precisos ou metas comerciais.

A China não se comprometeu a comprar uma quantidade específica de petróleo, mas ” se tornaria um importador regular “. Não há menção a alegações iranianas anteriores de que a China investirá até US $ 400 bilhões em troca de grandes descontos no petróleo iraniano. Rumores de que a China basearia até cinco mil soldados para proteger esses investimentos, ou que o Irã venderia à China a ilha Kish, estrategicamente localizada, não são suportados pelo texto.

Ambos os lados têm razões para manter os acordos o mais vago possível. A China há muito tempo tenta equilibrar as relações sino-iranianas com seus interesses concorrentes no Golfo. A Arábia Saudita continua sendo um fornecedor de petróleo muito mais importante para a China (US $ 40 bilhões em vendas contra US $ 7 bilhões em 2019). Embora o suposto acordo com o Irã tenha sido manchete, Pequim tem trabalhado simultaneamente para aprimorar suas “parcerias estratégicas abrangentes” com Riad e Emirados Árabes Unidos, além de “parcerias estratégicas” com Kuwait, Catar e Omã. Os estados do Golfo também têm sido importantes parceiros diplomáticos para a China, assumindo posições comuns em questões que vão de Xinjiang a Hong Kong. Pequim teria pouco apetite para antagonizar esses países, melhorando os laços com o Irã às suas custas.

O fator americano também influencia os cálculos da China. Durante a década de 1990, a pressão dos EUA levou a China a reduzir a cooperação com mísseis balísticos e nucleares com o Irã. A alavancagem dos EUA hoje é mais fraca, mas a ameaça de sanções ainda desencoraja o comércio e os investimentos das principais empresas estatais e privadas da China.

Essas restrições aumentaram com a retirada dos EUA do acordo nuclear do Irã em maio de 2018 e aumentaram as sanções dos EUA (embora Washington tenha levantado sanções contra uma empresa chinesa para avançar em um acordo comercial bilateral). Os efeitos foram significativos. Mesmo antes do enfraquecimento da demanda por coronavírus, as compras chinesas de petróleo em meados de 2019 caíram 60%do ano anterior e uma empresa chinesa firmou um acordo de US $ 5 bilhões para desenvolver o campo de gás natural de South Pars. Pequim quer acesso ao petróleo e aos mercados iranianos, mas não está preparada para assumir compromissos que possam interromper completamente seu acesso à economia americana muito maior.

 

O Irã tem seus próprios motivos para se proteger. Embora o líder supremo do Irã tenha sinalizado seu apoio ao acordo, praticamente garantindo sua aprovação no parlamento, muitos permanecem céticos sobre seus possíveis benefícios. Uma preocupação diz respeito ao histórico de negócios fracassados ​​entre os dois países: como um parlamentar observou no Twitter que: “Alguém deveria pedir à outra parte para o nosso pacto de 25 anos por que não paga suas dívidas conosco?” muitos outros países, alguns também têm receio de cair numa armadilha da dívida chinesa, que temem ser exacerbados por rumores, aparentemente divulgados por figuras da oposição iraniana, que sugerem que o território iraniano poderia ser vendido à China. China ambígua.

Nada disso, no entanto, implica que Washington deva rejeitar o acordo de vinte e cinco anos como retórica vazia. A ambiguidade pode trazer benefícios: Pequim e Teerã podem aproveitar as perspectivas de cooperação bilateral mais profunda para gerar alavancagem com líderes estrangeiros. Com uma futura administração dos EUA mais aberta às negociações, o Irã pode sinalizar que evitará conceder acesso à base da China ou cooperação de inteligência em troca do alívio das sanções. Assim como Pequim reduziu a cooperação militar com o Irã para melhorar os laços com Washington na década de 1990, a China poderia prometer “restringir” a implementação de um novo acordo com o Irã, se houver progresso na proteção dos interesses chineses em outras questões.

 

Independentemente do que aparece no papel, vários aspectos da cooperação sino-iraniana podem representar problemas para os Estados Unidos. Primeiro, são as contínuas transferências ilícitas de petróleo na China (algumas das quais envolvem navios desligando seus transponders para evitar a detecção), que fornecem dinheiro para Teerã. O segundo é o investimento chinês em portos estratégicos. O acolhimento do Irã à China para contribuir para o desenvolvimento de Chabahar e tensões recentes que colocam em questão o status privilegiado da Índia podem reduzir a capacidade de Nova Délhi de servir como contrapeso regional e pressagiar uma maior presença naval chinesa na região. Terceiro, embora seja improvável que a China tolere uma retomada completa do programa de armas nucleares do Irã, poderia fornecerarmas convencionais avançadas para o Irã quando as restrições das Nações Unidas expirarem em outubro, seguindo os passos da Rússia .

Os Estados Unidos terão que empregar cenouras e palitos para reduzir a cooperação sino-iraniana nas áreas de que mais se preocupam. Mas uma estratégia eficaz dos EUA deve começar com uma compreensão clara dos limites inerentes à parceria. A cautela mútua e os interesses divergentes, refletidos na falta de compromissos firmes no acordo que vazou, devem reduzir o medo dos EUA de um alinhamento estratégico duradouro e ajudar a minar qualquer tentativa de usar a cooperação expandida como alavanca.

 

Joel Wuthnow é pesquisador sênior do Centro de Estudos de Assuntos Militares Chineses (CSCMA) da Universidade de Defesa Nacional.

Phillip C. Saunders é o diretor da CSCMA.

Esta peça reflete apenas suas opiniões pessoais e não as da NDU, do Departamento de Defesa ou do governo dos EUA.

Imagem: Reuters

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Publicado por em jul 21 2020. Arquivado em 1. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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