asse regional entre EUA e Irã mudou do alto mar para terra seca nas últimas duas semanas, enquanto protestos de rua de Beirute a Bagdá desafiam as ordens e alianças políticas existentes.

A campanha de “pressão máxima” do governo Trump, com o objetivo de ajoelhar a República Islâmica, atingiu as rochas no Golfo Pérsico durante o verão. Explosões contra petroleiros – encobertas por um ataque de precisão à Saudi Aramco em setembro – levaram a mensagem às monarquias árabes de que seus próprios interesses sofreriam se eles continuassem a apodrecer na campanha dos EUA.

Mas em outubro, primeiro no Iraque e depois no Líbano, protestos de rua em todo o país eclodiram contra condições econômicas terríveis e corrupção endêmica de elites políticas sectárias.

Nos dois países, os aliados do Irã desempenham um papel dominante no governo, enquanto os EUA exercem influência significativa nas esferas militar e política.

“Os protestos populares no Oriente Médio não podem ser separados do confronto que está ocorrendo entre as duas potências”, disse Noam Raydan, analista geopolítico da ClipperData com sede em Bagdá.

O governo Trump, em maio do ano passado, retirou-se do acordo nuclear iraniano, preparando o terreno para uma retomada de sanções incapacitantes, com o objetivo de levar a zero as críticas exportações de petróleo do Irã.

“Não podemos esquecer a pressão exercida sobre o Irã agora”, disse Raydan ao Asia Times.

Os barcos da Marinha iraniana rodam em torno do navio-tanque britânico Stena Impero em uma captura de tela de 20 de julho da Agência de Notícias Fars.

Pressão máxima

Enquanto revoltas de rua sem liderança ameaçam transformar-se em prolongada revolta política no Líbano e no Iraque, alarmes disparam em Teerã. “Não pode perder o que ganhou nos últimos anos”, disse Raydan.

O Iraque é de suma importância, não apenas sendo vizinho e membro da OPEP, mas, principalmente, detentor de uma renúncia de sanções dos EUA que permite a importação contínua de suprimentos de energia iranianos.

“E não podemos esquecer que os formuladores de políticas e líderes iranianos hoje foram todos moldados pela guerra Irã-Iraque. Eles querem garantir que o Iraque nunca represente o tipo de ameaça ao Irã que causou ”, disse o jornalista veterano e professor da NYU Mohamad Bazzi.

O governo Trump instou o governo iraquiano a controlar os paramilitares apoiados pelo Irã, com o secretário de Estado Mike Pompeo visitando o primeiro-ministro Adel Abdul Mahdi em maio.

Manifestantes iraquianos invadiram o escritório de vários grupos paramilitares apoiados pelo Irã nas províncias do sul, provocando pedidos de vingança e apontando os dedos para os Estados Unidos. Em algumas cidades, manifestantes iraquianos gritaram slogans pedindo que o Irã fosse embora.

Esses paramilitares são acusados ​​de participar da repressão contra manifestantes, que deixou quase 250 pessoas mortas apenas em outubro, segundo a Comissão Iraquiana de Direitos Humanos. As tentativas de dispersar com força as manifestações, inclusive com cartuchos de munição real e gás lacrimogêneo disparados contra as cabeças das pessoas, apenas aumentaram seu número, com a crescente participação de mulheres e crianças em idade escolar.

“O povo tem demandas justificáveis, mas deve saber que suas demandas só podem ser cumpridas dentro da estrutura e estrutura jurídica de seu país”, twittou o líder supremo do Irã, aiatolá Ali Khamenei, na quarta-feira. 

Ele estava falando não apenas do Iraque, onde o primeiro ministro poderia em breve ser obrigado a renunciar, mas também do Líbano.

Manifestantes iraquianos estão acima de um aumento alto (em primeiro plano) e na Praça Tahrir, em Bagdá, durante manifestações antigovernamentais em 28 de outubro de 2019. Foto: AFP

Aliados do Hezbollah ameaçados

No Líbano, a primeira noite dos protestos de outubro viu pessoas da classe trabalhadora bloquearem cruzamentos com pneus em chamas, indignadas com os novos impostos a serem cobrados sobre combustível e serviços gratuitos de ligações pela Internet.

“Os xiitas estavam na vanguarda dos protestos originais”, disse Amal Saad, professor de ciência política da Universidade Libanesa.

Saad, que está escrevendo um livro sobre a evolução do Hezbollah no poder regional, diz que o medo do grupo é que a atual indignação nacional possa ser canalizada para uma agenda anti-Hezbollah – visando especificamente suas armas.

Em maio, Mike Pompeo viajou para Beirute, onde – lado a lado com seu colega aliado ao Hezbollah, Gibran Bassil – ele classificou o Hezbollah como uma ameaça ao Líbano e pediu que o povo libanês se levantasse contra ele.

Quatro meses depois, quando Bassil viajou para Washington logo após a Assembléia Geral da ONU, ele não encontrou nenhum funcionário do governo disposto a julgar.

Quando os protestos em massa eclodiram no Líbano, há duas semanas, um dos primeiros cânticos a pegar fogo atingiu diretamente Bassil.

Na opinião do Hezbollah, diz Saad, os EUA aproveitaram o momento para pressionar Bassil – a estrela em ascensão do partido do presidente Michel Aoun – para fora do gabinete. Quando Aoun recusou, o primeiro ministro Saad Hariri renunciou ao cargo. Acredita-se agora que seu retorno depende de saída de Bassil.

“Bassil era a pessoa da qual os americanos queriam se livrar”, disse Saad ao Asia Times. “Como ministro das Relações Exteriores, ele é como um embaixador do Hezbollah.”

Com a combinação de Bassil representando um círculo eleitoral nacionalista cristão e Hariri atendendo aos árabes do Ocidente e do Golfo, ” temos um governo libanês que está dando cobertura política e legal ao Hezbollah – e até legitimidade internacional”, disse ela. 

O Hezbollah jogando Bassil debaixo do ônibus torpedearia uma aliança de mais de uma década. Ao mesmo tempo, o partido xiita precisa de Hariri para evitar que o Líbano se torne um pária regional e global.

Bazzi, que tem um próximo livro sobre guerras regionais por procuração, observa que, embora Hariri forneça cobertura internacional para o Hezbollah, um defensor ferrenho como Bassil pode ser impossível de substituir.  

“Nasrallah obviamente está em uma posição muito delicada, porque se ele ignora completamente Hariri e tenta formar um governo sem ele, poderia sujeitar o Líbano a sanções dos EUA”, disse Saad. 

Uma libanesa usando um cachecol laranja, cor do partido de Michel Aoun, tira fotos dos apoiadores do Hezbollah agitando as bandeiras amarelas do movimento muçulmano xiita e fotos de seu chefe Hassan Nasrallah durante uma manifestação em um subúrbio do sul de Beirute em 14 de agosto de 2009. Foto: Ramzi Haidar / AFP

Nenhum resgate chegando

Enquanto isso, Israel vizinho faz lobby com os EUA para impedir que qualquer futuro governo libanês inclua seu rival xiita, e pede que a ajuda seja interrompida “enquanto o Hezbollah fizer parte do governo libanês”.

“Israel está muito preocupado com o fato de o Hezbollah desenvolver uma capacidade industrial de fabricar mísseis de precisão, o que pode representar uma ameaça significativa para suas bases militares e locais estratégicos”, informou o jornalista Barak Ravid para as notícias do Canal 13 de Israel.

Enquanto o presidente Trump mostrou uma aversão aos compromissos do Oriente Médio, seu governo adotou as sanções econômicas como ferramenta de guerra.

O governo Trump agora está  retendo 105 milhões de dólares em ajuda de segurança ao Líbano, disse a Reuters na sexta-feira citando duas autoridades não identificadas.

A economia do Líbano já estava em apuros com o banco central nos últimos anos, contando com ” engenharia financeira ” para atrair moedas fortes do setor bancário,  em troca de lucros imediatos em libras libanesas na forma de altas taxas de juros.

Os bancos obtiveram bilhões de lucros desde 2016 por meio desse mecanismo, pago pelo aumento da dívida pública, com o objetivo de sustentar a pegada sacrossanta com o dólar .

O governador do banco central do Líbano, Riad Salameh, alertou na segunda-feira que o país tem apenas “dias” para encontrar uma solução política para evitar um desastre financeiro.

Os EUA e a Arábia Saudita, para os quais o Líbano historicamente poderia recorrer a um resgate, parecem estar permitindo que o país se aproxime do precipício antes de intervir para negociar qualquer tipo de compromisso.

O presidente Aoun pediu na quinta-feira  qualquer novo governo  composto por ministros escolhidos por “mérito, não afiliações políticas”.

Os bancos libaneses abriram na manhã de sexta-feira pela primeira vez em duas semanas, instituindo limites diários ou semanais variados para saques em dólares. As transferências para o exterior estavam sendo realizadas caso a caso, dependendo dos registros e requisitos do cliente.

Salim Sfeir, presidente da Associação de Bancos do Líbano, saudou os cidadãos por demonstrar “consciência  e responsabilidade” – e não pânico – em suas transações. 

Asia Times