FBI lança ataque aberto a meios de comunicação alternativos estrangeiros que desafiam a política externa dos EUA

Sob ordens do FBI, o Facebook e o Google removeram o American Herald Tribune, um site alternativo que publica escritores americanos e europeus críticos à política externa dos EUA. A justificativa do departamento para a remoção era duvidosa e cria um precedente preocupante para outros pontos críticos.

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O FBI justificou publicamente a sua supressão de opiniões on-line dissidentes sobre a política externa dos EUA, se um meio de comunicação puder de alguma forma estar vinculado a um de seus adversários. A justificativa da Repartição seguiu uma série de casos em que as plataformas de mídia social do Vale do Silício baniram contas após consultas com o FBI.

Em um caso particularmente notável em 2018, o FBI incentivou o Facebook, Instagram e Google a remover ou restringir anúncios do American Herald Tribune (AHT), um jornal online que publicou artigos de opinião crítica sobre a política dos EUA em relação ao Irã e ao Oriente Médio. A agência nunca ofereceu uma lógica clara, apesar das discussões privadas com o Facebook sobre a proibição.

O primeiro passo do FBI para intervir contra opiniões divergentes nas mídias sociais ocorreu em outubro de 2017 com a criação de uma Força-Tarefa de Influência Estrangeira (FTIF) na Divisão de Contra-Inteligência do departamento. Em seguida, o FBI definiu qualquer esforço dos Estados designados pelo Departamento de Defesa como grandes adversários (Rússia, China, Irã e Coréia do Norte) para influenciar a opinião pública americana como uma ameaça à segurança nacional dos EUA.

Em fevereiro de 2020, o FBI definiu essa ameaça em termos muito mais específicos e sugeriu que agiria contra qualquer meio de comunicação on-line que se encontrasse dentro de seu âmbito. Em uma conferência sobre segurança eleitoral em 24 de fevereiro, David K. Porter , que se identificou como Chefe de Seção Assistente da Força-Tarefa de Influência Estrangeira, definiu o que o FBI descreveu como “atividade maligna de influência estrangeira” como “ações de um poder estrangeiro para influenciar A política dos EUA distorce o sentimento político e o discurso público. ” 

Porter descreveu o “confronto de informações” como uma força “projetada para minar a confiança do público na credibilidade da mídia gratuita e independente”. Aqueles que praticam esse ofício sombrio, disse ele, procuram “levar os consumidores a fontes alternativas de notícias”, onde “é muito mais fácil introduzir narrativas falsas” e, assim, “semear dúvidas e confusões sobre as verdadeiras narrativas, explorando o cenário da mídia para introduzir conflitos. histórias. “

“Confronto de informações”, no entanto, é simplesmente a tradução russa literal do termo “guerra de informações”. Seu uso pelo FTIF parece ter como objetivo meramente justificar um papel do FBI na tentativa de suprimir o que chama de “fontes de notícias alternativas” sob qualquer conjunto de circunstâncias que possa justificar.

Ao expressar sua intenção de atingir a mídia alternativa, Porter negou simultaneamente que o FBI estivesse preocupado com a censura da mídia. O FITF, ele disse, “não anda atrás de conteúdo. Não focamos no que os atores dizem. ” Em vez disso, ele insistiu que “a atribuição é essencial”, sugerindo que o FTIF só estava interessado em encontrar atores ocultos do governo estrangeiro em ação.

Assim, a questão da “atribuição” tornou-se a alavanca chave do FBI para censurar a mídia alternativa que publica conteúdo crítico sobre a política externa dos EUA ou que ataca as narrativas da mídia convencional e corporativa. Se uma saída pode, de alguma forma, ser ligada a um adversário estrangeiro, removê-la das plataformas on-line é um jogo justo para os federais. 

O estranho desaparecimento do American Herald Tribune

Em 2018, o Facebook excluiu a página do American Herald Tribune (AHT), um site que publica comentários de vários autores notáveis ​​que criticam duramente a política externa dos EUA. O Gmail, que é gerenciado pelo Google, rapidamente seguiu o exemplo, removendo os anúncios vinculados à tomada, enquanto o Instagram do Facebook esfregou a conta da AHT por completo.

O editor do Tribune Anthony Hall relatou na época que as remoções ocorreram no final de agosto de 2018, mas não houve anúncio da mudança pelo Facebook. Nem foi relatado pela mídia corporativa até janeiro de 2020, quando a CNN obteve uma confirmação de um porta-voz do Facebook de que havia feito isso em 2018.   Além disso, o FBI estava aconselhando o Facebook em sites iranianos e russos que foram banidos durante o mesmo período. período de alguns dias.   Como observou o chefe de segurança do Facebook, Alex Stamos , em 21 de julho de 2018 ,

“Nós relatamos proativamente nossas descobertas técnicas às autoridades policiais dos EUA, porque elas têm muito mais informações do que as nossas e, com o tempo, podem estar em condições de fornecer atribuição pública”.

Em 2 de agosto, alguns dias após a remoção do AHT e duas semanas após a remoção de centenas de páginas russas e iranianas pelo Facebook, Christopher Wray , diretor do FBI, disse a repórteres em um briefing da Casa Branca que funcionários do FBI haviam “se encontrado com as principais mídias sociais e empresas de tecnologia várias vezes ”durante o ano,“ fornecendo inteligência acionável para melhor capacitá-las a enfrentar o abuso de suas plataformas por atores estrangeiros ”.   Ele observou que as autoridades do FBI haviam “compartilhado indicadores específicos de ameaças e informações da conta para que pudessem monitorar melhor suas próprias plataformas”.

A empresa de cibersegurança FireEye, que se orgulha de ter contratos para apoiar “quase todos os departamentos do governo dos Estados Unidos” e que foi usada pelo Departamento de Segurança Interna como fonte primária de “inteligência de ameaças”, também influenciou a repressão do Tribune no Facebook. . A CNN citou um funcionário não identificado da FireEye afirmando que a empresa havia “avaliado” com “confiança moderada” que o site da AHT foi fundado no Irã e fazia “parte de uma operação de influência maior”.

O autor da CNN evidentemente não sabia que, na linguagem da inteligência dos EUA, “confiança moderada” sugere uma ausência quase total de convicção genuína. Como explicou o “guia do consumidor” oficial da inteligência norte-americana em 2011 , o termo “confiança moderada” geralmente indica que ainda existem diferenças de visão na comunidade de inteligência sobre o assunto ou que o julgamento ”é credível e plausível, mas não suficientemente corroborado para garante maior nível de confiança. ” 

A CNN também citou a afirmação oficial do FireEye, Lee Foster, de que “indicadores técnicos e comportamentais” mostraram que o American Herald Tribune fazia parte da operação de maior influência. A história da CNN vinculou-se a um estudo publicado pela FireEye com um “mapa” mostrando como a mídia relacionada ao Irã estava supostamente ligada uma à outra, principalmente por similaridades no conteúdo.   Mas a CNN aparentemente não se deu ao trabalho de ler o estudo, que não mencionou uma vez o American Herald Tribune.

Por fim, o artigo da CNN citou um tweet de 2018 do colaborador do Daily Beast, Josh Russell, que, segundo ele, forneceu “mais evidências apoiando os supostos vínculos do American Herald Tribune com o Irã”.  De fato, seu tweet simplesmente documentou o compartilhamento da AHT de um serviço de hospedagem na Internet com outro site pró-Irã “em algum momento”.   Os investigadores familiarizados com o problema sabem que dois sites que usam o mesmo serviço de hospedagem, especialmente durante  um período de anos, não são um indicador confiável de uma conexão organizacional coerente.

A CNN encontrou evidências de decepção com o registro do AHT. O editor do canal, Anthony Hall, continua dando a falsa impressão de que um grande número de jornalistas e outros (incluindo este escritor) são colaboradores, apesar de seus artigos terem sido republicados de outras fontes sem permissão.

No entanto, o AHT tem uma característica que o diferencia das outras que foram lançadas no Facebook: os autores americanos e europeus que apareceram em suas páginas são reais e estão avançando em suas próprias visualizações autênticas. Alguns simpatizam com a República Islâmica, mas outros simplesmente ficam zangados com as políticas dos EUA: alguns são anti-intervencionistas libertários; outros são partidários do movimento da verdade do 11 de setembro ou de outras teorias da conspiração.

Um colaborador independente notável da AHT é Philip Giraldi, um veterano de 18 anos do Serviço Clandestino da CIA e crítico crítico das guerras dos EUA no Oriente Médio e da influência de Israel nas políticas e políticas americanas. Desde a sua criação em 2015, o AHT foi editado por Anthony Hall, professor emérito da Universidade de Lethbridge em Alberta, Canadá.

Ao anunciar mais uma remoção das Páginas iranianas em outubro de 2018, Gleicher do Facebook declarou que “comportamento inautêntico coordenado” ocorre quando “pessoas ou organizações criam redes de contas para enganar outras pessoas sobre quem elas são o que estão fazendo”. Isso certamente não se aplica àqueles que forneceram o conteúdo do American Herald Tribune.

Assim, a retirada da publicação pelo Facebook, com o incentivo do FBI e do FireEye, representa um precedente perturbador para ações futuras contra indivíduos que criticam a política externa dos EUA e os meios de comunicação que atacam as narrativas da mídia corporativa.

Shelby Pierson , oficial da CIA nomeado pelo então diretor de inteligência nacional em julho de 2019 para presidir o inter-órgão “Conselho de Executivo e Liderança Eleitoral”, parecia sugerir diferenças nos critérios empregados por sua agência e pelo FBI na mídia estrangeira e alternativa .

Em uma entrevista com o ex- diretor interino da CIA Michael Morrell em fevereiro, Pierson disse:

“Particularmente o lado de influência [estrangeiro] da casa, quando você está falando sobre conteúdo misto com discurso protegido pela Primeira Emenda … no contexto de um paradigma político e se envolvendo nessas atividades, acho isso torna mais complicado ”(grifo nosso).

Enfatizando ainda mais a incerteza em torno dos métodos de supressão da mídia on-line do FBI, ela acrescentou que a posição em questão “não tem a mesma unanimidade que temos no contexto do contraterrorismo”.

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Gareth Porter é um jornalista investigativo independente que cobre política de segurança nacional desde 2005 e recebeu o Prêmio Gellhorn de Jornalismo em 2012. Seu livro mais recente é O Guia da CIA para a Crise do Irã, em co-autoria com John Kiriakou, publicado recentemente em Fevereiro.

A imagem em destaque é da The Grayzone


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Publicado por em jun 10 2020. Arquivado em TÓPICO II. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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