Pentágono admite que os novos helicópteros Black Hawks não conseguem igualar aos helicópteros russos mais antigos no Afeganistão

Um novo relatório oficial levanta sérias preocupações sobre se os novos helicópteros realmente prejudicarão a capacidade dos militares afegãos de operar.

FOTOGRAFIA AP / RAHMAT GUL

Um relatório de um alto vigilante militar dos EUA finalmente reconheceu que os Black Hawks UH-60A + que os Estados Unidos estão fornecendo para a Força Aérea Afegã são menos capazes e mais difíceis de manter do que os helicópteros Mi-17 Hip fabricados na Rússia que eles têm agora. A análise levanta preocupações de que isso possa limitar a capacidade do Afeganistão de realizar operações em todo o país, a menos que medidas sejam tomadas para mitigar a perda de capacidade, algo que nós, da War Zone, há muito tempo advertimos, poderia facilmente ser o caso .

O próprio Escritório do Inspetor-Geral do Pentágono incluiu essas sinceras admissões em uma atualização periódica e rotineira das operações militares dos EUA no Afeganistão, apelidada de Sentinela da Operação Liberdade, e assistência às Forças Nacionais de Defesa e Segurança do Afeganistão (ANDSF), lançada em maio de 2018. O Departamento de Defesa lidera esse esforço de supervisão, que também inclui representantes do Departamento de Estado dos EUA e da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional.

“Eles são incapazes de acomodar alguns dos itens de carga maiores que os Mi-17 podem carregar e, em geral, são necessários quase dois Black Hawks para transportar a carga de um único Mi-17”, continua a análise. “Além disso, ao contrário dos Mi-17, os Black Hawks não podem voar em grandes altitudes e, como tal, não podem operar em regiões remotas do Afeganistão onde os Mi-17s operam.”

USAF

Um helicóptero da Força Aérea Afegã Mi-17.

Estas são afirmações relativamente condenatórios para sair do próprio Pentágono, dado que tem pressionado por e continuamente defendido a entrega dos Black Hawks para a Força Aérea do Afeganistão como essencial tanto para o esforço para modernizar esse serviço e um objetivo mais amplo de melhorar a A capacidade dos militares afegãos de realizar operações independentemente da coalizão liderada pela Otan no país. O Exército dos EUA espera fornecer um total de quase 160 UH-60, incluindo versões com armas de fogo, tanto para a Força Aérea Afegã quanto para a Special Special Wing Wing (SMW).

Em dezembro de 2017, a Força Aérea Afegã tinha oito helicópteros UH-60A +. O plano é para o serviço de ter 52 das aeronaves de asa rotativa operacional até ao final de 2019. A Um avião + modelo tem os mesmos motores como o mais tarde UH-60L, bem como outras modificações menores, mas faltam as atualizações mais recentes disponíveis sobre Tipos do Exército dos EUA, como sistemas de gerenciamento de vôo digital.

Mas, mesmo assim, os Black Hawks são significativamente mais complexos que os Mi-17, o que levanta problemas adicionais de manutenção e logística. As equipes terrestres afegãs são responsáveis ​​por 80% da manutenção dos próprios Quadris, com os 20% restantes sendo de manutenção de depósitos pesados ​​que não possuem instalações para realizar no país. Empreiteiros privados fornecem a maior parte do apoio, a um custo adicional significativo, para os outros tipos de aeronaves em toda a Força Aérea Afegã e SMW.

E com os Mi-17 ainda sendo o cavalo de batalha da Força Aérea Afegã, os militares dos EUA enfrentaram desafios adicionais em manter essa capacidade e, ao mesmo tempo, tentar trabalhar para acabar com ela. Isso tem sido mais pronunciado com relação à transição de pilotos qualificados e outras tripulações para operar os Black Hawks.

O mesmo vale para treinar equipes de solo para manter os helicópteros de fabricação russa. A Força Aérea Afegã necessita urgentemente desse pessoal para apoiar as operações existentes.

USAF – Um membro da Força Aérea Afegã trabalha em um helicóptero Mi-17.

Os militares dos EUA tentaram minimizar esses problemas. Em uma declaração à Bloomberg , o tenente-coronel Kone Faulkner, um porta-voz do Pentágono, disse que os UH-60 seriam capazes de realizar 90% das missões que os Mi-17s afegãos fazem atualmente, mas não ofereceram detalhes .

É difícil imaginar como isso poderia ser uma avaliação totalmente precisa da situação. Embora o UH-60 possa ter o desempenho necessário para conduzir missões individuais, esses helicópteros simplesmente não serão tão flexíveis e rapidamente capazes de se mover pelo terreno montanhoso do Afeganistão quanto os Mi-17s.

Membros da Força Aérea dos EUA recentemente notaram publicamente em um vídeo visto abaixo que a mudança dos helicópteros de resgate HF-60G Pave Hawk , uma variante do Black Hawk, para os maiores e mais poderosos Chinooks do CH-47 permitiu que sobrevoassem certos montanhas em vez de ter que ir em torno deles. Essas mesmas pessoas também levantaram a questão da capacidade limitada de carga útil dos helicópteros menores, especialmente no ambiente quente e alto do país. Isso tem sido um problema para outros tipos de helicópteros que a Força Aérea Afegã opera também.

“Em muitos casos, o UH-60 é tão ou mais capaz do que o Mi-17”, insistiu Faulkner à Bloomberg. Uma versão “fornece mais poder de fogo do que a variante Mi-17, que é limitada apenas a foguetes e é menos manobrável”, observou ele.

Isso não é totalmente exato. Os Quadris podem levar pistolas de 23 mm para a frente, além de foguetes não guiados. Eles também têm metralhadoras adicionais montadas nas portas da frente para a cabine principal. Independentemente disso, entre junho e novembro de 2017, helicópteros com essas armas realizaram quase 20% de todas as missões de apoio de fogo ar-solo da Força Aérea Afegã.

E nem o relatório do Inspetor-Geral do Pentágono nem Faulkner sequer mencionaram por que isso é um assunto para começar. Durante anos, membros do Congresso questionaram cada vez mais por que as forças armadas americanas compravam helicópteros russos em vez de oferecer uma plataforma construída nos Estados Unidos , uma questão que só se tornou mais significativa depois que a Rússia anexou ilegalmente a Crimeia e terminou sob significativas sanções americanas.

Agora incapazes de comprar novos Hips diretamente do fabricante, os militares dos EUA já experimentaram dificuldades significativas para manter os Mi-17 já existentes e entregar os novos UH-60, o que exigiu um embaralhamento burocrático quase bizarro. Também é importante notar que a Força Aérea Afegã tem uma exigência de longa data para uma frota total de mais de 50 quadris, mas nunca foi capaz de atingir essa meta.

Em dezembro de 2017, a Força Aérea Afegã tinha 47 Mi-17s em estoque, mas 24 deles não eram capazes de missões devido a problemas de manutenção. Em maio de 2018, forças afegãs explodiram um desses helicópteros no solo depois que um “pouso forçado” aparentemente atingiu a aeronave , reduzindo ainda mais a frota disponível.

Em uma tentativa de compensar rapidamente essas deficiências, que continuam em meio a um aumento preocupante no Taleban e outras atividades insurgentes desde 2017, as forças armadas americanas transferiram dois Mi-17s para a Força Aérea Afegã da própria Companhia C do Exército dos EUA, 1º Batalhão. 223º Regimento de Aviação em Fort Rucker, no Alabama. Esta unidade possui o chamado programa de treinamento “Asa Rotativa Não Padrão”, que emprega esses helicópteros construídos pela Rússia.

Com efeito, o Exército “vendeu” os helicópteros ao Comando de Transição de Segurança Combinada dos EUA – Afeganistão (CSTC-A), que os “comprou” usando fundos que o Congresso reservou no orçamento do Pentágono para apoiar as forças armadas do Afeganistão. Em fevereiro de 2018 , o Pentágono pediu aos legisladores que permitissem que usassem o dinheiro que “ganharam” nessa transação para comprar novos helicópteros UH-60M para o próprio Exército. A realidade do que ocorreu está mais perto de transferir o financiamento de uma linha em uma planilha para outra e entregar dezenas de helicópteros aos afegãos, essencialmente de graça.

EXÉRCITO AMERICANO

Um helicóptero aposentado EH-60A fica ao lado de outros Black Hawks aguardando transferência através do programa BEST.

Juntamente com a revisão do Inspetor Geral dos militares dos EUA, isso só pode levantar questões sobre a eficácia e a supervisão dos esforços gerais para modernizar a Força Aérea Afegã. Também suscita preocupações sobre se as forças armadas do Afeganistão sofrerão ou não uma perda significativa de capacidade no curto ou médio prazo, o que exigirá que os Estados Unidos e seus parceiros  permaneçam no país por mais tempo ou até mesmo tenham um papel recentemente ativo. o conflito.

Claro, nada disso é necessariamente novo ou surpreendente. Como observei, eu mesmo havia avisado exatamente sobre essas questões, escrevendo em setembro de 2017:

É difícil imaginar que a frota afegã UH-60 seja capaz de igualar esse nível de operação independente em breve, e a transição poderia desestabilizar a relativa estabilidade do programa Mi-17 “avançado”. O capitão Salvin disse ao Military Times que os militares dos EUA planejam fornecer treinamento para mais de 60 futuros pilotos do UH-60 no Afeganistão e nos Estados Unidos, começando entre outubro e novembro.

Mas não está claro de onde esses aviadores viriam e Salvin sugeriu que isso seria separado para o treinamento de transição para as equipes de Hip existentes. Em julho de 2017, a Força Aérea Afegã tinha 82 pilotos de quadril no total , incluindo 39 co-pilotos e 11 instrutores, de acordo com um relatório trimestral do Inspetor Geral Especial para a Reconstrução do Afeganistão (SIGAR), um órgão de supervisão do governo dos EUA.

Se os militares dos EUA planejarem retirar um número significativo de pilotos e tripulações Mi-17 da fila para esses treinamentos, terão que preencher a lacuna óbvia e imediata com aeronaves ou empreiteiras americanas, ou aceitar que os militares afegãos têm um défice significativo na capacidade de mobilidade aérea. O SIGAR informou em seu relatório trimestral de julho de 2017 que os Hips voaram 50% de todas as missões da Força Aérea Afegã nos quatro meses anteriores, apesar de supostamente ter a menor taxa de prontidão operacional de qualquer uma das aeronaves do serviço. As autoridades americanas culparam a baixa disponibilidade na idade da aeronave, mas parece muito provável que essa utilização pesada tenha sido um fator significativo também.

Também não há indicação de quanto tempo os programas de treinamento durarão e quanto tempo levará para que os afegãos possam conduzir rotineiramente missões e reparos necessários, independentemente dos assessores de coalizão e do apoio do contratado ao UH-60. Sabemos que demorou anos para os militares e policiais afegãos atingirem sua proficiência com o Mi-17, apesar de ser uma aeronave significativamente mais simples e de existir uma base de experiência treinada pelos soviéticos.

Reiterei muitos desses pontos quando surgiram informações adicionais, em dezembro de 2017, que sugeriam que essas questões já estavam surgindo. Agora parece quase certo que esses fatores terão pelo menos algum impacto nas operações afegãs nos próximos meses. Nada disso pode ser um choque para os militares dos EUA, que viu a divulgação de outra revisão contundente do Inspetor Geral da Força Aérea Afegã como um todo em janeiro de 2018.

Isso dará ao exército afegão pelo menos uma pequena trégua do que já foi um sangrento ano de luta . Infelizmente, não será nem tempo suficiente para a Força Aérea Afegã resolver suas dificuldades com helicópteros, que, com base no que sabemos agora, poderiam continuar por muitos anos.

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Publicado por em jun 16 2018. Arquivado em 1. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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