O mito do capitalismo americano: a concorrência está morrendo e as grandes corporações engolem tudo

Por Michael SNYDER

Competição vibrante é absolutamente essencial para que um sistema econômico capitalista funcione efetivamente. Infelizmente, nos Estados Unidos, hoje estamos testemunhando a morte da concorrência na indústria após a indústria, à medida que as maiores corporações engolem cada vez mais seus concorrentes. John D. Rockefeller disse uma vez que “a competição é um pecado”, e ele foi um dos primeiros oligopólios da América. 

De acordo  com o Google, um oligopólio é “um estado de concorrência limitada, em que um mercado é compartilhado por um pequeno número de produtores ou vendedores”, e essa é uma descrição perfeita do atual estado de coisas em muitas indústrias importantes. Nos primórdios da América, as corporações tinham um alcance muito limitado e, na maioria dos casos, elas só deveriam existir temporariamente. Mas hoje as maiores corporações se tornaram tão grandes que literalmente dominam toda a nossa sociedade, e isso não é bom para nenhum de nós.

Basta olhar para o que está acontecendo no setor de companhias aéreas. Quando eu estava crescendo, havia  literalmente dúzias de companhias aéreas , mas agora quatro grandes corporações controlam tudo e elas têm feito  lucros gigantescos 

As companhias aéreas da AMERICA costumavam ser famosas por duas coisas: serviço terrível e finanças piores. Hoje, os passageiros ainda suportam taxas ocultas, vôos atrasados, joelhos machucados, acessórios expostos e comida insignificante. No entanto, as companhias aéreas agora lucram muito. As companhias aéreas de passageiros programadas relataram um lucro líquido após impostos de US $ 15,5 bilhões em 2017, acima dos US $ 14 bilhões em 2016.

O que é verdade no setor aéreo é cada vez mais verdadeiro na economia dos Estados Unidos. Os lucros aumentaram na maioria dos países ricos nos últimos dez anos, mas o aumento foi maior para as empresas americanas. Juntamente com uma concentração crescente de propriedade, isso significa que os frutos do crescimento econômico estão sendo monopolizados.

Se você não gosta de como uma companhia aérea está tratando você, em alguns casos você pode optar por voar com outra pessoa da próxima vez.

Mas, como um artigo recente da  Bloomberg  apontou, isso está se tornando cada vez mais difícil de fazer…

A United, por exemplo, domina muitos dos maiores aeroportos do país. Em Houston, a United tem cerca de 60% de participação de mercado, em Newark 51%, em Washington Dulles, 43%, em San Francisco, 38% e em Chicago, 31%.Esta situação é ainda mais distorcida para outras companhias aéreas. Por exemplo, a Delta tem uma participação de mercado de 80% em Atlanta. Para muitas rotas, você simplesmente não tem escolha.

E, claro, a indústria da aviação está longe de estar sozinha. Em setor após setor, o poder econômico está se concentrando em apenas algumas mãos.

Por um momento, gostaria que você considerasse  esses números …

  • Duas corporações controlam 90% da cerveja que os americanos bebem.
  • Cinco bancos controlam cerca de metade dos ativos bancários do país.
  • Muitos estados têm mercados de seguros de saúde nos quais as duas principais seguradoras detêm uma participação de mercado de 80% a 90%. Por exemplo, no Alabama, uma empresa, a Blue Cross Blue Shield, detém uma participação de mercado de 84% e, no Havaí, tem 65% de participação no mercado.
  • Quando se trata de acesso à Internet de alta velocidade, quase todos os mercados são monopólios locais; Mais de 75 por cento dos agregados familiares não têm escolha com apenas um fornecedor.
  • Quatro jogadores controlam todo o mercado de carne bovina dos EUA e dividiram o país.
  • Depois de duas fusões neste ano, três empresas controlarão 70% do mercado mundial de pesticidas e 80% do mercado de sementes de milho dos EUA.

Eu sabia que as coisas eram ruins, mas não sabia que eram tão ruins assim.

O capitalismo funciona melhor quando a concorrência é maximizada. Nos sistemas socialistas, o próprio governo se torna um jogador importante no jogo, e isso nunca é um resultado desejável. Em vez disso, o que queremos é que o governo sirva como “árbitro” que imponha regras que incentivem a concorrência livre e justa. Jonathan Tepper, o autor de  “O Mito do Capitalismo: Monopólios e a Morte da Competição” , fez muito bem este ponto  em um excerto de seu novo livro …

O capitalismo é um jogo em que os concorrentes jogam por regras nas quais todos concordam. O governo é o árbitro, e assim como você precisa de um árbitro e um conjunto de regras para um bom jogo de basquete, você precisa de regras para promover a competição na economia.

Deixadas à própria sorte, as empresas usarão qualquer meio disponível para esmagar seus rivais. Hoje, o estado, como árbitro, não aplicou regras que aumentariam a concorrência e, por meio de captura regulatória, criou regras que limitam a concorrência.

Nossos fundadores estavam muito desconfiados de grandes concentrações de poder. É por isso que eles queriam um governo federal muito limitado, e é por isso que eles colocam restrições substanciais em entidades corporativas.

Quando o poder está muito concentrado, a maioria das recompensas tende a fluir para o topo da pirâmide, e é exatamente isso que temos testemunhado. O seguinte vem do New York Times …

Mesmo quando o crescimento econômico tem sido decente, como é agora, a maior parte da recompensa fluiu para o topo. Os lucros semanais médios  cresceram emmédia 0,1% ao ano desde 1979. Hoje, a família americana típica tem  um patrimônio líquido menor do que a família típica fez há 20 anos. A expectativa de vida, chocante, caiu nesta década. 

Então qual é a solução?

Bem, uma das grandes coisas que precisamos fazer é parar de esmagar os pequenos negócios.

Na América de hoje, a taxa de criação de pequenas empresas tem pairado perto de mínimos históricos e a porcentagem de americanos que estão trabalhando para si mesmos está pairando perto dos níveis mais baixos de todos os tempos.

Para que exista mais concorrência, precisamos de mais concorrentes para entrar no mercado, mas, em vez disso, estamos esmagando “o rapaz” com montanhas de regulamentações e impostos profundamente opressivos.

E sabe de uma coisa? Muitas das grandes corporações realmente gostam de toda a burocracia porque sabem que podem lidar com isso muito mais facilmente do que seus concorrentes menores. Isso lhes dá uma vantagem competitiva e cria uma barreira à entrada que é difícil de superar.

Quando eu estava na escola, aprendi que uma das razões pelas quais o sistema americano era muito melhor do que os sistemas comunistas era porque tínhamos muito mais opções.

Mas hoje nossas escolhas são muito limitadas em indústria após indústria, e as gigantescas entidades corporativas que dominam tudo não se importam se gostamos disso ou não.

Podemos fazer muito melhor do que isso, mas para isso devemos retornar aos valores e princípios sobre os quais esta nação foi originalmente fundada.

www.strategic-culture.org


 

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Publicado por em dez 8 2018. Arquivado em TÓPICO IV. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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