Bang! – você está morto. Abatido em chamas.

É o quão rápido isso acontece no ar. Uma pequena vantagem, pode se traduzir em ganhar … ou perder.

Todos nós sabemos como as pessoas no Pentágono gostam de se preocupar, especialmente quando se trata do acúmulo militar da China. Agora, eles têm algo novo para se preocupar.

Em 2018, a Força Aérea do Exército de Libertação do Povo Chinês agitou o Zhuhai Airshow com a mais recente exibição de seu caça furtivo de quinta geração, o Chengdu J-20 Mighty Dragon.

Como é comum na cobertura do airshow, grandes faixas do comentário que se seguiu se concentraram no manuseio e manobrabilidade do J-20, uma vez que ele executava uma série de rolos e uma subida.

Mas observadores militares de olhos afiados observaram o que talvez seja o aspecto mais significativo da exibição de Zhuhai do J-20: seu sistema de armas, relata Mark Episkopos, do The National Interest.

Durante a apresentação, o J-20 abriu descaradamente suas portas do compartimento de mísseis para revelar quatro mísseis PL-15 acompanhados por dois mísseis PL-10 de cada lado.

O PL-15 é um míssil ar-ar de longo alcance, programado para entrar em serviço em 2018. Equipado com um radar ativo digitalizado e com um alcance máximo relatado de até 300 km, as impressionantes especificações do PL-15 o colocam em operação nas fileiras dos principais mísseis ar-ar, juntamente com o míssil Meteor Europeu e o russo K-37M.

Então aqui está o problema. O altamente aclamado F-35 Joint Strike Fighter de quinta geração da América não pode chegar tão longe.

O alcance efetivo do PL-15 em compromissos aéreos reais certamente será menor do que o alcance máximo de 300 km, mas, no entanto, é muito maior do que os estimados 180 km ou menos do equivalente americano da AIM-120 AMRAAM. Goste ou não, isso representa uma grande lacuna de mísseis.

O general americano Herbert Carlisle expressou sérias preocupações em 2015, quando o desenvolvimento do PL-15 entrou no conhecimento do público: “Olhe para nossos adversários e o que eles estão desenvolvendo, coisas como o PL-15 e o alcance dessa arma.” General Carlisle levantou a mesma questão em uma entrevista à FlightGlobal: “O PL-15 e o alcance desse míssil, precisamos conseguir superar esse míssil”.

Os caças F-22 e F-35 norte-americanos estão agora equipados com os mais recentes mísseis AIM 120-D, mas ainda assim permanece um déficit de alcance massivo. Tanto pela superioridade aérea dos EUA.

O desafio do PL-15 vem na sequência de perguntas sobre o futuro incerto do envelhecimento do sistema AMRAAM. Como o capitão James Stoneman colocou no  interesse nacional : “Atualmente, não existe um programa de registro para acompanhamento… provavelmente estamos quase no máximo.” Desenvolvimento da mais recente iteração do bloco III do curto alcance AIM-9X foi cancelado e Raytheon luta  com uma atualização necessária da AMRAAM.

Os dois mísseis PL-10 montados na lateral do J-20, embora menos visíveis do que seus equivalentes de longo alcance, são um fator-chave na versatilidade operacional do J-20. Um míssil ar-ar infravermelho de curto alcance, o PL-10 pode ser disparado em ângulos de visão de 90 graus usando o Visor Montado em Capacete do J-20. Em outras palavras, os PL-10 no J-20 podem ser disparados na direção em que o piloto aponta a cabeça.

A segmentação fora da mira não é de modo algum uma nova tecnologia. De fato, o PL-10 é a resposta da China aos mísseis AIM-9X Block II Sidewinder de curto alcance que os Estados Unidos estão vendendo para Taiwan.

Asia Times