O Pentágono está correndo para superar a China na construção de sistemas de inteligência artificial militar (IA), que variam de manutenção de veículos a ferramentas avançadas de combate, como armas cibernéticas e drones, de acordo com o secretário de Defesa dos EUA, Mark Esper.

“Qualquer que seja a nação aproveita AI primeira terá uma vantagem decisiva no campo de batalha por muitos e muitos anos”, disse Esper esta semana em uma conferência em Washington na inteligência artificial.

“Temos que chegar lá primeiro. As guerras futuras serão travadas não apenas na terra e no mar como há milhares de anos, ou no ar como no século passado, mas também no espaço sideral e no ciberespaço de maneiras sem precedentes. ”

A China, de acordo com Esper, pretende ser líder mundial em IA até 2030 e o presidente chinês Xi Jinping afirmou que a China deve ocupar “o terreno elevado em tecnologias críticas e essenciais da IA”.

O objetivo da China, disse ele, é dar um salto ao desenvolvimento dos EUA de sistemas e armas de inteligência artificial.

Uma área em que a China está buscando uma vantagem estratégica está em veículos autônomos movidos a IA.

“O Exército de Libertação do Povo Chinês está se movendo agressivamente para implantá-los em muitos domínios de combate”, disse Esper.

Além disso, além dos sistemas de armas convencionais, a China está construindo submarinos autônomos e não tripulados de baixo custo, longo alcance para combater a energia naval dos EUA.

E Pequim também está exportando drones militares avançados para o Oriente Médio, incluindo drones furtivos que fogem do radar.

Mais preocupante, o chefe de defesa disse que os fabricantes de armas chineses estão vendendo drones capazes de realizar ataques letais autônomos – drones que detectam e decidem se devem realizar ataques sem intervenção humana.

Os chineses também estão desenvolvendo tecnologias de IA para fortalecer o controle autoritário do Partido Comunista da China sobre a população.

“Todos os sinais apontam para a construção de um estado de vigilância do século XXI destinado a censurar a fala e negar os direitos humanos básicos em uma escala sem precedentes”, disse Esper, observando o encarceramento de cerca de 1 milhão de uigures muçulmanos no oeste da China.

Esper criticou o que ele disse serem firmas estrangeiras e corporações multinacionais, inadvertidamente ou tacitamente, fornecendo tecnologia e pesquisa para os programas de IA da China.

Os programas de inteligência artificial dos EUA serão consistentes com as capacidades que sustentam os valores americanos de liberdade e democracia e protegem a crença fundamental em liberdade e direitos humanos, disse Esper.

“A questão não é se a IA será usada pelos militares em todo o mundo. Vai ser – disse Esper. “A verdadeira questão é se deixamos que governos autoritários dominem a IA e, por extensão, o campo de batalha ou outra indústria”.

O Pentágono criou um escritório especial chamado Joint Artificial Intelligence Center. O centro está trabalhando em projetos que incluem manutenção preditiva que prolongará a vida útil de armas e equipamentos para as defesas cibernéticas que rapidamente detectam e identificam ataques cibernéticos.

Outra área de pesquisa do Pentágono sobre IA é o combate conjunto – o complexo processo de mesclar inteligência, informações de sensores com sistemas de comando e controle para conduzir operações militares com precisão e velocidade sem precedentes.

Com a IA integrada nos sistemas de sensores extremamente avançados das forças armadas dos EUA, os sistemas de combate exigirão apenas milissegundos para identificar alvos e ameaças imediatas e, assim, permitir que as ações sejam tomadas muito mais rapidamente.

“Não abordamos a IA ou qualquer tecnologia nesse sentido como uma panacéia”, disse Esper. “Também vemos isso como uma ferramenta para liberar recursos e mão-de-obra valiosos, para que nossos combatentes e operadores de guerra possam se concentrar em tarefas de alta prioridade de maneira mais eficiente e eficaz”.

A corrida AI entre EUA e China foi comparada à corrida espacial na década de 1960 entre os Estados Unidos e a União Soviética, que resultou no pouso de astronautas na Lua em 1969 nos EUA e no seu retorno à Terra.

“Esta é a corrida espacial. Quem chegar lá primeiro vai dominar ”, disse Esper.

A visão da China para a IA militar, denominada operações inteligentes, foi descrita em um relatório no jornal oficial do PLA em março de 2018, que pedia alcançar a “supremacia da inteligência”.

“A operação inteligente pode ser entendida a partir dos conceitos centrais de ‘foco na supremacia da inteligência, onipresente AppCloud, integração de vários domínios, fusão cérebro-máquina, autonomia inteligente e combate não tripulado’”, afirma o relatório.

As aplicações militares incluirão camuflagem furtiva, silêncio eletromagnético, contramedidas eletrônicas, aquisição cibernética e comunicação quântica.

O objetivo é o gerenciamento da percepção que torna os inimigos incapazes de perceber informações reais ou fazê-los perceber informações inúteis e falsas, garantindo que as forças chinesas possam perceber com precisão e rapidez o oponente e o campo de batalha.

Como o Pentágono, o PLA planeja usar o armazenamento e a computação em nuvem para seus recursos de guerra de inteligência artificial – o que o jornal chamou de infraestrutura de operações inteligentes.

A guerra de inteligência artificial chinesa de vários domínios expandirá o espaço de batalha do ar, mar e terra tradicionais para espaços intangíveis, como a tomada de decisões inimigas, a sociedade como um todo e o ciberespaço.

A fusão cérebro-máquina é outra área em que o PLA procurará desenvolver a tomada de decisões militares com IA.

As armas de IA no arsenal chinês realizarão reconhecimento, manobra, ataque, proteção e outras missões inteligentes, avaliando situações e selecionando e implementando ações com base em objetivos, situação inimiga e ambiente do campo de batalha, enquanto aprendem e melhoram continuamente.

“O armamento autônomo inteligente está equipado com capacidade de pensamento semelhante ao humano”, disse o relatório do PLA.

As armas e ataques do PLA AI incluirão três tipos. Os dois primeiros são aqueles totalmente controlados por pessoas, ou “man-in-the-ring”, e aqueles controlados por armas autônomas, mas capazes de intervenção por seres humanos ou “man-on-the-ring”.

O terceiro tipo é chamado de “homem fora do ringue”, definido como armamento usado em operações que são completamente decididas e implementadas independentemente, sem intervenção humana.

Escritor militar chinês Zhao Ming afirmou que o relatório da 19 ª Congresso do Partido Comunista da China pediu acelerar o desenvolvimento da AI militar.

“Precisamos aproveitar a cada dia e a cada hora, estabelecer a meta, não desperdiçar nenhum esforço para alcançá-la”, escreveu Zhao separadamente no jornal do PLA, também em março de 2018. Ele pediu que se esforçasse para superar as contrapartes “nas curvas” da estrada de desenvolvimento. “Para conseguir as transições de correr atrás para correr lado a lado e, além disso, correr na liderança”.

“Estamos em uma corrida”, como Esper colocou. “Temos que chegar ao estado final mais rápido que os chineses, mais rápidos que os russos e existem algumas tecnologias-chave por aí. Coloquei a IA como número um. ”

Outras tecnologias avançadas de armas incluirão lasers e outros mísseis e projéteis de energia direcionada e hipersônicos.

“Mas, mesmo com esses sistemas”, disse Esper, “a IA ainda os permitirá em termos de como você os emprega, como os mantém. Então, é por isso que a IA, para mim, aparece como número um. ”

 

Bill Gertz é jornalista de segurança nacional e autor do livro Deceiving the Sky: Inside Comunist China Drive for Global Supremacy .