As objeções do Pentágono e do Departamento do Tesouro aos controles de exportação propostos indicam que o equilíbrio de poder na indústria global de chips mudou para a China. Imagem: iStock

O Departamento de Comércio abandonou as regras há muito esperadas para reforçar os controles sobre as exportações das empresas americanas para a Huawei, campeã nacional da China em tecnologia de banda larga e líder mundial em equipamentos de Internet 5G. O Wall Street Journal divulgou nesta manhã que o Departamento de Defesa bloqueou uma mudança há muito sinalizada nas regras de exportação que proibiria as empresas americanas de venderem componentes para a Huawei de subsidiárias estrangeiras se 10% do conteúdo fosse derivado da tecnologia americana. O Departamento do Tesouro apoiou as objeções do Pentágono.

Em notícias relacionadas, os Estados Unidos recuaram das ameaças anteriores de abandonar um acordo comercial com a Grã-Bretanha se o governo de Boris Johnson permitisse à Huawei construir parte de sua rede 5G, informou o Daily Telegraph em 25 de janeiro. Os Estados Unidos exigiram que a Grã-Bretanha excluir a Huawei inteiramente em declarações públicas de alto perfil. O primeiro-ministro Johnson e o presidente Donald Trump discutiram o assunto em uma ligação telefônica em 24 de janeiro

Em uma aparente quebra da posição anterior nos EUA, o secretário do Tesouro Steven Mnuchin disse a uma audiência no Royal Institute of International Affairs da Grã-Bretanha em 25 de janeiro que os EUA podem não se opor à participação da Huawei em algumas partes da rede 5G da Grã-Bretanha. Mnuchin disse: “Em quais partes da rede o Huawei 5G entra em questão”, de acordo com um tweet do diretor da RIAA, Robin Niblett . “O governo Trump está dando uma manobra a B Johnson?”, Acrescentou Niblett.

A declaração de Mnuchin parece ecoar a posição do governo Johnson de que o Reino Unido pode gerenciar qualquer ameaça potencial à segurança da Huawei, desde que restrito a partes “não essenciais” da rede 5G. No ano passado, um estudo realizado pela inteligência britânica de sinais concluiu que qualquer possível problema de segurança com a Huawei era administrável. Um funcionário sênior da Huawei me disse: “O Conselho de Supervisão do Centro de Avaliação de Segurança examinou exaustivamente nosso código-fonte e apontou algumas maneiras de melhorar. De fato, eles nos fizeram um enorme favor chamando a atenção para uma arquitetura menos que perfeita. Fizemos um enorme investimento na melhoria do software e estamos confiantes de que iremos satisfazer as preocupações de segurança do Reino Unido. ”

As empresas de tecnologia dos EUA, especialmente os projetistas de chips, vendem a grande maioria de seus produtos na Ásia. A capacidade de design e fabricação de chips da China está se expandindo rapidamente com um cheque em branco de Pequim, e as empresas americanas temem que a Huawei e outras empresas chinesas retaliam os controles de exportação dos EUA com uma guerra de preços pelos chips de ponta que alimentam smartphones e servidores. As objeções do Pentágono e do Tesouro aos controles de exportação propostos indicam que o equilíbrio de poder na indústria global de chips mudou para a China.

O Wall Street Journal relata: “As autoridades do comércio retiraram os regulamentos propostos, tornando mais difícil para as empresas americanas venderem para a Huawei de suas instalações no exterior, após objeções do Departamento de Defesa e do Departamento do Tesouro, disseram pessoas familiarizadas com o assunto. O Pentágono está preocupado com o fato de que se as empresas americanas não puderem continuar enviando para a Huawei, elas perderão uma fonte importante de receita – privando-as de dinheiro para pesquisa e desenvolvimento necessários para manter uma vantagem tecnológica, disseram as pessoas. ”

Parece ser uma admissão de derrota na guerra tecnológica entre EUA e China, que a longo prazo é muito mais importante que a guerra comercial. A China procura dominar o que chama de Quarta Revolução Industrial, centrada no 5G e na inteligência artificial. A China está investindo maciçamente em seu plano “Made in China 2025” para ultrapassar o Ocidente em alta tecnologia, enquanto o apoio dos EUA a P&D básico é apenas metade do nível da era Reagan na proporção do PIB.

Em abril de 2018, os EUA proibiram as exportações de chips para a fabricante chinesa de celulares ZTE em retaliação por violar as sanções do Irã, encerrando a ZTE até que o presidente Trump negociasse uma multa maciça em troca da retomada das entregas. Apenas quatro meses depois, em agosto de 2018, a Huawei anunciou seu chipset Kirin para smartphones, reivindicando melhor desempenho do que o produto líder de mercado da Qualcomm. Em dezembro de 2019, a Huawei começou a enviar smartphones sem componentes nos EUA. Ele já havia enviado estações base 5G em setembro de 2019 com zero componentes nos EUA. 

Em maio de 2019, o Departamento de Comércio colocou a Huawei na “lista de entidades”, exigindo licenças especiais para vendas nos EUA. Como a Nikkei Asian Review relatou em uma matéria de capa de dezembro de 2019, a Huawei começou a “mobilizar fornecedores asiáticos para um surto de produção”, liderando “uma separação da tecnologia dos EUA”. As empresas taiwanesas que há anos imploravam pelos negócios da Huawei agora estão inundadas de pedidos. Taiwan possui as melhores fundições de chips do mundo, e a Huawei depende muito da fabricação de semicondutores de Taiwan – no momento. Enquanto isso, a China contratou 3.000 engenheiros de chips de Taiwan com pagamento duplo, para construir fundições de chips no continente. 

Outras tentativas dos EUA de impedir o acesso da Huawei à tecnologia de chips falharam. A empresa chinesa utiliza tecnologia de design de chips da ARM, da Grã-Bretanha, de propriedade do Softbank, do Japão. Em outubro, a ARM anunciou que suas exportações para a Huawei não violam as regras de conteúdo dos EUA. 

Apesar das restrições de exportação de maio de 2019 e da campanha de Washington para desencorajar os países ocidentais de comprar a tecnologia 5G da Huawei, a gigante chinesa aumentou as vendas em 20% durante 2019. Em resposta ao fracasso de esforços anteriores, o Departamento de Comércio propôs estabelecer o limite para o conteúdo dos EUA nas vendas offshore para a Huawei em 10%, abaixo dos atuais 25%. 

Um alto funcionário da Huawei me disse que, embora as restrições americanas estejam dificultando a vida da empresa, a China estava se movendo rapidamente em direção à auto-suficiência nos chips de computador mais avançados. Isso faria mais do que cortar as vendas dos EUA para a China: permitiria à China minar as empresas americanas no mercado global de navios. Os fabricantes de chips dos EUA dependem predominantemente das vendas asiáticas.

Asia Times