Como se os problemas atuais da Turquia com a OTAN – provocados pela compra de um sistema russo de defesa antimísseis – não fossem suficientemente preocupantes, agora seu presidente, Recep Tayyip Erdogan, quer adotar armas nucleares.

Erdogan fez sua primeira referência pública a esse respeito em um discurso no mês passado, marcando o 100º aniversário da Guerra da Independência da Turquia. Depois de elogiar o progresso do país na criação de uma indústria de defesa, ele disse: “Percorremos um longo caminho. Isso é ótimo. No entanto, alguns países têm mísseis com ogivas nucleares … Eu não tenho mísseis com ogivas nucleares. Isso não posso aceitar. Quase todos os países desenvolvidos têm capacidade nuclear. Olhe para Israel. Eles têm armas nucleares? Eles fazem. Eles intimidam outras nações por possuí-las. Ninguém pode tocá-los.

E, caso ele não fosse ouvido, Erdogan voltou a falar na semana passada, em Nova York, na Assembléia Geral da ONU. Desafiando o Tratado de Não-Proliferação nuclear, do qual a Turquia é parte, ele disse: “A posição da energia nuclear deve ser proibida para todos ou permitida para todos. A questão nuclear é uma entre muitas outras que criam desequilíbrio e injustiça global. ”

Mesmo pelos padrões de provocação de Erdogan, esse foi um afastamento notável do status quo ante. Nos seus dias anteriores, mais democráticos e mais moderados, ele falou sobre a necessidade de “desnuclearizar” o mundo. Certamente, essa posição “zero nuclear” ainda estava tingida com uma certa ressentimento nacionalista e islâmica. Erdogan reprimiu o status nuclear de Israel, infeliz por o equilíbrio regional de poder ter sido inclinado a favor do estado judeu. Igualmente importante, sua postura antinuclear tinha uma mensagem pouco velada para Teerã: você também não usa armas nucleares.

Hoje, um Erdogan muito mais hawkish acredita que não se trata mais de se, mas de quando a Turquia possuirá armas nucleares. Este é um desenvolvimento perigoso, com certeza, mas longe de ser inesperado. Com a decisão do governo dos EUA de revogar o acordo nuclear com o Irã, aumenta a possibilidade de um Teerã logo com capacidade nuclear. E esse é um fator importante para a Turquia. Enquanto Ancara e Teerã não são adversários geopolíticos em si, a rivalidade turco-persa tem raízes profundas e Erdogan é um nacionalista que leva muito a sério o prestígio que vem com o status nuclear.

Mas a Turquia já não está protegida pelo guarda-chuva nuclear da Organização do Tratado do Atlântico Norte? A Turquia, é claro, ainda é membro da OTAN. É também um dos poucos estados da OTAN com armas nucleares táticas dos EUA em seu solo. Segundo a maioria das estimativas, a base da força aérea turca de Incirlik abriga cerca de 50 bombas de gravidade termonuclear B61 sob comando dos EUA.

A triste realidade das relações turco-americanas atualmente é que a maioria dos turcos vê os Estados Unidos como a principal ameaça à segurança nacional do país

No entanto, a triste realidade das relações turco-americanas atualmente é que a maioria dos turcos vê os Estados Unidos como a principal ameaça à segurança nacional do país. O apoio militar americano aos curdos sírios claramente se transformou em um pesadelo para essa parceria antes estratégica. Como tal, quando a maioria dos turcos acredita que Washington quer criar um Curdistão independente, o guarda-chuva nuclear que a OTAN prevê para o país não tem sentido.

Também não devemos esquecer que a desconfiança de Washington não é novidade. Mesmo durante a Guerra Fria, Ancara tinha dúvidas sobre os compromissos americanos. A remoção dos mísseis Júpiter da Turquia após a crise cubana de mísseis em 1962 e o infame aviso de Lyndon B Johnson em 1964 de que a OTAN não seria resgatada pela Turquia se a invasão de Chipre desencadeasse uma reação soviética ainda está recente. muitas mentes dos turcos.

De fato, o ceticismo de Ancara sobre as intenções americanas piorou à medida que o centro de gravidade dos cálculos geopolíticos dos EUA se deslocava para o Oriente Médio após o fim da Guerra Fria. O problema curdo não resolvido da Turquia, associado ao fato de que os curdos iraquianos e sírios se tornaram alguns dos parceiros favoritos de Washington, mostrou-se difícil para Ankara compreender.

Finalmente, o golpe fracassado de 2016 complicou ainda mais não apenas as relações bilaterais, mas também a questão nuclear de maneira notável. Vários F-16 voados por apoiadores do golpe decolaram da base aérea de Incirlik. Isso levou a acusações de cumplicidade americana. Essa teoria da conspiração ganhou força à luz da suspeita mais ampla de que o golpe foi de fato orquestrado na Pensilvânia pelo pregador dissidente islâmico Fethullah Gulen.

Dada tal turbulência nas relações turco-americanas, não surpreende que muitos em Washington agora estejam questionando a sabedoria de manter armas nucleares na Turquia. Esse debate americano sobre encontrar alternativas ao Incirlik é seguido de perto na Turquia e alimenta muita indignação.

A crise entre a Turquia e os Estados Unidos com a compra do sistema russo de defesa antimísseis S-400 e a subsequente suspensão da participação da Turquia no projeto de caças F-35 este ano esclareceu ainda mais a Ancara o problema de confiar em NATO e Estados Unidos. A recente meditação de Erdogan sobre uma Turquia com capacidade nuclear deve ser vista neste contexto nacionalista.

Por enquanto, é um sonho. Mas, se perseguido por Ancara, ele se tornará outro pesadelo nas relações da Turquia com o Ocidente.

Este artigo foi fornecido ao Asia Times pelo Syndication Bureau , que possui direitos autorais.