TREZE HORAS ANTES DE O secretário de Estado Rex Tillerson ter aprendido com o Twitter presidencial que ele estava sendo demitido, ele fez algo que o presidente Donald Trump não estava disposto a fazer. Após um telefonema com sua contraparte britânica, Tillerson condenou um ataque de agente nervoso no Reino Unido, dizendo que ele tinha “plena confiança na investigação do Reino Unido e sua avaliação de que a Rússia era provavelmente responsável”.

A secretária de imprensa da Casa Branca, Sarah Sanders, classificou o ataque de “imprudente, indiscriminado e irresponsável”, mas não chegou a culpar a Rússia, que liderou vários meios de comunicação para especular que Tillerson foi demitido por criticar a Rússia.

Mas nos meses que se seguiram à sua saída, as reportagens sugeriam fortemente que os países que mais pressionavam pela remoção de Tillerson eram a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos, ambos frustrados pelas tentativas de Tillerson de mediar e pôr fim ao bloqueio do Catar. Um relatório do New York Times chegou a sugerir que o embaixador dos EAU em Washington sabia que Tillerson seria forçado a sair três meses antes de ser demitido em março.

O Intercept soube de um episódio anteriormente não relatado que alimentou a ira dos EAU e da Arábia Saudita contra Tillerson e que pode ter desempenhado um papel fundamental na sua remoção. No verão de 2017, vários meses antes de os aliados do Golfo começarem a pressionar por sua saída, Tillerson interveio para impedir um plano secreto liderado pelos EAU de invadir e essencialmente conquistar o Qatar, segundo um membro atual da comunidade de inteligência dos EUA. dois ex-funcionários do Departamento de Estado, todos os quais se recusaram a ser citados, citando a sensibilidade do assunto.

Nos dias e semanas seguintes à Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos, Egito e Bahrein cortaram relações diplomáticas com o Catar e fecharam suas fronteiras terrestres, marítimas e aéreas com o país, Tillerson fez uma série de telefonemas pedindo às autoridades sauditas que não adotassem medidas militares. ação contra o país. A enxurrada de chamadas em junho de 2017 foi reportada , mas o Departamento de Estado e as contas da imprensa na época descreveram-nas como parte de um amplo esforço para resolver tensões no Golfo, não como uma tentativa de Tillerson de evitar um exército saudita. Operação.

Tillerson fez uma série de telefonemas pedindo às autoridades sauditas que não tomassem uma ação militar contra o Catar.

Nos telefonemas, Tillerson, que  lidou extensivamente com o governo do Qatar como CEO da Exxon Mobil, instou o rei saudita Salman, o então príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, e o ministro das Relações Exteriores Adel al-Jubeir a não atacar o Qatar ou escalar as hostilidades, as fontes disseram o Intercept. Tillerson também encorajou o secretário da Defesa, Jim Mattis, a ligar para seus colegas na Arábia Saudita para explicar os perigos de tal invasão. A Base Aérea Al Udeid, perto de Doha, capital do Qatar, é a sede avançada do Comando Central dos EUA e abriga cerca de 10.000 soldados americanos.

A pressão de Tillerson fez com que Mohammed bin Salman, o governante de fato do país, recuasse, preocupado que a invasão prejudicaria o relacionamento de longo prazo da Arábia Saudita com os EUA. Mas a intervenção de Tillerson enfureceu Mohammed bin Zayed, o príncipe herdeiro de Abu Dhabi. governante eficaz daquele país, de acordo com o oficial de inteligência dos EUA e uma fonte próxima à família real dos Emirados, que se recusou a ser identificado, citando preocupações sobre sua segurança.

Mais tarde, em junho daquele ano, Mohammed bin Salman seria nomeado príncipe herdeiro, ultrapassando sua prima para se tornar o próximo na fila para o trono, depois de seu pai idoso. Sua ascensão sinalizou sua crescente influência sobre os assuntos do reino.

Agentes de inteligência do Catar, que trabalham na Arábia Saudita, descobriram o plano no início do verão de 2017, segundo a autoridade de inteligência dos EUA. Tillerson agiu depois que o governo do Catar notificou ele e a embaixada dos EUA em Doha. Vários meses depois, os relatórios de inteligência dos EUA e do Reino Unido confirmaram a existência do plano.

O plano, planejado em grande parte pelos príncipes da Arábia Saudita e dos Emirados Árabes Unidos e provavelmente a algumas semanas de ser implementado, envolveu tropas sauditas cruzando a fronteira terrestre até o Qatar e, com o apoio militar dos Emirados Árabes Unidos, avançou 70 quilômetros em direção a Doha. . Ao contornar a base aérea dos EUA, as forças sauditas tomaram a capital.

Em 20 de junho, a porta-voz do Departamento de Estado, Heather Nauert, disse a repórteres que Tillerson tinha “mais de 20 ligações e reuniões com o Golfo e outros atores regionais e intermediários”, incluindo três telefonemas e duas reuniões com Jubeir. “Quanto mais o tempo passa, mais dúvidas são levantadas sobre as ações tomadas pela Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos”, disse ela.

Um porta-voz do Departamento de Estado disse à Intercept na semana passada que “durante toda a disputa, todas as partes se comprometeram explicitamente a não recorrer à violência ou ação militar”. Tillerson, alcançado por meio de um assistente pessoal, não respondeu aos pedidos de entrevista.

O porta-voz do Pentágono, Tenente Comandante. Rebecca Rebarich disse ao The Intercept que, apesar de Mattis se encontrar regularmente com o secretário de Estado, “os detalhes e a frequência dessas reuniões são confidenciais”.

“O Departamento de Defesa deixou claro que a persistente falha do Golfo põe em risco as prioridades mútuas de segurança regional e encorajou todas as partes a buscarem uma solução”, disse Rebarich. “É fundamental que o [Conselho de Cooperação do Golfo] recupere sua coesão enquanto as orgulhosas nações do Golfo retornam ao apoio mútuo através de uma resolução pacífica que prevê maior estabilidade e prosperidade regional.”

Os porta-vozes das embaixadas da Arábia Saudita e dos Emirados Árabes Unidos não responderam a vários pedidos de comentários. Um porta-voz da embaixada do Catar em DC também não respondeu aos pedidos de entrevista do The Intercept. Nenhuma das informações desta história foi fornecida por funcionários do governo do Qatar ou pelos consultores pagos de relações públicas do país.

O PLANO DE INVASÃO levanta questões sobre tendências intervencionistas de dois dos maiores aliados dos EUA e maiores clientes de armas. Nos últimos anos, os dois países demonstraram disposição de usar a força militar para reformular a política no Golfo, intervindo no Bahrein para reprimir uma revolta na primavera árabe em 2011 e travando uma guerra de três anos apoiada pelos EUA que devastou o Iêmen.

Robert Malley, presidente e CEO do Crisis Group e ex-assessor do presidente Barack Obama no Oriente Médio, disse que desde o verão de 2017, as autoridades do Catar sempre lhe disseram que seu país havia sido ameaçado de invasão.

“Há poucas dúvidas de que altos funcionários do Catar com quem conversei estavam convencidos – ou pelo menos agiram como se estivessem convencidos – de que a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos estavam planejando um ataque militar ao seu país que foi interrompido como resultado da intervenção dos EUA. Malley disse ao The Intercept.

As tentativas de Tillerson de diminuir o conflito no Golfo divergiram dos sinais enviados pela Casa Branca. Trump ofereceu um endosso público do bloqueio, twitando que “talvez este seja o começo do fim do terrorismo”. Como Tillerson pediu aos países do Golfo para levantar o embargo, Trump disse aos repórteres que “a nação do Qatar, infelizmente, historicamente tem sido um financiador do terrorismo em um nível muito alto ”.

De acordo com uma reportagem , Tillerson estava frustrado com a Casa Branca por tê-lo derrubado, e seus assessores suspeitavam que a frase no Rose Garden preparada por Trump havia sido escrita pelo embaixador dos Emirados Árabes Unidos Yousef Al Otaiba, um poderoso jogador de DC que mantinha “telefone quase constante”. e contato por e-mail ”com o genro de Trump, Jared Kushner, de acordo com o Politico .

“Altos funcionários do Catar com quem conversei estavam convencidos – ou pelo menos agiram como se estivessem convencidos – de que a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos estavam planejando um ataque militar ao seu país”.

Na época, Kushner lidava pessoalmente com grande parte da diplomacia do governo com os Estados do Golfo, e os líderes da Arábia Saudita e dos Emirados Árabes Unidos estavam optando por consultá-lo, em vez dos estabelecimentos americanos de defesa ou inteligência. Kushner se comunicou diretamente com os príncipes da coroa da Arábia Saudita e dos Emirados Árabes Unidos usando o serviço de mensagens criptografadas WhatsApp .

Alguns observadores do Golfo especulam que o incentivo para a invasão planejada pode ter sido parcialmente financeiro. O sistema de assistência social “do berço ao túmulo” da Arábia Saudita depende dos altos preços do petróleo, que despencaram em 2014 e não se recuperaram totalmente. Desde que o atual rei chegou ao poder em 2015, o país gastou mais de um terço de suas reservas de US $ 737 bilhões e, no ano passado, a economia saudita entrou em uma dolorosa recessão. Em resposta, o governo tem procurado maneiras de levantar dinheiro, incluindo a venda de ações da petrolífera estatal Saudi Aramco.

“É insustentável”, disse Bruce Riedel, membro sênior do Instituto Brookings e 30 anos de oficial da CIA, em uma  palestra  em novembro passado. “Nos três anos desde que [o rei Salman] subiu ao trono, um terço das reservas da Arábia Saudita já foi gasto. Você não precisa ter um MBA da escola Wharton para descobrir o que isso significa daqui a seis anos. ”

Se os sauditas tivessem conseguido tomar Doha, teriam potencialmente acesso ao fundo soberano de US $ 320 bilhões do país . Em novembro do ano passado, meses após o colapso do plano, o príncipe saudita prendeu e deteve dezenas de seus parentes no Ritz-Carlton Riyadh, obrigando-os a assinar mais de bilhões em ativos privados. O governo justificou as detenções como uma repressão à corrupção, mas permitiu que o estado recuperasse bilhões em ativos para uso do governo.

A partir do outono de 2017, os príncipes da coroa em Riad e Abu Dhabi começaram a pressionar a Casa Branca pela remoção de Tillerson, segundo fonte próxima à família real dos Emirados e outra fonte próxima da família real saudita.

Nenhum dos funcionários atuais ou antigos entrevistados pelo The Intercept tinha uma visão direta do motivo pelo qual Trump decidiu demitir Tillerson. Mas uma fonte disse ao The Intercept que o momento – uma semana antes de o príncipe herdeiro saudita ter chegado a uma visita muito divulgada a Washington – foi significativo. Durante essa visita, a MBS, como é conhecido o príncipe herdeiro, estava prestes a discutir a crise do Qatar e as futuras vendas de armas com a administração.

Quatro das fontes entrevistadas pelo The Intercept também apontaram para uma campanha em curso pelos Emirados Árabes Unidos para tentar provocar o Qatar na escalada da crise. O Catar continua reclamando das violações de seu espaço aéreo por aeronaves dos Emirados Árabes Unidos, detalhando suas acusações em uma carta à ONU . no início deste ano.

O assédio dos Emirados Árabes Unidos ao Catar também inclui insultos públicos grosseiros apresentados pela liderança dos Emirados Árabes Unidos contra a família real do Catar. Os gracejos freqüentemente emanam da conta do Twitter verificada de Hamad al Mazrouei, um alto funcionário de inteligência dos Emirados Árabes e o braço direito do príncipe herdeiro Mohammed bin Zayed. A conta de Mazrouei frequentemente twitta conteúdo sexualmente sugestivo direcionado a Mozah bint Nasser, a mãe do emir do Qatar. Na semana passada, o Mazrouei twittou um vídeo de um homem e uma mulher – com os rostos de Mazrouei e Sheikha Mozah colados em seus corpos – fazendo uma colisão.

O conteúdo e audácia dos tweets de Mazrouei levaram à especulação na mídia do Catar que a conta é realmente controlada pelo príncipe herdeiro do próprio Abu Dhabi.

The Intercept