O estreito de aproximadamente 180 quilômetros de largura que separa a China e Taiwan é visto como um potencial ponto crítico geopolítico, caso Pequim sempre procure tomar a ilha de Taiwan pela força. A política dos navios da marinha norte-americana que transitam pelo estreito destina-se a demonstrar o compromisso dos Estados Unidos com um Indo-Pacífico livre e aberto.

Taiwan é um dos crescentes obstáculos para as relações sino-americanas. Estes incluem uma amarga disputa comercial, sanções dos EUA e postura militar cada vez mais musculosa da China no Mar da China Meridional, onde os Estados Unidos também realizam operações de liberdade de navegação que incluem trânsitos do Estreito de Taiwan.

O USS Preble (DDG-88) é um destróier da classe Arleigh Burke. O Preble foi desenvolvido para proteger porta-aviões ou outros grupos de batalha e transporta três tipos de mísseis, dois tipos de torpedos, uma arma de cinco polegadas e uma metralhadora de alta tecnologia. O Estreito de Taiwan é apenas uma das muitas regiões que o versátil Preble tem servido no ano passado, durante o qual também navegou perto do disputado Scarborough Shoal reivindicado pela China no Mar do Sul da China.

O que distingue o Preble é seu sistema de combate Aegis state-of-the-art. Isso caracteriza o radar mais avançado da Marinha dos EUA, que pode escanear em todas as direções simultaneamente e rastrear centenas de aeronaves e mísseis desde o nível do mar até a estratosfera. No Centro de Informações de Combate da embarcação, os computadores vasculham os dados e podem disparar armas automaticamente para combater os ataques recebidos. Com seu chassi totalmente de aço, o destruidor é projetado para suportar fogo pesado, e sua extensa armadura de topside protege sistemas de combate e máquinas vitais.

Embora o Comando Indo-Pacífico dos EUA tenha atualmente mais de 2.000 aeronaves, 200 navios e submarinos e mais de 370.000 funcionários à sua disposição, isso não é suficiente para o Pentágono, e os militares dos EUA pretendem contratar parceiros de outros países. O Pentágono coloca ênfase especial na Coréia do Sul, Austrália e Taiwan. As recentes exibições de força do Pentágono incluíram a instalação de um porta-aviões e uma nave de assalto anfíbia. De todos os seus recursos militares, a marinha é o elemento de dissuasão mais visível dos Estados Unidos.

Apesar do drama dos últimos meses, para os marinheiros que transitam pelo estreito, os negócios são normais. Em um caloroso dia em maio deste ano, o Preble conduziu um trânsito de rotina do estreito na companhia de um navio de suprimentos, o USNS Walter Diehl . O Preble cortou a uma velocidade de 32 nós, passando por navios de carga tradicionais, barcaças de madeira e navios petroleiros.

A temperatura no estreito estava em torno de 32 graus Celsius, mas no convés, o termômetro atingiu 38 graus. Mesmo com a tensão sempre presente no estreito, o desafio imediato para mais de 410 membros da tripulação é o calor e a umidade. Nunca vi um grupo de pessoas trabalhar tanto para aproveitar ao máximo o que tinham.

Embora a Marinha dos EUA tenha realizado essa liberdade de operações de navegação em todo o mundo por quase 40 anos, incursões recentes no Mar da China Meridional e no Estreito de Taiwan geraram publicidade sem precedentes devido à contínua fricção com a China. Mas no momento, continua sendo rotina para os tripulantes de navios como o USS Preble . Long pode permanecer assim.

AsiaTimes