TÓQUIO – As evidências de que o líder norte-coreano Kim Jong Un ainda está vivo e no resort costeiro de Wonsan estão aumentando, pois imagens de satélite mostraram que seu trem viajou para lá nos últimos dias, e autoridades dos EUA e da Coréia do Sul disseram que não acreditavam que ele morreu.

Boatos do possível desaparecimento do líder corpulento estão em turbilhão desde que ele pulou as comemorações pelo aniversário de seu avô em 15 de abril, e depois de uma reportagem da mídia da Coréia do Sul dizer que ele havia se submetido a um procedimento cardiovascular em 12 de abril em um hospital nos arredores de Pyongyang e estava se recuperando num villa.

Mas os serviços de inteligência dos EUA e da Coréia do Sul continuam céticos em relação a Kim estar morto ou gravemente doente, segundo três funcionários do governo familiarizados com o assunto.

“Entendemos que o presidente Kim Jong Un esteve em Wonsan esta semana”, disse uma autoridade sul-coreana que pediu anonimato para discutir assuntos sensíveis de inteligência.

Outro funcionário disse que a saúde de Kim está entre os segredos mais bem guardados do Norte, mas observou que nenhum governo tem evidências de sua morte.

A saúde de Kim Jong Un sempre foi um problema
Anna Fifield, do Washington Post, diz que desde que Kim Jong Un chegou ao poder, sua saúde sempre foi um problema, em particular o risco de problemas cardíacos. (Anna Fifield, Jason Aldag / The Washington Post)

Imagens comerciais de satélite publicadas pelo site da 38 North , afiliadas ao Stimson Center, mostraram o que parecia ser o trem pessoal de Kim com 250 metros de comprimento em uma estação ferroviária dedicada à família Kim em Wonsan, nos dias 21 e 23 de abril.

O trem não estava presente em 15 de abril.

“A presença do trem não prova o paradeiro do líder norte-coreano nem indica nada sobre sua saúde, mas dá peso aos relatórios de que Kim está em uma área de elite na costa leste do país”, Martyn Williams, Peter Makowsky e Jenny Town escreveu em seu relatório.

Certamente, algo estranho está acontecendo no estado intensamente secreto.

Thae Yong Ho, um ex-diplomata norte-coreano que desertou para o sul em 2016, disse em um comunicado que era “sem precedentes” que Kim não parecesse colocar uma coroa de flores no Palácio Kumsusan do Sol, onde os corpos de seu avô e pai são ambos embalsamado.

Mas o fato de Kim não ser visto em público há duas semanas não é incomum, estando dentro do “intervalo normal” de ausências do líder norte-coreano, observou Rachel Minyoung Lee, ex-analista de inteligência de código aberto da Coréia do Norte para o líder norte-coreano. Governo dos Estados Unidos.

De fato, Kim desapareceu da vista do público por três semanas entre um concerto do Ano Novo Lunar em 25 de janeiro e outro evento no Palácio do Sol de Kumsusan para marcar o aniversário de seu pai. Ele então se retirou dos olhos do público por mais 13 dias antes de oferecer “orientação” para o treinamento militar em 28 de fevereiro, de acordo com relatos da mídia estatal.

“Sua ausência no Palácio Kumsusan no aniversário de Kim Il Sung foi incomum, mas isso por si só não é prova suficiente para dizer que Kim Jong Un está com problemas”, disse Lee.

Ela acrescentou que o silêncio da Coréia do Norte desde então não deve ser super interpretado. “A Coréia do Norte não reage aos rumores sobre a saúde do líder”, disse ela.

Mas é muito improvável que Kim tenha deixado o hospital e viajado de trem para Wonsan, a uma distância de mais de 250 quilômetros, se ele estivesse gravemente doente, nem haveria motivo para transportar seu corpo pelo país se ele tivesse morrido e morrido. funcionários queriam manter sigilo.

As apostas aumentaram dramaticamente quando a CNN informou que uma autoridade norte-americana não identificada disse que Washington estava monitorando a inteligência, sugerindo que Kim estava em “grave perigo” depois de passar por uma cirurgia. Mas autoridades em Seul e Washington logo subestimaram ou contradizem esse relatório.

No sábado, a Reuters informou que a China havia enviado uma equipe incluindo especialistas médicos para “aconselhar” Kim, citando três fontes não identificadas, mas a agência de notícias alertou que era “incapaz de determinar imediatamente o que a viagem da equipe chinesa sinalizou em termos de A saúde de Kim.

Kim está acima do peso e é freqüentemente visto fumando: dificilmente seria uma surpresa descobrir que ele tinha problemas cardíacos. Mas o fato de que seu trem parece ter se deslocado recentemente pelo país, juntamente com outras indicações de que ele está em Wonsan, contradiz a noção de que ele está à porta da morte.

Dong-a Ilbo , um jornal sul-coreano, citou uma autoridade dos EUA em Washington dizendo que Kim foi visto andando em Wonsan.

O povo sul-coreano assiste a uma TV transmitindo uma reportagem sobre o líder norte-coreano Kim Jong Un em Seul, 21 de abril de 2020.
O povo sul-coreano assiste a uma TV transmitindo uma reportagem sobre o líder norte-coreano Kim Jong Un em Seul, em 21 de abril de 2020. (Heo Ran / Reuters)

Para muitos observadores experientes da Coréia do Norte, esse território não é familiar.

Ao longo dos anos, houve muitos relatos falsos de mortes sobre os três líderes norte-coreanos. Kim Jong Un entrou em reclusão e perdeu importantes eventos públicos antes, apenas para ressurgir posteriormente, observou Bruce Klingner, um ex-oficial de inteligência dos EUA que agora trabalha na Heritage Foundation.

“Por outro lado, o primeiro que a Comunidade de Inteligência dos EUA e até os ministérios norte-coreanos souberam da morte de Kim Jong Il em 2011 foi o anúncio oficial dois dias depois”, observou Klingner.

Quando Kim Jong Il teve um derrame em 2008, Thae disse que colegas do Ministério das Relações Exteriores nada sabiam durante uma semana inteira, mesmo com documentos oficiais que precisavam da aprovação do líder.

Mas também é digno de nota que os médicos franceses compareceram ao líder norte-coreano naquela ocasião, dizem os especialistas, e está longe de ser claro que os norte-coreanos convidariam autoridades e médicos chineses – e possível interferência chinesa – se realmente houvesse uma crise de sucessão em andamento. nos bastidores.

O relacionamento da Coréia do Norte com a China é mais baseado em tolerância e interesses sobrepostos do que em qualquer confiança real.

De fato, especialistas, funcionários e diplomatas dizem que as preocupações com a pandemia de coronavírus representam outra teoria perfeitamente plausível para explicar o ato de fuga de Kim, especialmente se um alto funcionário contraiu o vírus ou entrou em contato com alguém que o teve.

O regime sublinhou repetidamente sua profunda preocupação com um possível surto de coronavírus e fechou completamente suas fronteiras no início do surto.

Um funcionário da Organização Mundial da Saúde disse à Voice of America nesta semana que 740 haviam sido testados para o novo coronavírus em 17 de abril e todos foram encontrados como não infectados.

Mas muitos especialistas em saúde são céticos, e a Radio Free Asia relatou que as autoridades admitiram que o vírus se espalhou pelo país, ao conversar com organizações locais e unidades de vigilância de bairro.

O jornal Tokyo Shimbun informou que Kim parece estar passando por “isolamento voluntário” em Wonsan, citando um alto funcionário do governo japonês, e citou fontes norte-coreanas dizendo que ele foi lá depois que um de seus guarda-costas foi encontrado com o vírus. Esse não é o tipo de coisa que a Coréia do Norte jamais admitiria publicamente, principalmente porque insiste que não tem casos do vírus.

Enquanto isso, pode não ter havido novas fotografias de Kim na mídia estatal da Coréia do Norte por duas semanas, mas ainda não há sinal de nada de errado.

Nesta semana, Kim enviou mensagens ao presidente sírio Bashar al-Assad e ao presidente cubano Miguel Díaz-Canel, informou a Agência Central de Notícias da Coréia, enquanto também enviava uma carta aos trabalhadores da construção civil agradecendo pela construção da cidade de Samjiyon, o oficial O jornal Rodong Sinmun publicou no domingo.

“Observadores experientes da Coréia estão aconselhando ‘não sabemos, temos que esperar pela confirmação, então tome outro drinque’”, disse Klingner, “enquanto os novos na Coréia do Norte estão aceitando os rumores pelo valor de face e entrando em pânico com a perda de controle. de armas nucleares. “

Hudson informou de Washington e Min Joo Kim de Seul.