Um operador turístico de São Francisco foi acusado de espionar a China depois que os investigadores do FBI o viram realizar várias “quedas mortas” de dinheiro e cartões de memória SD com informações sensíveis, informou o Departamento de Justiça na segunda-feira.

Edward Peng Xuehua, cidadão norte-americano naturalizado, foi preso em Hayward, Califórnia, na sexta-feira e foi condenado a prisão perpétua, informou o departamento.

Ele foi inicialmente acusado de atuar como um agente estrangeiro ilegal por “entregar informações classificadas de segurança nacional dos Estados Unidos a funcionários do Ministério de Segurança do Estado da República Popular da China”.

Peng, 56 anos, foi exposto pelo que os processos judiciais diziam ser uma “operação de agente duplo” visando o MSS, o braço de inteligência nacional da China. O FBI transmitiu informações classificadas aos agentes do MSS usando o agente duplo dos EUA, que foi pago pelas informações.

A operação levou-os a Peng, que em 2015 foi vista pegando um cartão SD com segredos dos EUA que o agente duplo havia sido informado por seus “manipuladores” chineses para deixar dentro de um livro na recepção de um hotel em Newark, Califórnia, perto de San Jose.

Meses depois, em outubro de 2015, Peng foi assistida novamente pegando outro livro deixado no mesmo hotel que continha um cartão de memória carregado de segredos. Ele então voou para Pequim, onde, segundo os investigadores, entrou em contato com agentes da MSS e entregou o cartão.

O FBI assistiu em várias outras ocasiões entre 2016 e 2018 quando Peng pegou os segredos roubados dos EUA ou deixou dinheiro para o agente duplo em hotéis na área de San Francisco e Columbus, na Geórgia, sob a direção de agentes da MSS.

Peng chegou aos Estados Unidos pela primeira vez em 2001 com um visto de negócios e permaneceu legalmente como trabalhador não-imigrante. Ele se casou e, em 2006, tornou-se residente permanente e, seis anos depois, tornou-se cidadão pleno.

Ele tinha uma empresa registrada, US Tour and travel, que atendia visitantes da China que planejavam estudar nos Estados Unidos.

“Sua prisão expõe e interrompe uma operação desses oficiais de inteligência chineses para coletar essas informações sem precisar pisar neste país”, disse o procurador-geral adjunto John Demers.

Peng pode pegar até 10 anos de prisão e uma multa de US $ 250.000 por atuar como agente não registrado de um governo estrangeiro – uma acusação frequentemente usada pelo Departamento de Justiça para casos de espionagem.

AFP