Sob o rugido em cascata do ciclo de notícias 24/7 com as erupções no Twitter, é fácil para a maior parte do Ocidente, especialmente os EUA, esquecer o básico sobre a interação da Eurásia com sua península ocidental, a Europa.

A Ásia e a Europa comercializam bens e idéias desde pelo menos 3.500 aC. Historicamente, o fluxo pode ter sofrido alguns solavancos ocasionais – por exemplo, com a irrupção de cavaleiros nômades do século V nas planícies da Eurásia. Mas foi essencialmente estável até o final do século XV . Podemos essencialmente descrevê-lo como um eixo milenar – da Grécia à Pérsia, do império romano à China.

Uma rota terrestre com inúmeras ramificações, através da Ásia Central, Afeganistão, Irã e Turquia, ligando a Índia e a China ao Mediterrâneo Oriental e ao Mar Negro, acabou se fundindo no que conhecemos como as Estradas da Seda Antigas.

Até o 7 º século, rotas terrestres e rotas comerciais marítimas estavam em concorrência directa. E o platô iraniano sempre desempenhou um papel fundamental nesse processo.

Historicamente, o platô iraniano inclui o Afeganistão e partes da Ásia Central que o ligam a Xinjiang, a leste, e a oeste, até a Anatólia. O império persa era sobre comércio terrestre – o principal nó entre a Índia e a China e o Mediterrâneo Oriental.

Os persas contrataram os fenícios na costa síria como parceiros para gerenciar o comércio marítimo no Mediterrâneo. Pessoas empreendedoras em Tiro estabeleceram Cartago como um nó entre o Mediterrâneo Oriental e Ocidental. Por causa da parceria com os fenícios, os persas seriam inevitavelmente antagonizados pelos gregos – um poder de comércio marítimo.

Quando os chineses, promovendo as Novas Rota da Seda, enfatizam o “intercâmbio entre pessoas” como uma de suas principais características, significam o milenar diálogo euro-asiático. A história pode até ter abortado dois enormes encontros diretos.

O primeiro foi depois que Alexandre, o Grande, derrotou Dario III da Pérsia. Mas os sucessores selêucidas de Alexandre tiveram que combater o poder crescente na Ásia Central: os partos – que acabaram assumindo a Pérsia e a Mesopotâmia e transformaram o Eufrates nos limões entre eles e os selêucidas.

O segundo encontro foi quando o imperador Trajano, em 116 dC, depois de derrotar os partos, chegou ao Golfo Pérsico. Mas Adriano recuou – então a história não registrou o que teria sido um encontro direto entre Roma, via Pérsia, com a Índia e a China, ou o encontro do Mediterrâneo com o Pacífico.

Globalização mongol

Centros comerciais entre Constantinopla e Crimeia configuraram outra filial da Rota da Seda através da Rússia até Novgorod, que era culturalmente muito próxima do mundo bizantino. De Novgorod, comerciantes de Hamburgo e outras cidades da Liga Hanseática distribuíam produtos asiáticos para mercados nos países bálticos, norte da Europa e todo o caminho para a Inglaterra – paralelamente às rotas do sul seguidas pelas repúblicas marítimas italianas.

Entre o Mediterrâneo e a China, as Estradas da Seda Antiga eram, obviamente, principalmente por terra. Mas havia algumas rotas marítimas também. Os principais pólos da civilização envolvidos eram camponeses e artesanais, não marítimos. Até o século XV , ninguém estava realmente pensando em navegação oceânica turbulenta e interminável.

Os principais atores foram China e Índia na Ásia e Itália e Alemanha na Europa. A Alemanha foi o principal consumidor de mercadorias importadas pelos italianos. Isso explica, em poucas palavras, o casamento estrutural do Sacro Império Romano.

No coração geográfico das antigas estradas da seda, tínhamos desertos e vastas estepes, invadidas por tribos esparsas de pastores e caçadores de nômades. Por todas aquelas vastas terras ao norte do Himalaia, a rede da Rota da Seda serviu principalmente os quatro principais participantes. Pode-se imaginar como o surgimento de um enorme poder político que unisse todos esses nômades seria de fato o principal beneficiário do comércio da Rota da Seda.

Bem, isso realmente aconteceu. As coisas começaram a mudar quando os pastores nômades da Ásia Central-Sul começaram a ter suas tribos regidas como arqueiros a cavalo por líderes político-militares como Genghis Khan.

Bem-vindo à globalização mongol. Essa foi realmente a quarta globalização da história, depois da síria, da persa e da árabe. Sob o Ilkhanate da Mongólia, o platô iraniano – mais uma vez desempenhando um papel importante – ligou a China ao reino armênio da Cilícia no Mediterrâneo.

Com os turcos, a história era completamente diferente. Eles consolidaram o Turquestão, da Ásia Central ao noroeste da China. A única razão pela qual Tamerlan não anexou a Índia é que ele morreu antes. Mas nem os turcos queriam fechar a Rota da Seda. Eles queriam controlar isso.

Veneza perdeu seu último acesso direto à Rota da Seda em 1461, com a queda de Trebizond, que ainda se apegava ao império bizantino. Com a Rota da Seda fechada para os europeus, os turcos – com um império que ia da Ásia Central-Sul ao Mediterrâneo – estavam convencidos de que agora controlavam o comércio entre a Europa e a Ásia.

Não tão rápido. Porque foi quando os reinos europeus de frente para o Atlântico criaram o plano final B: uma nova estrada marítima para a Índia.

E o resto – hegemonia do Atlântico Norte – é história.

Arrogância esclarecida

O Iluminismo não poderia encaixar a Ásia dentro de suas próprias geometrias rígidas. A Europa deixou de entender a Ásia, proclamou que era algum tipo de detrito histórico proteiforme e voltou sua atenção às terras “virgens” ou “prometidas” em outras partes do planeta.

Nós todos sabemos como a Inglaterra, a partir do 18º século em diante, assumiu o controle de todo o rotas transoceânicas e virou supremacia do Atlântico Norte em um jogo de única superpotência – até o que manto foi usurpado por os EUA.

No entanto, o tempo todo tem havido contrapressão das potências do coração da Eurásia. Isso é coisa de relações internacionais nos últimos dois séculos – pico nos jovens 21st século para o que poderia ser simplificada como The Revenge of the Heartland contra o poder do mar. Mas ainda assim, isso não conta toda a história.

A hegemonia racionalista na Europa levou progressivamente a uma incapacidade de entender a diversidade – ou o Outro, como na Ásia. O verdadeiro diálogo euro-asiático – o verdadeiro motor da história – havia diminuído na maior parte dos últimos dois séculos.

A Europa deve seu DNA não apenas a Atenas e Roma, muito elogiadas, mas também a Bizâncio. Mas por muito tempo não apenas o Oriente, mas também o Leste Europeu, herdeiro de Bizâncio, tornaram-se incompreensíveis, quase incomunicáveis ​​com a Europa Ocidental ou submersos em clichês patéticos.

A Iniciativa do Cinturão e Rota (BRI), como nas Novas Rota da Seda, liderada pela China, é uma mudança histórica no jogo de maneiras infinitas. Lenta e seguramente, estamos evoluindo para a configuração de um grupo economicamente interligado das principais potências terrestres da Eurásia, de Xangai ao vale do Ruhr, aproveitando de maneira coordenada o enorme know-how tecnológico da Alemanha e da China e os enormes recursos energéticos da região. Rússia.

O Raging 2020 pode significar o momento histórico em que esse bloco ultrapassa o atual bloco atlântico hegemônico.

Agora compare-o com o principal objetivo estratégico dos EUA em todos os momentos, por décadas: estabelecer, através de inúmeras formas de divisão e regra, que as relações entre Alemanha, Rússia e China devem ser as piores possíveis.

Não é de admirar que o medo estratégico tenha sido flagrantemente visível na cúpula da Otan em Londres no mês passado, que pedia uma crescente pressão sobre a Rússia e a China. Chame de pesadelo recorrente e final de Zbigniew “Grand Chessboard” Brzezinski.

A Alemanha em breve terá uma decisão maior que a vida a tomar. É como se isso fosse uma renovação – em termos muito mais dramáticos – do debate Atlanticist vs Ostpolitik. As empresas alemãs sabem que a única maneira de uma Alemanha soberana consolidar seu papel como potência global de exportação é se tornar um parceiro comercial próximo da Eurásia.

Paralelamente, Moscou e Pequim chegaram à conclusão de que o anel estratégico transoceânico dos EUA só pode ser quebrado através das ações de um bloco concertado: BRI, União Econômica da Eurásia (EAEU), Organização de Cooperação de Xangai (SCO), BRICS + e o Novo Banco de Desenvolvimento do BRICS (NDB), Banco Asiático de Investimento em Infraestrutura (AIIB).

Chupeta do Oriente Médio

A Antiga Rota da Seda não era uma única rota de caravana de camelos, mas um labirinto intercomunicador. Desde meados dos anos 90, tive o privilégio de viajar quase todos os trechos importantes – e então, um dia, você vê o quebra-cabeça completo. As Novas Rota da Seda, se cumprirem seu potencial, prometem fazer o mesmo.

O comércio marítimo pode eventualmente ser imposto – ou controlado – por uma superpotência naval global. Mas o comércio terrestre só pode prosperar em paz. Assim, o potencial das novas estradas da seda como a grande chupeta no sudoeste da Ásia – o que a visão central do Ocidente chama de Oriente Médio.

O Oriente Médio (lembre-se de Palmyra) sempre foi um ponto-chave das Estradas de Seda Antigas, o grande eixo terrestre do comércio da Euro-Ásia, indo até o Mediterrâneo.

Durante séculos, um quarteto de potências regionais – Egito, Síria, Mesopotâmia (atual Iraque) e Pérsia (atual Irã) – luta pela hegemonia em toda a área, desde o delta do Nilo até o Golfo Pérsico. Mais recentemente, tem sido um caso de hegemonia externa: turco otomano, britânico e americano.

Tão delicada, tão frágil, tão imensamente rica em cultura, nenhuma outra região do mundo tem sido, continuamente, desde o início da história, uma zona absolutamente essencial. É claro que o Oriente Médio também era uma zona de crise antes mesmo de o petróleo ser encontrado (os babilônios, aliás, já sabiam disso).

O Oriente Médio é uma parada-chave nos 21 st século, trans-oceânicos rotas da cadeia de suprimentos – assim a sua importância geopolítica para a superpotência atual, entre outras razões geoeconômicas, relacionada com a energia. Mas seu melhor e mais brilhante conhecimento de que o Oriente Médio não precisa permanecer um centro de guerra, ou sugestões de guerra, que, aliás, afetam três dessas potências históricas e regionais do quarteto (Síria, Iraque e Irã).

O que as Novas Rota da Seda estão propondo é uma integração abrangente, econômica e interligada, do leste da Ásia, passando pela Ásia Central, até o Irã, Iraque e Síria, até o Mediterrâneo Oriental. Assim como as antigas estradas de seda. Não é de admirar que os interesses do Partido da Guerra sejam tão desconfortáveis ​​com essa verdadeira “ameaça” à paz.

Asia Times