O sistema político israelense está trancado em uma crise constitucional. Duas eleições falharam em obter um vencedor e o país está no terceiro ciclo em menos de um ano. Isso significa que o governo em Jerusalém é interino, pois é legal e politicamente incapaz de alterar drasticamente suas políticas.

O momento dessa desvantagem na formulação de políticas tem sido altamente infeliz do ponto de vista israelense. O Irã passou os últimos anos entrincheirando sua posição na Síria, em preparação para uma presença militar permanente e significativa no país. Nos últimos meses, Teerã obteve êxito em melhorar as capacidades militares de seu Hezbollah, um proxy libanês. O grupo xiita agora tem a tecnologia e o treinamento para utilizar o direcionamento de precisão para uma porcentagem significativa de seu arsenal maciço de aproximadamente 130.000 foguetes e mísseis.

Isso permitiria ao Hezbollah causar danos muito maiores a alvos civis e militares em um conflito futuro do que na Segunda Guerra do Líbano de 2006. Considerando o ataque bem-sucedido do Irã às instalações petrolíferas da Abqaiq da Arábia Saudita em setembro, os militares israelenses têm bons motivos para se preocupar com a expansão dessas capacidades. O chefe da IDF Operations, major-general Aharon Haliva, alertou no mês passado que o ataque à Arábia Saudita “foi um ataque sofisticado que conseguiu escapar às defesas dos EUA e da Arábia Saudita… quem quer que diga que isso não pode acontecer conosco não é um profissional.”

Uma fonte militar israelense disse ao Asia Times que as IDF estão muito mais preocupadas com a ameaça de ataques do território libanês e sírio do que com as conflagrações em Gaza. A fonte anônima confirmou que “sem dúvida, a frente norte é onde está o verdadeiro perigo. O Irã pode operar lá muito mais livremente e enfrentamos sérias restrições. Em Gaza, podemos controlar a situação. ”

Apesar de mais de 1.000 surtos na Síria, Israel não conseguiu minar a expansão dos esforços iranianos para expandir sua influência na fronteira norte. O comandante da Guarda Revolucionária do Irã (IRGC), major-general Hossein Salami, disse em setembro que “esse regime sinistro deve ser varrido do mapa e isso não é mais … um sonho (mas) é uma meta alcançável”.

Teerã parece profundamente consciente da situação delicada do primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, e se intensificou tanto nos ataques diretos quanto nas operações que envolvem proxies. A operação recente em Gaza foi resultado do aumento da belicosidade da Jihad Islâmica, um grupo militante que essencialmente recebe suas ordens da República Islâmica.

Em 20 de novembro, o IRGC do Irã disparou foguetes contra Israel. O porta-voz da IDF explicou que “o ataque iraniano a Israel é mais uma prova clara do objetivo do entrincheiramento iraniano na Síria, que ameaça a segurança israelense, a estabilidade regional e o regime sírio”.

Isso levou a uma resposta imediata da Força Aérea de Israel na Força Quds do IRGC e também nos sistemas de defesa aérea da Síria. Os ataques foram focados no quartel-general iraniano, armazéns de armas e bases militares. A resposta israelense foi uma das mais de mil greves reconhecidas e não reconhecidas no país devastado pela guerra.

Embora os ataques possam ter desacelerado os esforços para modernizar o Hezbollah no Líbano e aumentar a influência iraniana na Síria, eles não foram capazes de mudar a maré. Apesar de um acordo russo-americano-jordaniano de que o Irã e seus satélites não teriam permissão para se aproximar mais de 70 km da fronteira com Israel, as posições iranianas são onipresentes em toda a “zona proibida”.

Novas evidências da influência iraniana continuam sendo descobertas. Na semana passada, uma empresa de inteligência israelense divulgou fotografias de um suposto túnel iraniano ao longo da fronteira Síria-Iraque, construído para facilitar o contrabando de armas para as forças do IRGC e do Hezbollah.

O governo Netanyahu se vê caminhando na corda bamba ao abordar questões de segurança. Por um lado, deve defender seu dever de proteger os cidadãos, tanto para cumprir seus deveres oficiais quanto para evitar prejudicar as perspectivas eleitorais do Likud e de seus aliados. No entanto, a escalada nesse ponto inevitavelmente levará a acusações de que o primeiro-ministro, que está doente, está tentando distrair o público de suas acusações de corrupção, lançando operações militares por razões políticas.

Não há dúvida de que Netanyahu está usando a ameaça iraniana para se apegar ao poder. No final de novembro, o primeiro-ministro visitou a fronteira norte com um círculo de comandantes militares poucos dias depois que o procurador-geral Avichai Mendelblit anunciou sua decisão de registrar

O primeiro-ministro falou em tom de desgraça e melancolia sobre os desenvolvimentos na Síria. “Estamos diante de um império do mal, chamado Irã. O Irã procura destruir Israel. Diz isso abertamente. Isso funciona incessantemente. ”O primeiro-ministro alertou que lidar com essa ameaça exigiria a transferência de“ dinheiro das áreas civis para as áreas militares ”.

Netanyahu tem razões políticas para exagerar a ameaça. No entanto, existem sérias preocupações militares a serem abordadas. No início do ano, o alto comando militar projetou um plano plurianual chamado Tenufa  (momento) voltado para a ameaça específica representada pelo Irã. Ele se concentrará no aumento da capacidade de direcionamento preciso através de drones e mísseis, bem como no aprimoramento das capacidades de defesa antiaérea. Também envolveria o aprimoramento da capacidade israelense, que já é considerável, de localizar alvos em território inimigo e lutar em teatros urbanos.

O plano está programado para entrar em vigor em 1º de janeiro de 2020 e guiar sua política até 2024. Os militares já começaram a preparar a infraestrutura do plano, desviando os fundos já alocados para sua realização.

No entanto, a crise política torna improvável que os militares israelenses possam melhorar suas capacidades em breve. O plano custaria centenas de milhões de dólares em cinco anos. Infelizmente, o governo interino não está autorizado a financiá-lo. Sem um novo orçamento, a iteração anterior é continuada mês a mês. Fontes do IDF confirmaram ao Asia Times que nem sequer iniciaram conversações preliminares com o Ministério das Finanças, uma vez que a identidade do próximo governo e os contornos de seu orçamento são desconhecidos.

Espera-se que as conversações interministeriais sejam bastante contenciosas, pois o Ministério das Finanças afirma que aumentos no orçamento da Defesa exigirão cortes equivalentes em outros orçamentos, como saúde e educação. Essas são sempre questões espinhosas. No entanto, essa iteração provavelmente será pior que o normal. Na quarta-feira, Amir Yaron, governador do Banco de Israel, alertou que, se nenhum ajuste orçamentário for feito “o déficit se estabilizará em um nível perigoso” de mais de 4,5% do PIB, e a relação dívida / PIB atingirá 75% do PIB em 2025. ”Para piorar a situação, os ajustes não podem ser feitos antes de maio, o mais cedo possível, assumindo que a terceira iteração das eleições seja a final.

As restrições orçamentárias já estão afetando a prontidão militar israelense e a segurança de seus soldados. Três semanas atrás, um helicóptero de transporte da Sikorsky carregando 14 soldados pegou fogo e foi totalmente destruído. Os passageiros e a tripulação tiveram a sorte de escapar. A aeronave estava programada para ser substituída por modelos mais novos, mas o dinheiro não chegou devido à paralisia política.

Ao longo de sua história, Israel foi capaz de deixar de lado sua situação política interna violenta e enfrentar seus inimigos externos. No entanto, nunca ficou sem um governo em funcionamento por tanto tempo. Para piorar as coisas, ela enfrenta novas ameaças à segurança e uma desaceleração econômica sem a capacidade de ajustar as políticas de acordo. A impressionante capacidade de Israel de prosperar como uma usina de alta tecnologia enquanto luta contra uma ameaça iraniana significativa pode não suportar a pior crise constitucional de sua história.

Asia Times