Autoridades em Gibraltar na quinta-feira disseram que libertariam um petroleiro de bandeira iraniana, desafiando um pedido de última hora dos Estados Unidos para entregar o navio à sua custódia.

“Autoridades em Gibraltar libertaram o super-petroleiro iraniano Grace 1, que foi apreendido em 4 de julho sob suspeita de transportar 2,1 milhões de barris de petróleo bruto para a Síria, violando as sanções da UE”, twittou a Crônica de Gibraltar. 

O jornal anteriormente relatou que a Suprema Corte do território havia recebido uma solicitação do Departamento de Justiça dos Estados Unidos por “assistência jurídica mútua em uma tentativa de apreender o navio”.

O pedido dos EUA veio depois que o assessor de segurança nacional John Bolton estava visitando o Reino Unido, que reivindica Gibraltar como um território.

Mas depois que o tribunal se reuniu novamente às 16h, horário local, o presidente do Supremo Tribunal, Anthony Dudley, revelou que seu tribunal não havia passado adiante nenhum requerimento oficial das autoridades americanas, e por isso se recusou a responder.

“Ela não é mais um navio especificado … e não está mais sujeito à detenção “, disse o jornal “Gibraltar Chronicle”.

O governo iraniano, disse o jornal, ofereceu garantias escritas às autoridades de Gibraltar de que o supertanque não continuaria na Síria depois de ter permissão para zarpar.

Sanções excessivas

O destino da  Graça I  parece ter exposto limites ao “arrastão da pressão máxima” da administração Trump.

Inicialmente, parecia que o Reino Unido estava buscando uma interpretação ativista dos regulamentos da UE, saindo em apuros para apreender uma embarcação iraniana que havia entrado nas águas de um minúsculo território ultramarino e, com base nas regras de um sindicato, votou deixar.

Quando a  Grace I  entrou nas águas de Gibraltar em 4 de julho, os Royal Marines britânicos, agindo em cooperação com a polícia local, tomaram o navio.

O ministro das Relações Exteriores iraniano, Javad Zarif, rapidamente culpou a “equipe B” – seu apelido para o Bolton belga .

Bolton parecia em êxtase. “Excelente notícia: o Reino Unido deteve o superpetroleiro Grace I carregado com petróleo iraniano destinado à Síria, violando as sanções da UE. Os Estados Unidos e nossos aliados continuarão a impedir que regimes em Teerã e Damasco lucrem com esse comércio ilícito ”, ele twittou.

Mas, de repente, as marés pareciam girar.

Esta captura de tela da agência de notícias Fars, em 20 de julho, mostra barcos da Marinha iraniana acionando anéis em volta do petroleiro britânico Stena Impero.

Marés viram

O ataque em si – gravado em vídeo e publicado pelo Corpo dos Guardas da Revolução Islâmica (IRGC) – mostrou  os comandos de Balaclava usando o helicóptero britânico que descia do navio-tanque britânico. A apreensão  parece ter sido projetada para replicar o confisco britânico de um navio-tanque iraniano no início deste mês.

Questionado sobre o que os Estados Unidos fariam para ajudar a recuperar o navio de seu aliado, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, pareceu lavar as mãos do incidente: “A responsabilidade, em primeira instância, é do Reino Unido cuidar de seus navios”. ele disse.

Os altos comandantes do Irã, por sua vez, anunciaram que o país havia passado oficialmente de uma posição de dissuasão para um confronto calculado. As declarações pareciam consagrar na política um padrão de meses de resposta às tentativas dos EUA de sufocar as exportações de petróleo iranianas.

Os estados regionais, que contaram com os EUA para garantir a segurança do Golfo Pérsico desde a Doutrina Carter de 1980, pareciam absorver rapidamente a gravidade da situação .

A Arábia Saudita, arquiinimiga do Irã, libertou um navio petroleiro iraniano que estava segurando há semanas – ilegalmente, segundo Teerã.

Um abalado Emirados Árabes Unidos, que viu quatro petroleiros danificados ao largo de sua costa em maio, também tentou enfraquecer a situação,  enviando seu comandante da guarda costeira em 30 de julho a Teerã para conversar com seu colega. Embora a reunião tenha sido caracterizada como “rotina”, fazia anos que esse tipo de foto pública ocorria.

Queimado pelos EUA que lavaram as mãos depois que seu próprio petroleiro foi detido, o Reino Unido tomou nota.

Liberar Grace I, disse Raydan, demonstra  que os aliados dos EUA estão cada vez menos dispostos a fazer o trabalho de Washington. 

Asia Times