Como Soleimani, Qaani, 62 anos, é um veterano dos oito anos de guerra Iraque-Irã, durante os quais comandou unidades que incluíam os mujahedeen afegãos aliados, segundo um perfil da agência de notícias estatal Tasnim.

Mas enquanto Soleimani ganhou mais destaque como comandante do campo de batalha, Qaani ao longo dos anos se concentrou em conectar diferentes comunidades minoritárias xiitas na região e trazê-las para a esfera iraniana.

“Ele se concentrou principalmente no Afeganistão, Ásia Central e Sul da Ásia … encontrando pontos em comum, galvanizando comunidades xiitas anteriormente dóceis e aproximando-as do Irã”, disse Kamal Alam, analista militar focado na Ásia Ocidental.

Isso também significava “doutrinação e, em seguida, mobilização e, finalmente, mobilização no campo de batalha”, disse Alam ao Asia Times, nomeadamente durante a guerra contra o grupo islâmico sunita Estado Islâmico.

Após a nomeação de Qaani, um funcionário do Bureau de Assuntos Políticos do Supremo Líder disse à agência de notícias Azaz University do Irã que o veterano da Força Quds havia desempenhado um papel de coordenação importante na força, estabelecendo relacionamentos tão distantes quanto os grupos de resistência na África – a maioria provável Nigéria. 

Na primeira conferência de imprensa de Qaani após o assassinato de Soleimani em 3 de janeiro por um ataque dos EUA em Bagdá, Qaani ficou ladeado pelas bandeiras das milícias xiitas que a República Islâmica cultivou nos últimos anos e décadas, desde o Hezbollah no Líbano até a Brigada Fatimeyoun do Afeganistão. .

“Isso foi algo que Soleimani não fez”, observou Alam.

Soleimani, no entanto, assumiu um perfil de mídia desproporcional nos últimos anos, uma equipe de mídia social claramente engajada para criar sua personalidade pública no Instagram enquanto aparecia nas frentes de batalha da Síria ao Iraque.

Muitos analistas esperam que Qaani, nascido em Mashhad, assuma um papel mais discreto.

“O assassinato de Soleimani quase certamente levantou preocupações em relação à segurança operacional dentro da organização e o aumento da exposição da mídia por Soleimani durante e após seu papel na luta contra o ISIS provavelmente está sob escrutínio”, disse Will Fulton, analista do Irã focado no Corpo Revolucionário da Guarda Islâmica.

“Espero que os relatórios sobre Qaani sejam muito mais limitados e que sua personalidade militar esteja enraizada na mística de suas atividades ofuscadas”, disse Fulton ao Asia Times.

Abertura para Rouhani

Embora muito tenha sido feito sobre a persona de Soleimani, ele era general em um aparato militar, e não em um show individual, enfatiza Matthew Petti, um repórter de língua persa que acompanha de perto a imprensa iraniana.

“O Irã é um estado-nação com uma sofisticada burocracia de segurança nacional que inclui um conselho de segurança nacional, chefes de equipe conjuntos e uma hierarquia moderna”, disse ele ao Asia Times. “De certa forma, é modelado após os EUA.”

“Em vez de considerar personalidades e simbolismo muçulmano xiita”, diz Petti, os estrangeiros devem comparar o IRGC do Irã a outras estruturas militares desenvolvidas ao tentar adivinhar o próximo passo de seu novo comandante.

“Pode-se esperar que o sucessor de Soleimani continue com as políticas estabelecidas por consenso entre o Líder Supremo, o alto escalão militar e os representantes eleitos do governo Rouhani”, disse ele ao Asia Times.

O que a morte de Soleimani poderia fazer, no entanto, é criar uma abertura para o governo moderado do presidente Hassan Rouhani e seus nomeados, que enfrentam uma batalha eleitoral este ano. 

“Como vimos pelos vazamentos no Intercept, há uma rivalidade silenciosa, mas muito real, entre os membros do governo Rohani – o governo eleito – e a Guarda Revolucionária”, disse Petti.

O site de investigação Intercept, em colaboração com o New York Times no ano passado, publicou um relatório sobre documentos vazados da agência de segurança nacional do Irã, que avaliou Soleimani alienando sunitas na região através de suas aparições públicas entre milícias xiitas. 

A notoriedade do campo de batalha de Soleimani, segundo um relatório, “tornou óbvio que o Irã controlava as temidas milícias xiitas”.

“Essa política do Irã no Iraque permitiu que os americanos retornassem ao Iraque com maior legitimidade”, alertou ainda.

A remoção de uma figura tão poderosa “removerá um obstáculo para os rivais da Guarda Revolucionária no aparato de segurança nacional para criar seu próprio espaço para a tomada de decisões”, disse Petti.

“Soleimani sempre foi uma figura carismática demais no mercado interno para atacar.”

Qaani, ao contrário, não é.

O veterano do IRGC inicia seu mandato com a mancha dos guardas, por engano, abater um jato de passageiros da Ukrainian Airlines cheio de companheiros iranianos, sabotando um momento de unidade nacional após o assassinato de Soleimani.

Asia Times