Quando os mísseis do Irã atingiram a base do Iraque, os EUA perderam contato com seus drones no céu

Base aérea de Ain al-Asad (Iraque) (AFP) – Momentos após o lançamento de mísseis iranianos na base aérea de Ain al-Asad, no Iraque, soldados americanos nas instalações do deserto perderam contato com seus olhos ultra-poderosos – e caros – o céu.

No momento em que o ataque foi lançado às 13h35 de 8 de janeiro, o exército dos EUA pilotava sete veículos aéreos não tripulados (UAVs) sobre o Iraque para monitorar as bases onde as forças da coalizão lideradas pelos EUA estão posicionadas.

Eles incluíam o MQ-1C Gray Eagles, drones de vigilância avançados que podem voar por até 27 horas e transportar uma carga útil de até quatro mísseis Hellfire.

“Achamos que isso poderia levar a um ataque terrestre, por isso mantivemos a aeronave em movimento”, disse um dos pilotos, sargento Costin Herwig, 26 anos.

Herwig estava pilotando uma Águia Cinzenta quando o primeiro míssil iraniano atingiu a base, em retaliação pelo assassinato do principal general iraniano Qasem Soleimani, em 3 de janeiro, em um ataque de drone nos EUA em Bagdá.

A maioria dos outros 1.500 soldados dos EUA ficou escondida em bunkers por duas horas, após aviso prévio dos superiores.

Porém, 14 pilotos haviam permanecido em contêineres escuros, transformados em cockpits, para voar remotamente os “pássaros” e monitorar os alimentos essenciais de suas câmeras de alta potência.

Um soldado dos EUA passa por um drone na base aérea de Ain al-Asad, na província iraquiana de Anbar (AFP Photo / Ayman Henna)

O primeiro míssil explodiu poeira em seu abrigo, mas os pilotos permaneceram em pé, disse Herwig à AFP durante uma turnê de imprensa da base organizada pela coalizão.

As próximas rodadas foram se aproximando cada vez mais, e o soldado de cabelos claros lembrou que havia “aceitado o destino”.

“Nós pensamos que estávamos basicamente acabados”, disse ele.

– ‘Não havia controle’ –

Mas a verdadeira crise ainda estava por vir.

As saraivadas de mísseis, que os soldados disseram ter durado cerca de três horas, atingiram quartos de dormir diretamente adjacentes às salas de operações dos pilotos.

“Não mais de um minuto após a última rodada, eu estava indo para os bunkers do outro lado e vi o fogo queimando por todas as nossas linhas de fibra”, disse o primeiro sargento Wesley Kilpatrick.

Danos extensos na base aérea militar de Ain al-Asad, usada pelos EUA e outras tropas estrangeiras na província iraquiana de Anbar, depois que o Irã lançou na semana passada uma onda de mísseis nas vastas instalações do deserto (Foto AFP / Ayman HENNA)

Essas linhas ligam os cockpits virtuais a antenas e depois a satélites que enviam sinais para as Águias Cinzentas e puxam os feeds das câmeras de volta para as telas de Ain al-Asad.

“Com as linhas de fibra queimadas, não havia controle”, disse Kilpatrick.

Os soldados não conseguiram mais localizar os drones e ficaram cegos para os eventos no ar – e no chão.

Se um drone tivesse sido abatido, por exemplo, as equipes sitiadas em Ain al-Asad não poderiam saber.

“É um grande negócio, porque é muito caro e há muitas coisas sobre eles que não queremos que outras pessoas tenham ou que o inimigo consiga”, disse Herwig.

Uma única águia cinzenta custa cerca de US $ 7 milhões, de acordo com as estimativas do orçamento do exército para 2019.

Eles são usados ​​no Iraque desde pelo menos 2017 pela coalizão para ajudar a combater o grupo jihadista do Estado Islâmico.

A coalizão é obrigada a obter uma luz verde do governo iraquiano para pilotar drones e aviões, mas essas permissões expiraram vários dias antes dos ataques do Irã.

Drones do exército dos EUA na pista na base aérea de Ain al-Asad, na província iraquiana de Anbar (AFP Photo / Ayman Henna)

De qualquer maneira, o exército dos EUA manteve os drones no ar, disse um alto oficial de defesa americano a repórteres, depois de meses de ataques com foguetes contra bases iraquianas, onde suas forças estão localizadas.

– Bata o relógio –

Quando as bombas caíram mais perto em 8 de janeiro e com os zangões desaparecidos, os pilotos finalmente subiram em bunkers.

Mas assim que as explosões pararam, eles voltaram correndo, agora enfrentando uma corrida contra o tempo para colocar seus sinais em funcionamento para que pudessem encontrar – e pousar – as Águias Cinzentas.

Quando o amanhecer começou, os soldados lutaram para substituir 500 metros de cabos de fibra derretida e reprogramar satélites para que pudessem se reconectar aos UAVs.

Último passo? Aterre os “pássaros”.

Os mísseis balísticos iranianos fizeram buracos no aeroporto de Ain al-Asad e a torre de controle estava vazia.

“O campo de pouso foi fechado, então tivemos que pousar sem conversar com ninguém. Não sabíamos onde estava (outra) aeronave. Essa parte foi bastante estressante”, disse Herwig.

A prioridade era uma Águia Cinzenta que estava programada para pousar no momento em que o ataque com mísseis começou, e que permaneceu voando até o ponto de poupar combustível.

Os pilotos trabalharam por horas para pousar cada drone, um por um, sua adrenalina bombeando, enquanto outros soldados estavam se recuperando, tomando banho e avaliando os danos.

Por volta das 9h, o zangão final foi trazido à terra.

“Nós pousamos todos os nossos pássaros no local”, disse Kilpatrick, sorrindo com alívio e orgulho.

“Foi uma façanha.”

AFP


 

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Publicado por em jan 16 2020. Arquivado em TÓPICO I. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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