Ele pode viajar mais de 100 milhas náuticas, detectar passivamente um inimigo por meio de imagens armazenadas no cérebro de um computador e matar um alvo com precisão, de modo que um operador possa dizer para ele apontar para um ponto específico em um navio – a sala de máquinas ou a ponte, por exemplo.

E está indo para o quintal da China.

O navio de combate costeiro da Marinha dos EUA Gabrielle Giffords implantou recentemente a partir de San Diego, Califórnia, carregando o novo Míssil Naval Strike do serviço, transformando o LCS de um conceito de navio mal armado que deu errado em uma ameaça legítima a navios de guerra chineses em distâncias significativas, informou o Defense News .

Giffords é o segundo LCS a implantar este ano. O LCS Montgomery também foi implantado em San Diego em junho, após um lapso de 19 meses nas implantações do LCS, enquanto a Marinha reformulava a maneira como equipa e treina tripulações para os navios.

O porta-voz da Frota do Pacífico, capitão John Gay, confirmou o envio de Giffords, dizendo que o navio teve início em 3 de setembro, equipado com o Míssil Naval Strike e o novo drone MQ-8C Fire Scout. O Fire Scout, uma plataforma de vigilância e direcionamento além do horizonte, alcançou sua capacidade operacional inicial em junho.

Um oficial da Marinha falando sob condição de anonimato disse que o navio estava sendo enviado para o teatro indo-pacífico. O navio irmão de Giffords, o Montgomery, está atualmente operando no Golfo da Tailândia, de acordo com um site da Marinha.

Quando equipado com o subsônico Naval Strike Missile, fabricado pela Raytheon / Kongsberg, ou NSM, e o Fire Scout de Northrop Grumman, para vigilância no horizonte, um LCS pode atingir um alvo a cerca de 100 milhas náuticas de distância. Isso é mais de 48 quilômetros além do alcance publicado do atual míssil antinavio, o Harpoon.

De acordo com o TheDrive.com, o NSM navega para a área de destino geral usando uma combinação de GPS, sistema de navegação inercial (INS) e reconhecimento de terreno, e pode voar sobre ou ao redor de ilhas e outras massas terrestres. O INS oferece um backup eficaz no caso cada vez mais provável de um oponente interromper a conectividade GPS

Em seu estágio terminal de vôo, o míssil muda para um buscador de imagens infravermelhas para se aproximar do alvo. Usando um banco de dados embutido de tipos de navios representativos, a arma pode discriminar automaticamente entre o alvo pretendido e outros objetos, o que lhe confere um alto grau de precisão e a torna muito menos suscetível a táticas de guerra eletrônica e contramedidas.

O navio de combate costeiro da Marinha dos EUA, Gabrielle Giffords, está armado com o novo Míssil Naval Strike do serviço, transformando o LCS de um conceito de navio mal armado que deu errado em uma ameaça legítima aos navios de guerra chineses. Folheto.

O sistema de orientação do míssil também oferece uma capacidade secundária de ataque à terra. Com seu alcance, porém, essa dificilmente é uma capacidade comparável aos mísseis de cruzeiro de ataque terrestre de longo alcance, como o Tomahawk.

O NSM também faz movimentos aleatórios em seu estágio terminal de vôo para ajudar a evitar os sistemas de defesa próximos do inimigo e possui características pouco observáveis ​​ou “furtivas” para dificultar a localização antecipada dos adversários.

De acordo com a Naval Technology, o Fire Scout é um helicóptero Schweitzer 333 baseado no projeto comprovado do helicóptero utilitário comercial tripulado leve Schweitzer 330.

Tem um comprimento dobrado de menos de 23 pés e um peso bruto de 2.550 libras. O veículo tem uma resistência superior a seis horas, proporcionando um tempo de espera mais de quatro horas em um raio de combate de 110 nm.

O Schweitzer 330 usa um motor Rolls-Royce Allison C250 que gera 480 hp. O motor fornece uma velocidade máxima de mais de 125 nós e um teto de voo de 20.000 pés.

O Fire Scout tem a capacidade de decolar e pousar de forma autônoma em qualquer navio de guerra com capacidade de aviação e também em zonas de pouso despreparadas próximas à borda dianteira da área de batalha. Ele pode realizar vigilância, encontrar alvos táticos, rastrear e designar alvos e fornecer dados precisos de alvos para atacar plataformas como aeronaves de ataque, helicópteros e navios, além de portar armas.

Enquanto isso, a implantação é o último sinal de que a Marinha dos EUA está gradualmente aumentando seu jogo no Pacífico, que durante a década passada viu uma tensão crescente sobre as reivindicações marítimas chinesas, informou o Defense News.

Sob o governo Trump, a Marinha intensificou suas patrulhas de liberdade de navegação das reivindicações chinesas no Mar da China Meridional, um tipo de patrulha em que os navios da Marinha navegam a 20 quilômetros de um veículo reivindicado pelos chineses para demonstrar que os EUA têm o direito de passar pacífica e livremente, sem pré-condições nas águas que a China reivindicar como seu território.

O drone MQ-8C Fire Scout, uma plataforma de vigilância e direcionamento no horizonte, alcançou sua capacidade operacional inicial em junho. Folheto.

A Marinha dos EUA fez um esforço dedicado para melhorar o alcance de seus sistemas, de mísseis e sensores, para sua ala aérea com o desenvolvimento do drone de reabastecimento aéreo não tripulado MQ-25 Stingray e novos tanques de combustível conformes para o F / A- 18 Super Hornets que aumentam a velocidade e o alcance das aeronaves principais do serviço, segundo o relatório.

Mas também é um sinal de que, apesar de uma batida constante dentro do Pentágono para “avançar mais rápido” para obter novos recursos para a frota, o processo da Marinha ainda está se movendo dolorosamente lento.

“É ótimo que a Marinha esteja fazendo essas melhorias, mas é muito incremental”, disse Bryan Clark, oficial submarino aposentado e analista do Centro de Avaliações Estratégicas e Orçamentárias. “Já faz uma década que a Marinha disse: ‘Ei, precisamos iniciar algum programa de aeronaves não tripuladas e precisamos colocar melhores mísseis antinavio em nossos navios’. “

“E aqui estamos, 10 anos depois, e o MQ-25 ainda está se encaminhando para o campo, o que não acontecerá por vários anos, e finalmente estamos implantando um navio com um melhor míssil de cruzeiro antinavio” Clark acrescentou. “Então, parabéns à Marinha por fazê-lo, mas isso é emblemático do problema que o [Departamento de Defesa] tem em mudar para novas formas de combate. Simplesmente não pode sair do seu próprio caminho para criar uma nova capacidade em menos de uma década. ”

A Marinha está a caminho de receber um total de 35 navios de combate costeiros, uma parte importante da frota de superfície.

Um Super / Hornet F / A-18 com tanques de combustível conformes correndo ao longo da parte superior da fuselagem. Folheto.