National Interest: Arábia Saudita ficará exposta na guerra do Iêmen com o Irã se Trump sair do acordo nuclear com o país persa

O presidente dos EUA, Donald Trump, assina uma proclamação declarando sua intenção de retirar-se do acordo nuclear do Irã JCPOA na Sala Diplomática na Casa Branca em Washington, EUA, em 8 de maio de 2018. REUTERS / Jonathan Ernst / Foto de arquivo

Uma escalada da beligerância iraniana prejudicará a segurança da Arábia Saudita, já que o Iêmen provavelmente será a primeira área em que Teerã vai flexionar seus músculos militares.

O presidente Donald Trump anunciou em 8 de maio que os Estados Unidos se retirariam do acordo nuclear com o Irã. A decisão de Trump de se retirar do Plano de Ação Integral Conjunto (JCPOA) foi imediatamente condenada por muitos aliados dos EUA – particularmente seus aliados europeus -, mas recebeu apoio entusiástico da Arábia Saudita. Pouco depois do discurso de Trump, o Ministério das Relações Exteriores da Arábia Saudita expressou solidariedade com a decisão dos EUA e instou os Estados Unidos a impor severas sanções contra o Irã.

Como a Arábia Saudita continua envolvida em uma luta com o Irã pela hegemonia regional, seu apoio à decisão de Trump de se retirar do JCPOA não é surpreendente. No entanto, um exame mais detalhado das implicações da decisão de Trump sugere que o júbilo da Arábia Saudita será de curta duração. A retirada de Trump do JCPOA poderia exacerbar as tensões latentes entre a Arábia Saudita e seus aliados regionais; e encorajou o Irã a se envolver em políticas agressivas que minam a segurança da Arábia Saudita e enfraquecem sua influência regional.

O abismo nas perspectivas entre esses dois blocos foi revelado pela Arábia Saudita e as divergentes declarações públicas do Kuwait sobre o Irã e as reações contrastantes à crescente parceria entre o Catar e o Irã. Enquanto a Arábia Saudita condena com firmeza a contribuição do Irã para o prolongado estado de instabilidade política do Iraque, o Kuwait reluta em fazer duras críticas à conduta iraniana e elogiou os esforços anti-Estado Islâmico do Irã no Iraque. Em relação ao Qatar, a Arábia Saudita viu a parceria fortalecida de Doha com Teerã como uma justificativa para um bloqueio continuado contra o emirado sitiado. No entanto, o Kuwait insistiu que o alinhamento entre o Catar eo Irã não deve impedir a normalização das relações de Doha com o resto do GCC.

A retirada dos Estados Unidos do JCPOA poderia convencer a Arábia Saudita a pressionar o Kuwait e Omã a abandonarem seus laços com o Irã, pois Riad poderia ver a mudança de política de Washington em relação ao Irã como uma oportunidade para fortalecer sua hegemonia sobre o GCC. Afinal, o Kuwait e Omã são aliados de longa data dos EUA que estão ativamente envolvidos na mediação de crises regionais, ambos os países estarão confiantes em sua capacidade de evitar ser punidos por negociar com o Irã e resistir à pressão saudita.

Se o Kuwait e Omã se recusarem a ceder à pressão da Arábia Saudita, a lacuna nas políticas em relação ao Irã entre os dois blocos do GCC continuará a crescer. Essas divisões poderiam enfraquecer muito a eficácia do GCC como organização coletiva de segurança. Como o pacto alternativo de segurança bilateral firmado entre Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos foi suspenso pela ocupação da ilha iemenita de Socotra, nos Emirados Árabes Unidos , um cisma dentro do GCC sobre o Irã poderia deixar Riyadh diplomaticamente isolada em sua própria esfera de influência.

Além de minar a coesão do GCC, a crescente imprevisibilidade da conduta iraniana associada à retirada do JCPOA representa uma grave ameaça à segurança e às aspirações geopolíticas da Arábia Saudita. Como as políticas de Trump em relação ao Irã alimentaram sentimentos antiamericanos entre o público iraniano, a influência política dos nacionalistas conservadores no Irã, que são nostálgicos pela era Mahmoud Ahmadinejad de contestação com o Ocidente, cresceu nos últimos meses. A influência fortalecida dessas facções de linha dura poderia convencer o líder supremo do Irã, Ali Khamenei, a intensificar a beligerância do Irã para impedir que Ahmadinejad e outros radicais instigassem protestos em massa, como os que eclodiram no final de dezembro.

Uma escalada da beligerância iraniana prejudicará a segurança da Arábia Saudita, porque o Iêmen provavelmente será a primeira área em que o Irã flexionará seus músculos militares. Apenas algumas horas após a retirada de Trump do acordo nuclear com o Irã, os rebeldes Houthi, apoiados pelo Irã no Iêmen, dispararam mísseis contra Riad, que foram interceptados com sucesso pelos militares sauditas. Este ato de beligerância foi amplamente interpretado como uma forma de retaliação do Irã pelo apoio da Arábia Saudita à retirada de Trump do JCPOA.

Enquanto radicais no Irã, como o comandante Qods, general Qassem Soleimani, apoiam a expansão da assistência militar iraniana aos houthis, um realinhamento da política iraniana que encoraja os nacionalistas antiocidentais poderia aumentar a frequência de ataques de mísseis houthis contra a Arábia Saudita. Como o principal objetivo do Irã no Iêmen é elevar os custos da intervenção militar da Arábia Saudita a um nível suficientemente alto para que Riad se retire do conflito, a estratégia de Teerã no Iêmen pode ser implementada a um custo financeiro relativamente baixo.

Isso garante que o Irã continuará a ser um espinho no lado da Arábia Saudita no Iêmen, mesmo se a União Europeia (UE), em última análise, acede à pressão dos EUA, suspendendo muitos dos seus investimentos prometidos na economia iraniana. Enquanto os Emirados Árabes Unidos continuam apoiando os separatistas do Iêmen do Sul que buscam derrubar o presidente saudita do Iêmen Abdrabbuh Mansour Hadi, e o Qatar forneceu assistência informal aos houthis nos últimos meses, o envolvimento iraniano ampliado em nome dos houthis poderia fazer pender a balança do poder no Iêmen decididamente contra a Arábia Saudita.

Este cenário deixaria a Arábia Saudita com a desconfortável escolha entre desviar ainda mais recursos financeiros para uma guerra de atrito que não tem certeza de ser bem-sucedida ou pressionar por um acordo de paz no Iêmen a partir de uma posição de fraqueza. Como a Arábia Saudita acredita que a vitória no Iêmen é essencial para que sua segurança seja mantida e que as aspirações hegemônicas na Península Arábica sejam cumpridas, Riyadh vê uma potencial escalada do envolvimento militar iraniano no Iêmen com grande apreensão.

Os danos à segurança e à posição regional da Arábia Saudita se expandirão ainda mais se o Irã retaliar contra a retirada de Trump do JCPOA revigorando seu programa de enriquecimento de urânio. Embora o Irã tenha prometido manter seus compromissos com o JCPOA e todos os outros signatários continuem a participar do acordo, o presidente iraniano Hassan Rouhani também se recusou a descartar a retomada dos esforços de enriquecimento de urânio do Irã .

Como o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, declarou recentemente que seu país compraria uma arma nuclear se o Irã retomasse seu programa nuclear. Assim, o colapso do JCPOA levou a um renascimento da especulação sobre as ambições nucleares da Arábia Saudita. Este escrutínio vem em um momento inoportuno para a Arábia Saudita, já que Riad está mantendo negociações com os Estados Unidos para obter assistência de Washington no desenvolvimento de um programa de energia nuclear civil.

Como a Arábia Saudita acalmou com sucesso as preocupações dos formuladores de políticas dos EUA com relação às aspirações de armas nucleares de Riad, afirmando que seu programa de energia nuclear é apenas para fins pacíficos, essas negociações progrediram consideravelmente. O reinício do programa de enriquecimento de urânio do Irã despertaria o alarme nos Estados Unidos sobre uma potencial corrida armamentista no Oriente Médio, e poderia deixar Washington mais relutante em fornecer à Arábia Saudita tecnologia nuclear.

Embora a Arábia Saudita ainda possa obter apoio para seu programa de energia nuclear civil da Rússia e China, uma retirada do apoio dos EUA às ambições da energia nuclear da Arábia Saudita seria interpretada por outros países no Oriente Médio como prova de que Riad está buscando uma dissuasão nuclear para combater a ameaça nuclear iraniana. Esta percepção quase certamente faria com que o Irã revivesse seu programa nuclear, e poderia inspirar um enorme aumento de armas em todo o Oriente Médio.

Os Emirados Árabes Unidos também devem participar de uma corrida armamentista nuclear entre a Arábia Saudita e o Irã , que estabeleceu o primeiro programa de energia nuclear do mundo árabe. A potencial aquisição de armas nucleares de Abu Dhabi é uma preocupação séria para a Arábia Saudita, já que os EAU com armas nucleares não dependerão mais da segurança da Arábia Saudita e poderão promover sua visão pró-secular de política externa de forma a minar os interesses sauditas.

Embora as autoridades sauditas tenham saudado publicamente a decisão de Trump de se retirar do JCPOA, as implicações de longo prazo do abandono do JCPO pelos EUA são sombrias para a Arábia Saudita. A retirada de Trump do acordo nuclear com o Irã poderia provocar o surgimento de novas falhas no GCC, complicar o caminho já estreito da Arábia Saudita para a vitória no Iêmen e provocar uma corrida armamentista nuclear no Oriente Médio. A perspectiva muito real de que alguns ou todos esses resultados possam se concretizar poderia levar a Arábia Saudita a lamentar sua reação triunfalista à decisão de retirada do JCPOA de Trump nos próximos anos.

Samuel Ramani é candidato a DPhil em Relações Internacionais no St. Antony’s College, na Universidade de Oxford. Ele também é um colaborador regular do Washington Post e The Diplomat. Ele pode ser seguido no Twitter em samramani2 .

Imagem: Presidente dos EUA, Donald Trump assina uma proclamação declarando sua intenção de retirar do acordo nuclear do JCPOA Irã na sala diplomática na casa branca em Washington, EUA, 8 de maio de 2018. REUTERS / Jonathan Ernst / File Photo

Título original:

Why Saudi Arabia Stands to Lose from Trump’s JCPOA Withdrawal

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Publicado por em maio 22 2018. Arquivado em 3. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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