Por que os EUA são tão excepcionalmente vulneráveis ​​ao Covid-19?

Os Estados Unidos se tornaram o novo centro da pandemia global de coronavírus, com mais de 86.000 casos, mais do que a China ou a Itália. Mais de mil americanos já morreram, mas esse é certamente o começo dessa colisão mortal entre o sistema de saúde pública  excepcionalmente inadequado dos EUA e uma verdadeira pandemia. 

Por outro lado, China e Coréia do Sul, que possuem sistemas universais de saúde pública que cobrem a maior parte das necessidades de saúde de suas pessoas, já mudaram a Covid-19 por meio de quarentenas específicas, mobilização de recursos públicos de saúde e programas de testes que rapidamente e teste com eficiência todos os que tenham entrado em contato com o vírus. A China enviou 40.000 médicos e equipes médicas, incluindo 10.000 especialistas em respiratório, para a província de Hubei no primeiro ou dois meses da epidemia. Agora, passou três dias seguidos sem novos casos e está começando a levantar restrições sociais. A Coréia do Sul testou rapidamente mais de 300.000 pessoas e apenas 131 morreram.

Bruce Aylward, da OMS, visitou a China no final de fevereiro e relatou :

“Acho que o principal aprendizado da China é a velocidade … Quanto mais rápido você encontrar os casos, isolar os casos e rastrear seus contatos mais próximos, mais bem-sucedido será o seu sucesso. Na China, eles criaram uma rede gigante de hospitais com febre. Em algumas áreas, uma equipe pode procurá-lo, limpá-lo e obter uma resposta em quatro a sete horas. Mas você precisa ser configurado – velocidade é tudo. ”

Pesquisadores na Itália confirmaram experimentalmente que até  3 dos 4 casos Covid-19 são assintomáticos e, portanto, indetectáveis, testando apenas pessoas com sintomas. Depois de uma série de erros mortais, os EUA, que tiveram seu primeiro caso em 20 de janeiro, no mesmo dia da Coréia do Sul, mais de dois meses depois, apenas começaram a testes generalizados, quando já temos o maior número de casos e o sexto maior número de mortes. no mundo. Mesmo agora, os EUA estão limitando o teste principalmente a pessoas com sintomas, não realizando o teste direcionado de novos contatos de casos que foram tão eficazes na China. Isso garante que portadores assintomáticos e saudáveis, sem saber, espalhem o vírus e continuem alimentando seu crescimento exponencial.

Então, por que os Estados Unidos são tão incapazes de enfrentar essa pandemia de maneira tão eficiente ou eficaz quanto a China, Coréia do Sul, Alemanha ou outros países? A falta de um sistema universal de saúde nacional e público é uma deficiência crítica. Mas nossa incapacidade persistente de estabelecer uma é resultado de outros aspectos disfuncionais da sociedade americana, incluindo a corrupção de nosso sistema político por poderosos interesses comerciais e de classe e o “excepcionalismo” americano que nos cega para o que podemos aprender com outros países. .

Além disso, a ocupação militar da mente americana fez uma lavagem cerebral nos americanos com conceitos estritamente militares de “defesa” e “segurança”, pervertendo as prioridades dos gastos federais no interesse da guerra e do militarismo às custas de todas as outras necessidades vitais de nosso país, incluindo a saúde dos americanos.

Por que não podemos simplesmente bombardear o vírus?

Claro que essa pergunta é ridícula. Mas é assim que os líderes americanos respondem a todos os perigos que enfrentamos, com diversões massivas de nossos recursos nacionais para o complexo industrial militar (MIC) que deixam esse país rico, sem recursos, para enfrentar problemas com os quais os líderes não podem fingir resolver. armas e guerra. Dependendo do que é considerado despesa de “defesa”, é responsável por até dois terços dos gastos discricionários federais. Mesmo agora, um resgate da Boeing, o segundo maior fabricante de armas dos EUA, é mais importante para Trump e muitos no Congresso do que ajudar as famílias americanas a passar por essa crise.

No final da Guerra Fria, em 1989, altos funcionários disseram ao Comitê de Orçamento do Senado que o orçamento militar dos EUA poderia ser cortado com segurança em 50% nos próximos dez anos. O presidente do comitê, Jim Sasser, saudou o momento como “o início da primazia da economia doméstica”. Mas em 2000, a influência do complexo industrial militar reduziu o “dividendo da paz” para uma redução de apenas 22% nos gastos militares a partir de 1990 (após o ajuste da inflação).

Então, em 2001, o complexo industrial militar apreendeu o crime do novo século por 19 jovens principalmente sauditas, armados apenas com cortadores de caixas para lançar novas guerras e a construção militar mais cara dos EUA desde a Segunda Guerra Mundial. Como o ex-promotor de crimes de guerra de Nuremberg, Benjamin Ferencz, disse na época , essa não era uma resposta legítima aos crimes de 11 de setembro. “Nunca é uma resposta legítima punir pessoas que não são responsáveis ​​pelo mal feito”, disse Ferencz à NPR. “Se você simplesmente retaliar em massa bombardeando o Afeganistão, digamos, ou o Talibã, você matará muitas pessoas que não aprovam o que aconteceu.”

Apesar do abjeto sangrento e abjeto da chamada “Guerra Global ao Terror”, a formação militar oportunista que serviu para justificar ainda vence todas as batalhas orçamentárias em Washington. Depois de ajustar a inflação, o orçamento militar dos EUA para 2020 é 59% maior que em 2000 e 23% maior que em 1990.

Nos últimos 20 anos (em dólares de 2020), os EUA alocaram US $ 4,7 trilhões a  mais ao Pentágono do que se tivessem mantido seu orçamento no mesmo nível desde 2000. Mesmo entre 1998 e 2010, como Carl Conetta documentou em seu artigo , Uma defesa indisciplinada: entendendo o aumento de US $ 2 trilhões nos gastos em defesa dos EUA, os gastos reais em guerra foram comparados dólar por dólar por gastos militares adicionais não relacionados, principalmente aumento dos gastos com compras para desenvolver e comprar novos navios de guerra muito caros para a Marinha, aviões de guerra que custam muito  dinheiro. Caça F-35 para a Força Aérea e uma lista de desejos de novas armas e equipamentos para todos os ramos das forças armadas.

Desde 2010, esse desvio sem precedentes de nossos recursos nacionais para o complexo industrial militar superou ainda mais os gastos reais de guerra. Obama gastou mais nas forças armadas do que Bush, e agora Trump está gastando ainda mais. Além de US $ 4,7 trilhões em gastos extras do Pentágono, as guerras e o militarismo dos EUA custam  US $ 1,3 trilhão a mais  para Assuntos de Veteranos desde 2000 (também ajustados pela inflação), já que os americanos previsivelmente voltam para casa das guerras americanas que precisam de níveis de assistência médica que os EUA não seriam de outra forma fornecer ao seu povo.

Todo esse dinheiro acabou agora, tão certo como se tivesse sido empilhado em algum lugar do Afeganistão e incinerado por algumas das 80.000 bombas que os EUA lançaram naquele país pobre desde 2001. Portanto, não temos para gastar em público hospitais, ventiladores, treinamento médico, testes Covid-19 ou qualquer uma das coisas de que tanto precisamos nesta crise distintamente não militar.

Nossos US $ 6 trilhões foram totalmente desperdiçados – ou pior. A guerra ao terror dos EUA não derrotou ou acabou com o terrorismo. Apenas alimentou uma espiral interminável de violência e caos em todo o mundo. A máquina de guerra dos EUA destruiu país após país: Afeganistão, Iraque, Somália, Líbia, Síria, Iêmen – mas nunca reconstruiu ou trouxe paz a nenhum deles. Enquanto isso, Rússia e China construíram defesas efetivas do século XXI contra a obsoleta máquina de guerra dos Estados Unidos por uma pequena fração de seu custo.

Enquanto países em todo o mundo enfrentam o perigo comum de Covid-19, talvez a resposta mais cínica de todas tenha sido a decisão do governo dos EUA de impor sanções ainda mais brutais ao Irã, um dos países mais atingidos, já privado de salvar vidas. medicamentos e outros recursos pelas sanções existentes nos EUA.

O secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, pediu um cessar-fogo imediato em todas as guerras durante esta crise e os EUA levantaram suas sanções mortais a todos os nossos vizinhos ao redor do mundo. Isso deve incluir o Irã; Coreia do Norte; Sudão; Síria; Venezuela; Zimbábue; e não menos importante, Cuba, que está desempenhando um papel corajoso e ativo no combate à pandemia,  resgatando passageiros de um navio de cruzeiro britânico infectado cuja entrada foi recusada pelos EUA e outros países e  enviando equipes médicas para a Itália e outros países infectados ao redor do país. mundo.

A Economia de Comando do Século XXI

A “economia de comando” era um termo irônico para criticar as economias centralmente planejadas da Europa Oriental durante a Guerra Fria. Mas o economista Eric Schutz usou a Legenda Command Economy do século XXI como legenda para seu livro Markets and Power , de 2001 , no qual analisou os efeitos do poder de mercado dominante das empresas multinacionais monopolistas na economia dos EUA.

Como Schutz explicou, a teoria econômica neoliberal (ou neoclássica) ignora um fator crítico nos mercados “livres” que uma geração de americanos foi ensinada a reverenciar. Esse fator ignorado é poder. À medida que mais e mais aspectos da vida americana são confiados à mítica “mão invisível” do mercado, os participantes mais poderosos de todos os mercados são livres para usar seu poder de mercado para concentrar a riqueza e um poder de mercado ainda maior (não tão invisível) ) mãos, afastando concorrentes menores e explorando outras partes interessadas: clientes; funcionários; fornecedores; governos; e comunidades locais.

Desde 1980, todos os setores da economia dos EUA foram gradualmente assumidos por um número cada vez menor de empresas cada vez maiores, com um efeito previsivelmente debilitante na vida americana: menos oportunidades para pequenas empresas; diminuição do investimento em infraestrutura e serviços públicos; salários encolhendo ou estagnados; aluguéis crescentes; privatização da educação e da saúde; a destruição de comunidades locais; e a corrupção sistemática da política. As decisões críticas que afetam todas as nossas vidas agora são tomadas principalmente por licitação e no interesse de grandes bancos, grandes empresas farmacêuticas, grandes tecnologias, grandes empresas agrícolas, grandes desenvolvedores, o complexo industrial militar e o 1% mais rico dos americanos.

A infame porta giratória pela qual altos funcionários se deslocam entre militares, empresas de lobby, conselhos corporativos, o Congresso e o poder executivo é duplicada em todos os setores da economia. Liz Fowler , que escreveu a “Affordable Care Act” como uma funcionária do Senado e da Casa Branca, era uma executiva sênior da Wellpoint Health (atual Anthem), empresa controladora da Blue Cross-Blue Shield, que agora fatura bilhões em subsídios federais sob a lei que ela escreveu. Ela então retornou à “indústria” como executiva da Johnson & Johnson – assim como James “Mad Dog” Mattis retornou ao seu assento no conselho da General Dynamics para colher as recompensas de seu “serviço público” como Secretário de Defesa.

Qualquer que seja a mistura de capitalismo e socialismo que cada americano possa favorecer como modelo para a economia dos EUA, pouquíssimos americanos escolheriam essa corrupta economia de comando do século XXI como o sistema em que escolheriam viver. Quantos políticos americanos ganhariam as eleições se honestamente dissessem aos eleitores que este é o sistema em que acreditam e planejam promover?

Estamos vivendo em uma sociedade em que todo mundo sabe que o acordo está podre, como diz a música de Leonard Cohen , e ainda assim permanecemos perdidos em uma sala de espelhos, vítimas de uma estratégia de “dividir e governar” pela qual os ricos e poderosos controlam a política. e a mídia, juntamente com todos os outros setores dessa economia de comando do século XXI. Os líderes de Trump, Biden e do Congresso são apenas as suas figuras mais recentes, demonizando e discutindo entre si enquanto eles e seus pagadores riem até o banco.

Há uma ironia selvagem na maneira como o Partido Democrata fechou as fileiras em torno de Biden, assim como o Covid-19 apareceu em cena. Há um mês, parecia que 2020 poderia ser o ano em que os americanos finalmente soprariam a fumaça e os espelhos bem financiados do setor de seguros de saúde norte-americano com fins lucrativos e obteriam assistência médica universal com financiamento público. Em vez disso, os líderes democratas parecem se contentar com o mal menor de outra derrota humilhante e mais quatro anos de Trump sobre (em suas mentes) o maior perigo de uma presidência de Sanders e de assistência médica universal.

Mas agora essa sociedade excepcionalmente disfuncional transformou o smack-bang em uma força real da natureza, um pequeno vírus que pode matar milhões de pessoas. Outros países estão enfrentando esse teste exato de seus sistemas de saúde e sociais com mais êxito do que nós. Então, finalmente vamos acordar do nosso sonho americano, abrir nossos olhos e começar a aprender com nossos vizinhos de outros países, incluindo aqueles que têm sistemas políticos, econômicos e de saúde diferentes dos nossos? Nossas vidas podem depender disso.

*

 

Nicolas JS Davies é o autor de Blood On Our Hands: a invasão e destruição americana do Iraque . Ele é jornalista freelancer e pesquisador da CODEPINK. Ele é um colaborador frequente da Pesquisa Global.

Imagem destacada: O presidente Trump visitou os Centros de Controle de Doenças (CDC) em 6 de março de 2020. Da esquerda: Secretário de Saúde e Serviços Humanos Alex Azar, diretor do CDC Robert R. Redfield e diretor associado do CDC Stephan Monroe. Crédito: Foto da Casa Branca por Shealah Craighead


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Publicado por em mar 29 2020. Arquivado em TÓPICO I. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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