O assassinato americano do principal general iraniano Qasem Soleimani favorece potencialmente o jogo de Moscou na Síria, enquanto os benefícios colaterais das tensões entre Bagdá e Washington oferecem oportunidades ao Kremlin no Iraque.

O assassinato, sob as ordens do presidente Donald Trump, levou Teerã e Washington à beira de um conflito aberto que potencialmente poderia ter consequências catastróficas para o equilíbrio de forças promovido pela Rússia no Oriente Médio.

No entanto, a retaliação do Irã contra os EUA até agora se limitou a um fraco ataque de mísseis às bases militares americanas no Iraque, que não causou baixas. Com o risco de uma escalada frenética – pelo menos por enquanto – a crise está cada vez mais parecendo uma oportunidade para Moscou.

A Rússia já está colhendo benefícios econômicos. Os preços do petróleo dispararam, levando ao fortalecimento do rublo russo, uma moeda intimamente ligada às exportações de energia.

Moscou não perdeu tempo pintando Washington, seu principal adversário geopolítico, como um agressor irresponsável e errático, ao mesmo tempo em que reforça seu próprio papel de auto-percepção como ator adulto.

Nesse contexto, a viagem do presidente russo Vladimir Putin a Damasco foi hábil – mostrando um líder mundial garantido sendo bem-vindo à capital do Oriente Médio como um participante da estabilidade. Isso deve ganhar força em casa, onde os russos amam Putin por elevar o status global de seu país, bem como em uma região e um mundo que estão cansados ​​da militância americana.

Além disso, a remoção do general iraniano altamente competente pode enfraquecer o papel das milícias desestabilizadoras na Síria, enquanto as tensões EUA-Iraque são uma oportunidade para Moscou alavancar.

‘Consequências graves’

O ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov, não mediu palavras. O assassinato “viola grosseiramente os princípios das normas internacionais e merece condenação”, disse ele a seu colega americano, Mike Pompeo.

Moscou também alertou que o ataque poderia ter “graves conseqüências para a paz e estabilidade regionais”.

A porta-voz de alto nível do ministério Maria Zakharova sugeriu que o ataque foi planejado para ganhar o presidente dos EUA, Donald Trump, um consenso interno. “Todos devem se lembrar e entender que os políticos dos EUA têm seus interesses, considerando que este ano é um ano de eleições”, disse ela .

Especialistas se juntaram à enxurrada de condenações.

“Os EUA provaram várias vezes ser um ator altamente imprevisível e não confiável”, disse Nikita Smagin, especialista do think tank do Conselho de Assuntos Internacionais da Rússia, ao Asia Times. “Por outro lado, Moscou tem a oportunidade de destacar seu papel como o ator mais confiável da região.”

A mídia estatal russa falou sobre o que viu como uma humilhação para os EUA.

“O Irã demonstrou ao mundo inteiro que a hegemonia pode ser expulsa”, disse Yevgeny Primakov, vice-duma da Duma do Estado russo e apresentadora do programa de TV estatal International Review.

Olga Skabeeva, outra apresentadora de TV de destaque na televisão estatal, afirmou que “Trump ficou com medo do Irã” e descreveu a retaliação de Teerã em termos brilhantes.

“Que outros exemplos você poderia dar quando algum país, alguma potência regional que não possui armas nucleares – até onde sabemos – fez uma greve nos Estados Unidos da América?”, Perguntou ela.

Desde a sua intervenção na guerra civil síria em 2015, a Rússia fez uma parceria com o Irã para apoiar o regime de Bashar Al-Assad.

Conforme relatado pela Reuters , Soleimani estava entre os principais arquitetos da intervenção russa na Síria. Segundo fontes não confirmadas, ele se encontrou com o presidente Vladimir Putin em Moscou no verão de 2015, convencendo-o de que o regime de Assad ainda poderia ser salvo com a ajuda da Rússia.

Alegadamente, Soleimani viajou várias vezes a Moscou nos anos seguintes para coordenar esforços militares conjuntos com altos funcionários.

O Ministério das Relações Exteriores da Rússia elogiou sua “autoridade merecida e influência significativa” na região.

No entanto, o assassinato de Soleimani, apesar de seus laços aparentemente íntimos com altas autoridades russas, oferece algumas vantagens para a Rússia – que está longe de estar inteiramente na mesma página que o Irã.

Tensões Moscou-Teerã

Isaev observa que a posição intransigente do Irã nas negociações tem sido uma complicação frequente para o Kremlin, especialmente sobre o conflito na região de Idlib.

“A morte de Soleimani representa uma perda séria para o Irã”, disse Isaev ao Asia Times. “Ele desempenhou um papel fundamental na coordenação dos vários grupos de procuradores iranianos na região e especialmente na Síria.”

As milícias pró-iranianas controladas por Soleimani desencadearam múltiplos conflitos sectários nos territórios sírios libertados, que há muito preocupam Moscou.

“Agora que Soleimani está morto, Teerã levará tempo para restaurar o mesmo nível de coordenação entre seus representantes em toda a região”, disse Isaev.

Apesar de sua parceria estratégica que visa apoiar o regime de Assad, Moscou e Teerã não são aliados de pleno direito. De fato, eles divergem em muitas questões.

As ambições hegemônicas de Teerã no Oriente Médio e sua hostilidade incessante em relação a Israel estão fora de sincronia com as tentativas da Rússia de preservar um equilíbrio de forças.

“Moscou está profundamente preocupada com o fato de o Irã usar seus procuradores em território sírio para ameaçar Israel”, disse Marianna Belenkaya, especialista em assuntos do Golfo e jornalista da editora Kommersant. “Moscou quer evitar a todo custo qualquer escalada entre Israel e Damasco.”

Em novembro passado, Israel lançou ataques aéreos nos arredores de Damasco, supostamente em retaliação por ataques realizados por forças pró-iranianas no dia anterior. As defesas aéreas russas não foram usadas para proteger as forças pró-iranianas.

Uma retirada dos EUA?

A crise mais recente pode gerar oportunidades para Moscou além das fronteiras da Síria.

O assassinato de Soleimani em solo iraquiano sem autorização das autoridades locais levou o Parlamento iraquiano a pedir que as tropas americanas partissem. Embora essa demanda não fosse vinculativa, o status das IGs em solo iraquiano agora parece instável e uma retirada futura não pode ser descartada.

Isso criaria outro vácuo que a Rússia poderia explorar – se não exatamente preencher.

“As ambições da Rússia no Oriente Médio dificilmente se limitam à Síria … Moscou claramente visa expulsar os Estados Unidos de toda a região e afirma seu próprio papel como arquiteto de um mundo multipolar”, disse Farhad Ibragimov, politólogo e especialista no think tank de Moscou, o Valdai International Discussion Club.

“O Iraque pode ser outra peça do quebra-cabeça para alcançar esse objetivo.”

Ainda assim, analistas russos concordam que o envolvimento de Moscou no Iraque provavelmente se limitará a movimentos diplomáticos e venda de armas. O envolvimento militar direto no Iraque é improvável por duas razões.

Uma é que as intervenções no exterior enfrentam enormes sensibilidades domésticas desde a desastrosa aventura afegã de 1979-1989 em Moscou. A segunda é que as forças armadas da Rússia têm recursos limitados, que já estão esgotados.

Uma intervenção militar no Iraque “exigiria capacidades militares que a Rússia simplesmente não pode pagar”, disse Belenkaya.

Isaev concordou. “A Síria já está drenando a maior parte das capacidades militares da Rússia”, disse ele. “Ele não tem recursos para se estabelecer como um ator-chave em outros países da região”.

Asia Times