Quem exatamente lucra com a guerra no Iêmen?

E como os EUA poderiam parar as vendas de armas, se quisessem.

Priyanka Motaparthy , pesquisadora da Human Rights Watch,  chegou a um mercado na vila iemenita de Mastaba em 28 de março de 2016, para encontrar grandes crateras, prédios destruídos, destroços, pedaços de roupas e pequenos pedaços de corpos humanos. Duas semanas antes, um avião de guerra bombardeou o mercado com dois mísseis guiados. Um relatório  da Human Rights Watch (HRW) diz que os mísseis atingiram o meio-dia de 15 de março, matando 97 civis, incluindo 25 crianças.

“Quando o primeiro ataque ocorreu, o mundo estava cheio de sangue”, disse à HRW Mohammed Yehia Muzayid, limpador de mercado. “As pessoas estavam todas em pedaços; seus membros estavam por toda parte. As pessoas foram voar. Quando Muzayid entrou, ele foi atingido no rosto por estilhaços da segunda bomba. “Não houve mais de cinco minutos entre o primeiro e o segundo ataque”, disse ele. “As pessoas estavam matando os feridos, que atingiram os feridos e os mataram. Um avião estava circulando no alto.

Sob o governo do presidente Barack Obama e, agora, do presidente Donald Trump, os Estados Unidos colocaram seu poder militar atrás da coalizão liderada pela Arábia Saudita, travando uma guerra sem autorização do Congresso. Essa guerra devastou a infra-estrutura do Iêmen, destruiu ou danificou mais da metade das instalações de saúde do Iêmen, matou mais de 8.350 civis, feriu outros 9.500 civis, deslocou 3,3 milhões de pessoas e criou um desastre humanitário que ameaça a vida de milhões à medida que a cólera e a fome se espalham através do país.

Os comerciantes de armas dos EUA, no entanto, ficaram ricos. Fragmentos das bombas foram documentados por jornalistas e pela HRW com a ajuda dos moradores de Mastaba. Um especialista em munições da HRW determinou que as bombas eram MK-84 de 2.000 libras, fabricadas pela General Dynamics. Sediada em Falls Church, Virgínia, a General Dynamics é o sexto fabricante de armas mais lucrativo do mundo. Uma das bombas usou um kit de orientação por satélite da Boeing, sediada em Chicago, a segunda empresa de armas mais lucrativa do mundo. A outra bomba possuía um sistema de orientação Paveway, fabricado pela Raytheon, de Waltham, Massachusetts, a terceira maior empresa de armas do mundo, ou pela Lockheed Martin, de Bethesda, Maryland, a maior empresa de armas do mundo. Um  In These Times A análise constatou que, na última década, o Departamento de Estado aprovou pelo menos US $ 30,1 bilhões em contratos militares sauditas para essas quatro empresas.

A guerra no Iêmen foi particularmente lucrativa para a General Dynamics, Boeing e Raytheon, que receberam centenas de milhões de dólares em acordos de armas sauditas. Todas as três empresas destacaram negócios com a Arábia Saudita em seus relatórios aos acionistas. Desde que a guerra começou em março de 2015, o preço das ações da General Dynamics aumentou de cerca de US $ 135 para US $ 169 por ação, o Raytheon de US $ 108 para mais de US $ 180 e o da Boeing de US $ 150 para US $ 360.

A Lockheed Martin se recusou a comentar esta história. Um porta-voz da Boeing disse que a empresa segue “orientações do governo dos Estados Unidos”, enquanto Raytheon respondeu: “Você precisará entrar em contato com o governo dos EUA”. A General Dynamics não respondeu às perguntas. O Departamento de Estado se recusou a comentar o registro.

Os contratados de armas estão corretos em um ponto: eles estão trabalhando de mãos dadas com o Departamento de Estado. Por lei, o Departamento de Assuntos Político-Militares do departamento deve aprovar qualquer venda de armas de empresas americanas a governos estrangeiros. A lei dos EUA também proíbe vendas a países que matam indiscriminadamente civis, como o ataque à coalizão militar liderada pela Arábia Saudita no Iêmen fez na greve de Mastaba e em muitos outros casos documentados. Mas encerrar as vendas para a Arábia Saudita custaria à indústria de armas dos EUA seu maior cliente global e, para isso, o Congresso deve atravessar uma indústria que despeja milhões nas campanhas dos legisladores de ambas as partes.

O número de mortos civis

O porta  voz da coalizão saudita, general Ahmed al-Assiri, disse à imprensa que o bombardeio no mercado de Mastaba visava uma reunião de combatentes houthis. Mas como o ataque foi indiscriminado, atingindo civis e um alvo militar e desproporcional, pois as 97 mortes de civis superariam qualquer vantagem militar esperada, a HRW acusou que os ataques com mísseis violassem o direito internacional.

De acordo com uma   análise do In These Times dos relatórios da HRW e do grupo iemenita  Mwatana para os Direitos Humanos , a coalizão liderada pela Arábia Saudita (incluindo os Emirados Árabes Unidos [Emirados Árabes Unidos], um aliado saudita que também está bombardeando o Iêmen) usou armas dos EUA para matar pelo menos 434 pessoas e ferir pelo menos 1.004 em ataques que incluem predominantemente civis e alvos civis.

“A maioria das armas que descobrimos e conseguimos identificar em ataques que parecem ilegais são armas americanas”, diz Motaparthy. “Fábricas foram atingidas. Fazendas foram atingidas por bombas de fragmentação. Eles não apenas mataram civis, mas também destruíram os meios de subsistência e contribuíram para uma terrível situação humanitária. ”

“O [governo dos EUA] agora percebe que há uma alta probabilidade de que essas armas possam ser usadas em ataques que violem as leis da guerra”, diz Motaparthy. “Eles não podem mais dizer que os sauditas estão mirando com precisão, que fizeram o máximo para evitar baixas civis”.

De acordo com a Lei de Assistência Estrangeira de 1961, os Estados Unidos não podem autorizar a exportação de armas para governos que se envolvem consistentemente em “violações graves dos direitos humanos reconhecidos internacionalmente”. A Lei de Controle de Exportação de Armas de 1976 estipula que as armas exportadas só podem ser usadas para a defesa de um país.

“Quando um país usa armas de origem americana para outros fins que não sejam legítimos de autodefesa, o governo deve suspender as vendas adicionais, a menos que emita uma certificação ao Congresso de que há uma grande necessidade de segurança nacional”, diz Brittany Benowitz, ex-consultora de defesa ex-senador Russ Feingold (D-Wis.). “O governo Trump não fez isso.”

Um cliente de cem bilhões de dólares

Na última década, a Arábia Saudita encomendou armas ofensivas, equipamentos de vigilância, transporte, peças e treinamento fabricados nos EUA no valor de 109,3 bilhões de dólares, de acordo com uma  análise do  In These Times dos anúncios do Pentágono, contratos anunciados em sites do setor de defesa e transferências de armas documentados por o  Instituto de Pesquisa Stockholm International Peace . Agora esse arsenal está sendo implantado contra o Iêmen.

As munições guiadas com precisão da Arábia Saudita são responsáveis ​​pela grande maioria das mortes documentadas por grupos de direitos humanos. O These Times  descobriu que, desde 2009, a Arábia Saudita encomendou mais de 27 mil mísseis no valor de US $ 1,8 bilhão apenas da Raytheon, mais 6.000 bombas guiadas da Boeing (no valor de cerca de US $ 332 milhões) e 1.300 munições cluster da Textron, com sede em Rhode Island (no valor de US $ 332 milhões). cerca de US $ 641 milhões).

Cerca de US $ 650 milhões desses pedidos da Raytheon e cerca de US $ 103 milhões dos pedidos da Boeing vieram após o início da guerra da Arábia Saudita no Iêmen.

Sem essas contínuas transferências de armas de origem americana, a capacidade da coalizão saudita de processar sua guerra murcha. “Podemos parar de fornecer munições, e elas podem ficar sem munições, e então seria impossível continuar a guerra”, diz Jonathan Caverley, professor associado da US Naval War College e pesquisador do MIT.

Os aviões de guerra entregues pelos Estados Unidos também precisam de manutenção constante. Desde o início da guerra, os sauditas fecharam acordos no valor de US $ 5,5 bilhões com empreiteiros de guerra para manutenção, suporte e treinamento de armas.

“As forças armadas sauditas têm um exército muito sofisticado, de alta tecnologia e intensivo em capital, que requer atendimento quase constante ao cliente”, diz Caverley. “E assim a maioria dos aviões seria aterrada se a Lockheed Martin ou a Boeing desligassem a linha de ajuda”.

“Apenas empilhando coisas”

A relação EUA-Arábia Saudita tem suas raízes na descoberta de petróleo de 1938 na Arábia Saudita, e o acordo de energia-segurança do presidente Franklin Roosevelt com a monarquia saudita. Hoje, além do petróleo, as relações EUA-Arábia Saudita são consolidadas por uma aliança geopolítica contra o Irã – e por acordos de armas.

As exportações de armas aceleraram sob Obama. Em 2016, seu governo se ofereceu para vender  US $ 115 bilhões em armas  e equipamentos defensivos à Arábia Saudita – a maior parte de qualquer governo da história.

Essas exportações de armas “costumavam ser mais simbólicas, apenas acumulando coisas”, diz William Hartung, diretor do Projeto de Armas e Segurança do Centro de Política Internacional.

Mas especialistas também dizem que vender tantos sauditas para armas incentivou a monarquia árabe a usá-las de maneira devastadora.

“Se um país, como a Arábia Saudita ou os Emirados Árabes Unidos, não tem compromisso com os direitos humanos – seja declarado ou na prática – não é de admirar que esses países usem indevidamente armas vendidas nos EUA ao cometer crimes de guerra”, diz Kate Kizer, a política diretor de  Win Without War . “O governo dos EUA deveria assumir que essas armas de guerra acabariam sendo usadas em um conflito, mesmo que não esteja acontecendo no momento”.

Com a invasão saudita do Iêmen em 2015, o gasoduto EUA-Arábia Saudita se tornou mortal. Apesar dos relatos de que as bombas americanas estavam matando civis, o apoio do governo Obama à guerra saudita atraiu apenas críticas discretas em Washington.

“Era a guerra de Obama, e havia muita relutância no Congresso em aceitar isso, principalmente entre os democratas”, diz Shireen Al-Adeimi, ativista iemenita americana e professora da Universidade Estadual de Michigan. Mesmo assim, defensores de grupos como Vencer sem guerra,  Política externa justa  e Projeto de Paz no  Iêmen  trabalharam para aumentar a conscientização do público sobre os horrores da guerra, pressionando o Congresso e a Casa Branca.

Em maio de 2016, Obama  cancelou  a entrega de 400 bombas de fragmentação Textron na Arábia Saudita. Em dezembro de 2016, dois meses depois que um ataque aéreo saudita atingiu uma funerária e matou mais de 100 pessoas na capital iemenita de Sanaa, ele  suspendeu a venda  de 16.000 bombas guiadas de precisão da Raytheon, um acordo no valor de US $ 350 milhões. Essas duas decisões representaram apenas uma fração das vendas totais de armas para os sauditas, e o fluxo da maioria das armas continuou sem controle.

Big Photo Opp de Trump

Quando Trump assumiu o cargo em janeiro de 2017, ele priorizou o fortalecimento do relacionamento EUA-Arábia Saudita, que sofreu um golpe após o acordo nuclear de Obama com o Irã. Como parte dessa oferta, Trump  reverteu  a decisão de Obama de interromper a ordem de Raytheon de US $ 350 milhões.

A primeira visita de Trump ao exterior, em maio de 2017, foi à Arábia Saudita, um passeio para fortalecer a aliança contra o Irã e fazer com que a Arábia Saudita assine os planos de Trump para um acordo de paz entre Israel e Palestina. Durante essa visita, os Estados Unidos  concordaram  em vender US $ 110 bilhões à Arábia Saudita em armas americanas, com uma opção de um total de US $ 350 bilhões na próxima década.

Trump se  vangloriava de que  seus acordos trariam 500.000 empregos para os Estados Unidos, mas seu próprio Departamento de Estado calcula o número em dezenas de milhares.

Em 20 de maio de 2017, Trump e o rei Salman bin Abdulaziz Al Saud presidiram as assinaturas de Memorandos de Acordo com a Arábia Saudita para os negócios futuros da Boeing e Raytheon. Raytheon aproveitou a oportunidade para abrir uma nova divisão, Raytheon Saudi Arabia.

“Essa parceria estratégica é o próximo passo em nosso relacionamento de mais de 50 anos no Reino da Arábia Saudita”, disse o CEO da Raytheon, Thomas A. Kennedy. “Juntos, podemos ajudar a desenvolver recursos cibernéticos e de defesa de classe mundial”.

A tinta estava quase seca antes de US $ 500 milhões do acordo serem ameaçados por um projeto de lei, apresentado pelo senador Rand Paul (R-Ky.) Em maio de 2017, para bloquear a venda de bombas para a Arábia Saudita. Em resposta, a Boeing e a Raytheon contrataram empresas de lobby para defender sua causa.

No final, cinco democratas – Joe Donnelly (Indiana), Claire McCaskill (Missouri), Joe Manchin (W.Va.), Bill Nelson (Flórida) e Mark Warner(Va.) – romperam com seu partido para garantir a continuação da venda de armas, em uma votação de 53-47. Os cinco haviam recebido coletivamente dezenas de milhares em doações da indústria de armas e receberiam outros US $ 148.032 no próximo ciclo eleitoral dos PACs e funcionários da Boeing e Raytheon. Nelson e McCaskill sacaram $ 44.308 e $ 57.230, respectivamente. As empresas de armas são auxiliadas por uma porta giratória com o governo Trump. O então secretário de Defesa Jim Mattis, ex-membro do conselho da General Dynamics, alertou a senadora Lindsey Graham (RS.C.) que o projeto de lei de Rand Paul seria uma benção para o Irã. O secretário interino de Defesa Patrick Shanahan atuou como vice-presidente sênior da Boeing antes de vir para o Departamento de Defesa, embora não esteja claro se ele defendeu acordos de armas entre EUA e Arábia Saudita.

O  Wall Street Journal  relata  que, em 2018, funcionários do Departamento de Estado, expressando preocupações sobre a guerra no Iêmen, pediram ao Secretário de Estado Mike Pompeo que não certificasse que as mortes de civis estavam sendo reduzidas. Suas preocupações foram anuladas pelo Departamento de Assuntos Legislativos do departamento, que argumentou que tal medida poderia colocar bilhões de dólares em futuras vendas de armas em risco. O departamento é liderado por Charles Faulkner,  um ex-lobista da Raytheon.

Congresso Acorda

Em outubro de 2018, o relacionamento dos EUA com a Arábia Saudita ocupou o centro do palco em Washington, quando agentes sauditas  assassinaram e desmembraram o  jornalista Jamal Khashoggi no consulado de seu país em Istambul. Khashoggi, colunista saudita do Washington Post, criticou o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman.

O assassinato forçou o Congresso a contar com Salman, que, como ministro da Defesa, havia lançado a guerra saudita no Iêmen ao lado de uma repressão violenta contra ativistas de direitos humanos. De repente, os principais membros do Congresso,  incluindo Graham  e outros defensores do relacionamento EUA-Arábia Saudita, ficaram alarmados com a perspectiva de vender mais armas para Salman.

“O assassinato de Khashoggi realmente quebrou a barreira do ultraje do congresso sobre o que tem sido a conduta do governo [em relação à Arábia Saudita]”, diz Kate Gould, ex-diretora legislativa de política do Oriente Médio do  Comitê de Amigos da Legislação Nacional .

Nesta primavera, o Senado e a Câmara aprovaram um projeto de lei defendido pelo senador Bernie Sanders (I-Vt.) E pelo deputado Ro Khanna (D-Califórnia) exigindo que os Estados Unidos parassem de fornecer informações à coalizão saudita e proibissem reabastecimento aéreo de aviões de guerra sauditas. Foi a primeira vez na história dos EUA que ambas as câmaras do Congresso invocaram a Lei dos Poderes de Guerra, projetada para verificar os poderes de guerra do presidente, exigindo autorização do Congresso para enviar tropas para o exterior. Trump vetou a lei em 16 de abril.

O especialista em armas William Hartung diz que o clima político atual torna improváveis ​​os novos acordos: “Seria muito difícil [agora] promover uma venda substancial de armas ofensivas como bombas. Qualquer coisa que possa ser usada na guerra provavelmente não é necessária. ”

Ainda assim, bilhões de dólares em armas aprovadas já estão em andamento. Se a raiva do congresso contra os sauditas diminuir, a torneira de armas poderá reabrir.

Em fevereiro, um grupo bipartidário de senadores – incluindo Graham e Chris Murphy (D-Conn.) – introduziu a Lei de Responsabilidade da Arábia Saudita e do Iêmen de 2019, que interromperia as vendas futuras de munição, tanques, aviões e bombas e suspenderia as exportações de bombas que receberam uma luz verde prévia.

O deputado Jim McGovern (Massachusetts) quer ir ainda mais longe. Em janeiro, ele introduziu uma legislação que proibiria todas as exportações de armas para a Arábia Saudita, bem como manutenção e apoio logístico. O projeto conta com 29 co-patrocinadores (a maioria democratas).

“A linha inferior é: sabemos que eles estão bombardeando ônibus escolares, casamentos, funerais e pessoas inocentes estão sendo assassinadas”, disse McGovern ao  In These Times . “A questão agora é: vamos apenas emitir um comunicado de imprensa e dizer: ‘Estamos horrorizados’, ou haverá uma consequência?”

McGovern diz que, se uma medida como a dele não for aprovada, “outros regimes autoritários ao redor do mundo dirão: ‘Ei, podemos fazer o que quisermos”.

Para aprovar essas leis, os membros do Congresso terão que ultrapassar a indústria de armas. No relatório anual de 2018 da Lockheed Martin, a empresa alertou: “As discussões no Congresso podem resultar em sanções ao Reino da Arábia Saudita”. Para Jehan Hakim, do Comitê da Aliança do  Iêmen , a guerra em curso se resume à influência do dinheiro em Washington.

“Conversamos com a família em casa [no Iêmen] e a pergunta que eles fazem é: ‘Por que? Por que os EUA estão apoiando a coalizão saudita? ‘”, Diz Hakim. “O lucro é colocado antes da vida dos humanos.”

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Esta investigação foi apoiada pelo Instituto Leonard C. Goodman de Relatórios Investigativos.

Alex Kane  é um jornalista de Nova York que se concentra na política externa dos EUA no Oriente Médio.

Nasha Bawab e Marco Cartolano  contribuíram com pesquisa e verificação de fatos.


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Publicado por em jun 18 2020. Arquivado em 2. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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