O impasse entre os EUA e o Irã está se transformando em uma reconstituição das guerras de petroleiros no Golfo Pérsico durante a Guerra Irã-Iraque de 1980-88. O Reino Unido parece ter se tornado parte do esquema americano de atrair o Irã para uma ação militar, desencadeando uma guerra. De que outra forma entendemos a tomada de um superpetroleiro iraniano com 2 milhões de barris de petróleo bruto nas águas de Gibraltar? A Grã-Bretanha adicionou seu nome ao time B (nome de John Bolton, Benjamin “Bibi” Netanyahu e Mohammad bin Salman) contra o Irã? Ou é o Reino Unido, com Brexit pairando sobre ele, passando manteiga no pão da América?

O Estreito de Hormuz, a saída do Golfo Pérsico, é o maior ponto de estrangulamento do trânsito de petróleo do mundo. Uma nova guerra teria enormes consequências para o mundo, particularmente a Índia, a China e o Japão, com sua principal fonte de petróleo vindo por essa rota.

O Plano de Ação Integral Conjunto (JCPOA) foi originalmente acordado por seis países – EUA, Rússia, China, três países da União Européia (UE-3: França, Reino Unido, Alemanha) – e o Irã. O JCPOA levou o Irã a limitar seu programa nuclear em vez da retirada de sanções. Será que a UE-3, juntamente com a Rússia e a China, está disposta a confrontar os EUA na sua reimposição de sanções paralisantes ao Irão que violam o JCPOA? E eles estão dispostos a elaborar um mecanismo para pagar o petróleo do Irã e fornecer-lhe bens vitais de que sua economia precisa?

A história do excepcionalismo dos EUA – de manter os outros à lei internacional que se recusa a aceitar – é longa. Desta longa lista, a queixa dos Estados Unidos  à Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA),acusando o Irã de violar o acordo da JCPOA, deve ser classificada como um de seus atos mais descarados de hipocrisia. Previsivelmente, a UE-3, apesar de ser aliados da OTAN dos EUA, não pôde endossar publicamente essa linha. Eles reconheceram que uma acusação dos EUA contra o Irã de violar o acordo nuclear deve levar em conta que os EUA não apenas abandonaram o JCPOA, mas também impuseram novas sanções econômicas e nucleares ao Irã.

Outro exemplo de excepcionalismo dos EUA é a Convenção do Direito do Mar de 1982, que os EUA repetidamente levantaram em relação ao Golfo Pérsico e ao Mar do Sul da China. Os EUA ainda não ratificaram o tratado, enquanto argumentam que outros devem ser mantidos não apenas à letra da convenção, mas também à interpretação dos EUA.

Outro exemplo de excepcionalismo dos EUA é a Convenção do Direito do Mar de 1982, que os EUA repetidamente levantaram em relação ao Golfo Pérsico e ao Mar do Sul da China. Os EUA ainda não ratificaram o tratado, enquanto argumentam que outros devem ser mantidos não apenas à letra da convenção, mas também à interpretação dos EUA.

A UE-3 está agora em um lugar difícil. Ou está do lado dos EUA no isolamento do Irã, ou se alinha com a Rússia e a China para elaborar medidas para romper o isolamento econômico do Irã. Caso contrário, o Irã não tem incentivo para permanecer dentro do JCPOA. Embora o Irã tenha excedido os limites de estoque sob o JCPOA, permaneceu dentro das respostas prescritas do acordo e permitiu aos inspetores da AIEA total liberdade de inspeção e verificação de seu programa nuclear. Yukiya Amano, atual chefe da AIEA, chamou o regime de verificação da agência sob o JCPOA de “mais forte” e “mais robusto” na história da AIEA.

O Irã também disse que não só seguirá uma resposta gradual às sanções, incluindo a possível saída do JCPOA, mas também reconsiderará sua participação no Tratado de Não-Proliferação Nuclear, uma ameaça velada para seguir os passos da Coréia do Norte. É claro que o Irã lutará contra o status quo decorrente das políticas de “pressão máxima” do presidente dos EUA, Donald Trump, de várias maneiras, e não se deixará estrangular economicamente.

A posição do Reino Unido tornou-se muito duvidosa. Por que se apoderou do super-petroleiro iraniano, Grace I,  nas águas de Gibraltar? Quatro dos oficiais de Grace I , incluindo o capitão do navio, todos os índios, foram acusados ​​em um tribunal de Gibraltar e agora estão sob fiança.

Em uma nova reviravolta nesta questão, sabemos agora que Gibraltar mudou sua lei, sustentando a apreensão apenas um dia antes de ocorrer . Isso aumenta o peso dos relatórios na Espanha citando fontes do governo que o Reino Unido realizou a apreensão do navio-tanque sob instruções dos EUA.

O argumento de que Grace I estava transportando petróleo bruto para a refinaria de Baniyas, na Síria, e violando as sanções européias contra a Síria, parece fraco em vários aspectos. A ordem do tribunal Gibraltar menciona regulamento da UE 36/2012 sobre sanções à Síria como base para a ação contra Grace I . As exportações de petróleo da Síria para a UE foram proibidas, mas não as importações de petróleo para a Síria sob os regulamentos da UE. Além disso, as importações para a refinaria de Baniyas são proibidas para máquinas e equipamentos , não para petróleo.

Mais importante: No comércio internacional, os países pelos quais o trânsito ocorre têm o direito de impor suas leis sobre a mercadoria em trânsito? Por exemplo, os produtos farmacêuticos da Índia, que estão em consonância com as leis indianas e do país receptor, podem ser apreendidos em trânsito na Europa se violarem as leis de patentes da UE? Tais apreensões ocorreram , criando uma disputa comercial entre a Índia e a UE. A UE finalmente concordou em não apreender essas mercadorias em trânsito. Assim, a UE pode estender suas sanções às mercadorias em trânsito através de suas águas? Assumindo que o petróleo era de fato para a Síria – o que o Irã negou – as sanções da UE se aplicam quando transitam pelas águas de Gibraltar? Em suma, o Reino Unido estava impondo sanções da UE à Síria – ou sanções dos EUA contra o Irã?

Houve também outro incidente envolvendo o Irã e o Reino Unido no desenvolvimento do Tanker War 2. Isso torna o papel do Reino Unido ainda mais suspeito. O Irã negou que a história britânica de seu navio  tanque vazio British Heritage tenha sido bloqueada por barcos iranianos no Golfo Pérsico. Os EUA, que primeiro divulgaram a história, alegaram que foram cinco barcos iranianos que tentaram capturar um navio-tanque britânico. As autoridades do Reino Unido alegaram que foram três barcos iranianos que estavam impedindo a viagem do petroleiro , que foram expulsos por um navio de guerra britânico. Os iranianos negam que qualquer incidente desse tipo tenha ocorrido. Nenhum vídeo ou imagem de satélite do incidente foi divulgado, embora um avião dos EUA supostamentetirou imagens do incidente.

Em seu feed no Twitter, o correspondente de defesa da British Broadcasting Corporation, Jonathan Beale, condenou o fracasso do governo britânico em divulgar imagens do incidente: “A UK MOD diz que não divulgará nenhuma imagem do incidente no Golfo quando @HMS_MONTROSE enfrentou barcos iranianos IRGC . Que vergonha, tanto quanto eu estou preocupado.

O que permanece sem explicação é por que o petroleiro britânico vazio desligou seu transponder antes do suposto incidente por cerca de 24 horas, particularmente no período em que passava pelo Estreito de Ormuz – ou por que um navio-tanque vazio estava acompanhado por um navio de guerra britânico. O Reino Unido estava provocando o Irã ao fabricar um incidente marítimo no Golfo?

O ministro das Relações Exteriores do Reino Unido, Jeremy Hunt, disse no Twitter que depois de um telefonema com Javad Zarif, ministro das Relações Exteriores do Irã, ele se ofereceu para libertar a petroleira Graça I com a condição de não enviar o petróleo para a Síria. Isso ainda levanta a questão do locus do Reino Unido para decidir o destino do petróleo iraniano – ou por que o Irã deveria aceitar as sanções da UE.

O Irã tem um conjunto de respostas assimétricas que poderia fazer. Isso poderia dificultar o transporte marítimo, particularmente o tráfego de petroleiros, no Estreito de Ormuz. Poderia armar seus aliados na região, especificamente os houthis no Iêmen, com melhores armas em sua guerra com a Arábia Saudita, na qual os sauditas destruíram o Iêmen com baixas civis muito altas. Cada uma dessas medidas pode levar a um aumento de tensões e tem o potencial de sair do controle.

A UE-3 está disposta a colaborar com a Rússia e a China para evitar uma nova guerra na região? Ou será que vai dobrar antes do regime de pressão máxima dos EUA sobre o Irã? A ameaça de outra guerra devastadora se tornou muito real no Golfo. A situação não permanecerá à beira da guerra para sempre. Então, o que é o resto do mundo, incluindo nós, o povo, fazendo para evitar uma nova guerra?

Este artigo foi produzido em parceria pelo Newsclick Globetrotter , um projeto do Independent Media Institute, que forneceu ao Asia Times.