Amparada por sua Marinha do Exército de Libertação Popular (PLAN), em constante expansão e rápida modernização, a China tem demonstrado uma restrição cada vez menor em impedir, interceptar e procurar excluir os recursos navais americanos das águas adjacentes reivindicadas.

Com uma das maiores frotas marítimas do mundo, com uma armada de forças e navios para-militares cada vez mais atuando como multiplicadores de forças, o PLAN implantou recentemente navios de guerra e aviões de guerra para interceptar os navios de combate costeiros da América no Mar da China Meridional.

Com a intenção de proteger o “solo nacional azul” da China, o porta-voz do PLAN em 22 de novembro “instou o lado americano a interromper imediatamente tais atos provocativos, a fim de evitar incidentes inesperados” em águas onde “a China tem soberania indiscutível”.

A reação sem precedentes da China veio à tona logo após a implantação do USS Montgomery e USS Gabrielle Giffords do Pentágono para as chamadas Operações de Liberdade de Navegação (FONOPs) no Mar da China Meridional.

Um navio da Marinha dos EUA no mar da China Meridional.  Foto: Facebook
Uma embarcação da Marinha dos EUA navega no Mar da China Meridional em uma foto de arquivo. Foto: Facebook

Segundo o Pentágono, os dois navios de combate costeiros “reforçam a força de ataque no [Mar] do Sul da China” como parte de esforços mais amplos para pressionar a China a “cumprir as regras internacionais”. A Marinha dos EUA disse que um navio costeiro navegava perto do as Ilhas Spratly em 20 de novembro, enquanto o destróier de mísseis guiados USS Wayne E Meyer passou pelas Ilhas Paracel no dia seguinte.

A China, que se opõe à presença de navios de guerra americanos em suas águas reivindicadas, acusou os EUA de “causar problemas no Mar da China Meridional sob o pretexto de liberdade de navegação”.

A ousada iniciativa da China de interceptar navios de guerra dos EUA coincidiu com a visita de alto nível do secretário de Defesa dos EUA, Mark Esper, à região, onde ele procurou reunir o apoio da China de importantes aliados e parceiros, incluindo Tailândia, Vietnã, Indonésia, Filipinas e Sul. Coréia.

Em sua turnê, o chefe do Pentágono anunciou um novo pacote de ajuda à defesa para o Vietnã, focado em reforçar suas capacidades de segurança marítima; retomada do treinamento das Forças Especiais com a Indonésia em paralelo ao crescente exercício naval conjunto; e um aprimoramento das medidas de defesa mútua sob um tratado de 1951 com as Filipinas, apesar dos laços de aquecimento do presidente Rodrigo Duterte com a China.

As principais autoridades americanas aumentaram a retórica após a turnê de Esper, pedindo publicamente um maior apoio de aliados estabelecidos contra a crescente assertividade da China no mar contestado.

Em um discurso muito esperado no Fórum Internacional de Segurança de Halifax, no Canadá, o almirante Philip Davidson, chefe do Comando Indo-Pacífico dos EUA, destacou o que ele vê como uma ameaça da China à ordem marítima global.

Nos últimos 30 meses, disse o comandante do Indo-Pacífico, a China realizou mais implantações navais globais do que nos últimos 30 anos. Reconhecendo a crescente influência econômica da China, Davidson instou os aliados a apoiar as contra medidas americanas contra as ameaças existentes e emergentes da China à “liberdade”, enquanto dizia “vale a pena defender a ordem internacional”.

Pessoal da Marinha do Exército de Libertação do Povo Chinês participa de uma exibição militar no mar da China Meridional, em 12 de abril de 2018. Foto: Reuters
Pessoal da Marinha da Marinha do Exército de Libertação Popular da China (PLAN) participa de uma exibição militar no Mar da China Meridional, em 12 de abril de 2018. Foto: Twitter

Em relação ao Mar da China Meridional, Davidson alertou os países do Sudeste Asiático contra o consentimento de qualquer acordo com a China que limite a liberdade de navegação e sobrevôo na ampla área marítima. O Pentágono está particularmente perturbado pela pressão de Pequim por um código de conduta (CoC) juridicamente vinculativo para o Mar da China Meridional, que, conforme proposto, excluiria a presença dos EUA no teatro marítimo.

Durante as recentes negociações do CdC entre a China e os membros da Associação das Nações do Sudeste Asiático (ASEAN), Pequim pressionou pelo compartilhamento exclusivo de recursos pesqueiros e energéticos na área, com exclusão de potências externas.

A China também pediu restrições à capacidade dos estados regionais de realizar exercícios navais conjuntos com os EUA e seus aliados regionais.

Davidson pediu efetivamente aos estados do Sudeste Asiático que se mantivessem firmes, destacando o compromisso compensatório dos EUA com a segurança da região por meio de FONOPs regularizados e exercícios navais no Mar da China Meridional.

O Pentágono, disse o almirante em seu discurso, realizou dois FONOPs apenas em meados de novembro, além de vários exercícios navais com aliados e parceiros estratégicos em setembro e outubro.

O comandante do Indo-Pacífico prometeu que esses destacamentos aumentarão à medida que o Pentágono pretenda projetar mais energia aérea e marítima do Japão, Guam e Havaí e girar mais ativos navais na região, incluindo navios de combate costeiros de base permanente em Cingapura.

Mais sutilmente, o Pentágono também recentemente expandiu seu acesso a instalações militares no Vietnã e nas Filipinas, nações da linha de frente nas disputas no Mar do Sul da China com a China.

O discurso de Davidson foi uma mistura de segurança e demanda por maior apoio dos aliados do sudeste asiático. Os FONOPs dos EUA já contam com forte apoio de aliados transatlânticos e do Indo-Pacífico, incluindo Austrália, Canadá, França, Grã-Bretanha, Japão e Índia.

Imagem de colagem do almirante Philip Davidson, chefe do Comando Indo-Pacífico dos EUA, e do presidente chinês Xi Jinping. (R) Imagem: Twitter

Os EUA implantaram navios de guerra, às vezes duas de cada vez, a 20 quilômetros das ilhas artificialmente recuperadas da China, manobras navais que a China considera “ilegais”. Imagens de satélite mostram que a China militarizou vários dos recursos que controla, com o Comando do Pacífico dos EUA alegando no ano passado que Pequim construiu até sete bases militares no mar.

Enquanto isso, potências navais com idéias semelhantes implantaram ativos navais nas proximidades das ilhas contestadas ocupadas pela China e / ou realizaram exercícios navais enquanto passavam pelas águas contestadas na área.

A reação de Washington e o pedido de maior apoio aliado, no entanto, não se limitaram às disputas no Mar da China Meridional. Os EUA sentem claramente que a interoperabilidade e o compartilhamento de informações com os aliados também correm o risco de serem comprometidos pela China.

O consultor de segurança nacional dos EUA, Robert O’Brien, falando em 23 de novembro no fórum de Halifax, pediu aos aliados que rejeitem os investimentos chineses em telecomunicações, particularmente aqueles que usam a tecnologia de rede Huawei 5G.

“Quando eles colocarem a Huawei no Canadá… eles conhecerão todos os registros de saúde, todos os registros bancários, todas as publicações nas mídias sociais. Eles vão saber tudo sobre cada canadense ”, disse O’Brien, retratando a tecnologia de telecomunicações da China como um“ cavalo de Tróia ”.

“O que os chineses estão fazendo faz com que o Facebook e o Google pareçam brincadeiras de criança, na medida em que coletam informações sobre as pessoas”, acrescentou ele, argumentando que o domínio cada vez maior da China nas telecomunicações globais aumentaria sua capacidade de “direcionar os eleitores” e afetar as eleições em Democracias ocidentais.

Autoridades de defesa dos EUA estão pressionando aliados a não usar equipamentos 5G fabricados pela Huawei. Foto: AFP

O’Brien também alertou abertamente que a cooperação em inteligência entre a chamada aliança Five Eyes, que inclui agências de inteligência na Austrália, Canadá, Nova Zelândia, Reino Unido e EUA, também poderia sofrer de acordo.

“O cavalo de Troia da Huawei é assustador, é aterrorizante”, disse o consultor de segurança nacional dos EUA. “Acho incrível que nossos aliados e amigos em outras democracias liberais permitam a entrada da Huawei. Estou surpreso que haja até um debate por aí.”

O embaixador da China no Canadá, Cong Peiwu, rejeitou críticas como “acusações infundadas” e instou o Canadá a “fornecer um ambiente de negócios justo, justo e não discriminatório para empresas chinesas, incluindo a Huawei”.

Asia Times