O abandono de Donald Trump dos curdos sírios – soldados de infantaria dos EUA na guerra contra o ISIS – a uma incursão militar turca está lançando um novo olhar sobre os interesses comerciais do presidente dos EUA na Turquia.

“Tenho um pequeno conflito de interesses porque tenho um grande edifício importante em Istambul”, disse Trump ao  Breitbart News  em dezembro de 2015, durante o calor de sua campanha para a presidência. Ao assumir a presidência, Trump prometeu se isolar da administração de seus negócios, mas se recusou a renunciar à propriedade.

“Chama-se Trump Towers – duas torres em vez de uma; não o habitual – são dois ”, continuou Trump, chamando a empresa de varejo, escritório e residencial multiuso de“ tremendamente bem-sucedido ”.

A admissão veio em resposta a uma pergunta sobre a confiabilidade da Turquia como aliada da OTAN, à luz das alegações de que Ancara estava servindo como intermediária nas vendas de petróleo pelo ISIS e seu interesse aparente no grupo militante que permanece no controle dessas fontes na Síria.

Trump atualmente enfrenta processos de impeachment por alegações de que ele pressionou o governo ucraniano a investigar um rival doméstico e que a Casa Branca tentou ocultar registros da troca.

Na época da entrevista Breitbart, o ISIS ainda possuía vastas extensões de território no norte e no leste da Síria – território que os EUA autorizariam as forças curdas a tomar, a partir de setembro de 2014 na cidade fronteiriça de Kobani.

Essa batalha, lembrada por cenas dramáticas de homens e mulheres curdos em ação, foi o início de uma aliança improvável entre as guerrilhas curdas alinhadas ao PKK e as forças armadas dos EUA.

A Turquia – acusada de fechar os olhos ao movimento de massas dos jihadistas através de sua fronteira – não estava em uma posição forte para se opor ao apoio americano ao seu antigo inimigo, o PKK.

Coalizão desmorona

Avancemos para 2019: com Trump afirmando publicamente que a guerra contra o ISIS havia terminado e que as tropas dos EUA deveriam voltar para casa, a justificativa para os EUA apoiarem as forças alinhadas ao PKK parecia estar se dissipando.

Aos olhos de Ancara, chegara a hora de começar as operações contra os cantões autônomos curdos que emergiram ao longo de sua fronteira sul e encorajaram um novo movimento político liderado pelos curdos em suas próprias províncias do sul.

Na noite de domingo, o presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, recebeu a luz verde que procurava de Trump.

Um telefonema entre os dois líderes produziu uma declaração da Casa Branca de que as tropas americanas abririam caminho para uma operação turca “planejada” no norte da Síria, uma decisão tomada com um aviso escasso ou aparente aos militares dos EUA e seus parceiros no terra.

A reação dos principais aliados de Trump sobre o movimento desencadeou uma mistura de ameaças e justificativas do presidente, que emitiu uma direção vaga para Erdogan de que ele não deveria levar a operação muito longe.

O quão longe é longe ainda não está claro, mas, enquanto isso, parece que Erdogan está decidido a colocar o pé na porta – e está aceitando Trump com sua palavra.

Um conselheiro sênior da presidência turca disse a Christiane Amanpour da CNN na quarta-feira à noite que “o presidente Trump e o presidente Erdogan chegaram a um entendimento sobre exatamente o que é essa operação”.

Os dois se encontrarão em Washington no próximo mês para discutir “mais detalhes”, de acordo com o consultor, sugerindo que a operação pode ocorrer em fases e implicará negociações sobre assuntos de interesse mútuo.

Para Erdogan e Trump, essas questões são pessoais.

Trump Towers Istanbul

Paira sobre a cabeça de Erdogan é uma nova ameaça de Trump: “destruir e obliterar” totalmente a economia turca caso sua operação na Síria cause ao presidente dos EUA uma dor de cabeça política antes dos iminentes processos de impeachment.

Um dos cartões que Trump detém é uma multa pendente a ser cobrada ao Halkbank, de propriedade majoritária do governo da Turquia, por seu papel em facilitar a transferência de bilhões de dólares dos EUA para o governo iraniano.

Em março de 2016 – apenas dois meses depois que o presidente Barack Obama suspendeu as sanções ao setor petrolífero do Irã como parte de um acordo nuclear histórico – as autoridades americanas prenderam o comerciante de ouro turco-iraniano Reza Zarrab em Miami.

Os promotores federais disseram que Zarrab – que mantinha contatos do governo nos níveis mais altos no Irã e na Turquia – operava uma rede de empresas na Turquia e nos Emirados Árabes Unidos que ele costumava canalizar os recursos iranianos de petróleo e gás, mantidos em contas no Halkbank, de volta a Eu corri.

Zarrab também manteve um escritório em Trump Towers, Istambul,  informou a Bloomberg em 2017.

O Halkbank, identificado como “Banco Turco-1” nos autos do processo , também é acusado de facilitar as transações dos clientes iranianos, disfarçando-os como compras de alimentos e medicamentos – protegidos por uma exceção humanitária.

“Os funcionários do Banco Turco-1 ocultaram a verdadeira natureza dessas transações de funcionários do Departamento do Tesouro dos EUA para que o Banco-1 Turco pudesse fornecer bilhões de dólares em serviços ao governo do Irã sem correr o risco de ser sancionado pelos EUA, ”O arquivo do tribunal lia.

Os promotores acusaram que Mehmet Hakan Atilla, ex-vice-gerente geral do Halkbank, orquestrou o esquema elaborado e deliberadamente deturpou as compras para funcionários do Tesouro.

Como testemunha fixadora e estrela de Erdogan, Zarrab em novembro de 2017 testemunhou que o presidente turco havia direcionado a canalização de fundos para o Irã. O comerciante de ouro disse que pagou milhões de dólares em propinas ao então ministro da Economia da Turquia, Zafer Caglayan, e outros indivíduos de alto escalão por sua cooperação no esquema.

O caso é notável porque envolve não apenas os aliados de Erdogan e o próprio presidente turco, mas também Trump e seu advogado pessoal Rudy Giuliani.

Antes de Zarrab recorrer a Erdogan, o lado turco tentou evitar o julgamento – e revelações embaraçosas de suborno nas fileiras do AKP – mantendo os serviços de Giuliani.

“Ainda estou chocado com o fato de Rudy ter sido contratado para ser – e ele muito ativamente perseguido – ser o ‘meio termo’ entre o presidente Trump e o presidente da Turquia Erdogan em um esforço sem precedentes para encerrar esse caso federal no meio do caso, O juiz distrital Richard Berman disse a Adam Klasfeld, repórter do Courthouse News, em junho do ano passado.

Na quinta-feira, a Bloomberg publicou um relatório de que Trump havia se envolvido pessoalmente nos processos, pressionando o então secretário de Estado Rex Tillerson em 2017 a apoiar o Departamento de Justiça para desistir do caso. Tillerson recusou.

“Trump parecia ter investido pessoalmente no desaparecimento deste caso”, disse Klasfeld, que acompanha de perto o caso desde a sua criação, ao Asia Times. 

No final, os promotores federais garantiram a cooperação de Zarrab, que desapareceu desde então – possivelmente para proteção de testemunhas.

O ex-executivo do Halkbank Atilla, por outro lado, foi libertado em julho e chegou a uma recepção no tapete vermelho pelo genro de Erdogan, ministro das Finanças, Berat Albayrak.

Atilla cumpriu apenas 28 meses de prisão, apesar dos promotores alegarem uma pena de 105 anos .

multa iminente  – que poderia ser bilhões de dólares – poderia ser uma das varas do arsenal de Trump contra a Turquia. A cenoura é uma parceria renovada na produção do F-35. E de particular interesse para o presidente dos EUA será a adoção do S-400 pela Turquia, em favor do sistema de defesa antimísseis Patriot, fabricado nos EUA.

A legislação bipartidária introduzida no Senado dos EUA na quarta-feira pedindo sanções a Erdogan e seus principais membros do gabinete dos EUA, bem como a interrupção da cooperação militar dos EUA com a Turquia, também serão consideradas nos cálculos do presidente turco.

Enquanto isso, Trump parece estar pegando uma página do manual de Erdogan. Ele culpou o desafio do impeachment do Congresso por seu próprio governo em uma conspiração de golpe de Estado profundo.