Empresas privadas dos EUA fazem parte da ‘Cadeia de matança’ nas “Operações antiterroristas” da África Oriental

Era uma manhã de domingo quando militantes do Al-Shabab atacaram a pequena pista de pouso próxima a uma base militar na costa norte do Quênia. Nuvens de fumaça negra subiram para o céu enquanto os militantes destruíam seis aeronaves e matavam três americanos, incluindo dois civis e um soldado americano.

Na esteira do ataque de 5 de janeiro, Fahim Twaha, o governador do condado de Lamu, onde o acampamento Simba está localizado, descreveu o incidente como “uma força estrangeira atacando uma força estrangeira em nosso solo”.

Os militares dos EUA usaram a base, situada na normalmente adormecida Baía de Manda, para operações na África Oriental por mais de uma década. A presença americana, assim como a base, tem se expandido ao longo dos anos, incluindo a recente adição de novos hangares de aeronaves, provavelmente para proteger a tecnologia sensível instalada em aeronaves de vigilância. Em 2019, a missão dos EUA em Camp Simba mudou oficialmente de “tática” para “operações duradouras”.

Agora, uma investigação do OCCRP revela que os militares dos EUA têm usado a base queniana como plataforma de lançamento para aeronaves de vigilância que apoiam ataques aéreos na vizinha Somália, com empreiteiros civis desempenhando um papel central, fornecendo inteligência sobre os alvos.

Dados de vôo indicam que um avião de empreiteiro que foi visto regularmente em Manda Bay vasculhou locais para vários ataques de drones contra o grupo militante islâmico Al-Shabab, que pode ter matado civis na Somália. Os dados coletados por uma antena instalada pelo OCCRP confirmaram vários aviões de vigilância de propriedade privada operados a partir da base, muitas vezes escondidos atrás de uma cadeia de empresas de responsabilidade limitada que não listam seus verdadeiros proprietários.

Sean McFate, um ex-empreiteiro militar privado que agora trabalha com o think tank Atlantic Council, com sede em Washington, disse que no passado as empresas eram contratadas para ajudar a analisar os dados militares dos EUA, mas não para coletá-los.

“O padrão ético de quem pode puxar o gatilho tem se desgastado lentamente nos últimos 30 anos”, disse ele, explicando que mesmo que empreiteiros privados não estejam envolvidos no combate, eles se tornam “parte da cadeia de matança”, fornecendo inteligência para ataques aéreos .

“Se eles estão realizando operações letais, então acho que cruzamos um limite”, disse McFate.

O Comando dos Estados Unidos para a África (AFRICOM) disse que o uso de pilotos contratados para missões de inteligência, vigilância e reconhecimento é legal de acordo com a legislação nacional e internacional. O escritório de relações públicas se recusou a confirmar detalhes ou comentários sobre aeronaves e empresas específicas identificadas pelo OCCRP, citando segurança operacional.

Os militares dos EUA intensificaram os ataques aéreos na Somália após o ataque na Baía de Manda, levando a cabo 42 em meados de 2020, em comparação com 63 registrados em todo o ano de 2019.

‘Medo constante’

No ano passado, Asha Hassan, mãe de sete filhos, deixou sua casa em Lower Shabelle, a região da Somália mais alvo de ataques aéreos dos EUA. Ela e seus filhos estão entre 1.300 famílias que se estabeleceram no acampamento improvisado de Alla Futo, nos arredores de Mogadíscio. Outras 36.000 pessoas fugiram da região nos primeiros três meses de 2020, quase tudo por causa do conflito, de acordo com a agência de refugiados da ONU.

“Nós fugimos dos aviões que pairavam sobre nós todas as noites. Esses aviões podem derrubar coisas a qualquer momento ”, disse Hassan. “Não poderíamos morar lá. Fugimos por causa desses problemas e do medo constante. ”

Os EUA lançaram ataques aéreos contra o Al-Shabab na Somália em 2007 e aumentaram significativamente em 2016, de acordo com dados coletados e analisados ​​pela Airwars sem fins lucrativos com sede no Reino Unido . Eles aumentaram substancialmente desde que o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, afrouxou as regras de engajamento, três anos atrás.

Milhares de pessoas foram mortas por ataques aéreos dos EUA na Somália desde 2007, incluindo 145 civis, de acordo com o Airwars . Os militares dos EUA reconhecem apenas cinco mortes acidentais de civis desde 2017. Não está claro se houve uma revisão das supostas mortes de civis na década anterior.

 

Acampamento Alla Futo nos arredores de Mogadíscio. Crédito: Mohamed Ibrahim Bulbul.

A investigação do OCCRP indica que pelo menos alguns desses ataques de drones foram baseados em informações coletadas por empreiteiros americanos privados operando na Baía de Manda.

O OCCRP usou dados de rastreamento de voo e combinou-os com dados geocodificados de ataques aéreos do Airwars, que também coleta informações sobre vítimas civis de declarações militares oficiais, bem como relatórios da mídia, ONGs e mídia social. O grupo faz referências cruzadas às alegações de vítimas civis para tentar confirmá-las, mas observa que “muitas vezes somos incapazes de acompanhar ou verificar melhor essas alegações”.

Em 1 e 5 de fevereiro de 2019, um jato da Gulfstream de propriedade de uma contratada voou repetidamente sobre uma pequena área em Lower Shabelle, cerca de 30 quilômetros a oeste de Mogadíscio. Ele voltou à área em 9 de março. O avião tinha um padrão de voo específico – círculos quase perfeitos – e provavelmente estava coletando dados com seus sensores especializados, de acordo com especialistas no assunto.

Em 6 e 11 de fevereiro, e novamente em 11 de março, ataques aéreos dos EUA atingiram áreas que o avião aparentemente inspecionou. O AFRICOM disse que 11 militantes foram mortos no primeiro ataque perto da antiga cidade litorânea de Gandarshe, que ficava diretamente abaixo da rota de voo do Gulfstream.

Mais dois ataques foram lançados em 11 de fevereiro perto de Janaale, a cerca de 20 quilômetros dos primeiros ataques de drones, novamente sob a rota de voo do Gulfstream. Os militares dos EUA alegaram que 12 militantes foram mortos e nenhum civil – embora relatórios coletados pelo Airwars afirmem que 13 civis morreram.

Em 9 de março, o Gulfstream sobrevoou um ponto a poucos quilômetros a noroeste de Tuwaareey, que foi atingido por um ataque aéreo dois dias depois. O AFRICOM disse que oito militantes foram mortos e que o Al-Shabab estava usando a área para “direcionar ataques terroristas, roubar ajuda humanitária, extorquir a população local para financiar suas operações e abrigar terroristas radicais”. As informações coletadas pelo Airwars, entretanto, concluíram que entre um e sete civis podem ter morrido.

Um relatório divulgado pelo AFRICOM nesta primavera confirmou duas mortes de civis em um ataque separado ocorrido em 23 de fevereiro de 2019.

Visual de voos de vigilância de 2019 e ataques aéreos descritos na história. Crédito: Edin Pasovic

A aeronave da Gulfstream que parece ter coletado vigilância para esses ataques foi localizada perto da Baía de Manda em várias ocasiões. Está registrado para uma empresa chamada AC-1425 LLC, um aceno ao número de série do avião. De acordo com os arquivos da Administração Federal de Aviação dos EUA, ele também pertence à Priority 1 Holdings LLC.

Incorporada em Delaware em 2017, a Prioridade 1 tem ligações íntimas com o estabelecimento de segurança dos EUA. Seu ex-CEO, Andrew Palowitch, ocupou dois cargos oficiais na Agência Central de Inteligência e foi diretor do Programa de Proteção Espacial, patrocinado conjuntamente pela Força Aérea dos Estados Unidos e pelo Escritório de Reconhecimento Nacional dos Estados Unidos. Ele também ocupou cargos executivos na Science Applications International Corporation (SAIC), uma das contratadas mais lucrativas da indústria de defesa dos EUA, e na Tenax Aerospace Holdings, uma contratada de inteligência e defesa que possui um ex-diretor da CIA e um ex-comandante das Operações Especiais dos EUA Comande como membros do conselho.

O site da Prioridade 1 informa que as operações de aviação da empresa são conduzidas por meio de sua subsidiária, AIRtec Inc., uma “empresa de serviços aerotransportados” que teve mais de US $ 10 milhões em contratos governamentais no ano passado. A AIRtec lista o mesmo modelo de aeronave da Gulfstream que pode ter reunido inteligência para os ataques aéreos dos EUA em sua frota.

Não está claro qual agência do governo dos EUA contratou Prioridade 1 ou AIRtec para trabalho na África Oriental, ou se a aeronave foi alugada para outro empreiteiro.

Ao registrar o avião, a empresa listou seu endereço em um condomínio reformado de US $ 640.000 na Flórida, com vista para a costa, contadores de cascata de quartzo e um número de telefone na Irlanda.

A empresa comprou a aeronave da Gulfstream em 2018, e a AIRtec prontamente a modificou para realizar missões especializadas, equipando a aeronave com câmeras e equipamentos de comunicação adequados para vigilância militar. Eles incluíram um sistema de radar que “pode ​​perscrutar através da folhagem, chuva, escuridão, tempestades de poeira ou neblina atmosférica para fornecer imagens de campo táticas de alta qualidade em tempo real, sempre que necessário, dia ou noite”, de acordo com um folheto do fabricante, Lockheed Martin.

Palowitch e Prioridade 1 se recusaram a responder às perguntas detalhadas para este artigo, incluindo se a aeronave realizou vigilância de alvos na Somália. Greg Kahn, consultor jurídico geral de Prioridade 1, disse que “as questões não são apropriadas para serem discutidas por nossa empresa”.

“Este assunto, como tenho certeza de que você sabe, é altamente confidencial”, disse Kahn por e-mail.

 

O OCCRP obteve uma foto da cabine de comando de um avião de vigilância operado por empreiteiros com base na Baía de Manda, e então usou imagens de satélite do Google Earth para identificar a localização da aeronave na costa da Somália. Crédito: Samir .

The Big Safari

Algumas das empresas que operam em Manda Bay são contratadas sob os auspícios do programa secreto da Força Aérea dos Estados Unidos denominado Big Safari, que começou a acelerar a tecnologia de vigilância da Guerra Fria em 1952.

Os críticos dizem que o opaco processo de contratação da Big Safari, que concedeu quase US $ 158 bilhões a empresas privadas desde 2008, é vulnerável à corrupção, pois ignora os procedimentos normais de aquisição. Eles dizem que os contratos foram concedidos a empresas administradas por executivos bem relacionados, incluindo ex-militares e oficiais de inteligência, em vez de dispensados ​​por meio de um processo de licitação.

“A Força Aérea continua satisfeita de que as práticas de aquisição utilizadas pela Big Safari estão de acordo com o Regulamento de Aquisição Federal, o Suplemento do Regulamento de Aquisição Federal do Departamento de Defesa, as instruções aplicáveis ​​do Departamento de Defesa e as orientações da Força Aérea que regem os programas de aquisição”, um oficial de relações públicas disse em um e-mail.

Uma empresa que enfrentou acusações é a L3Harris Technologies, que empregou os dois empreiteiros mortos em janeiro e operava um avião de vigilância que foi destruído no ataque. É o principal fornecedor do programa Big Safari, e dados do governo mostram que L3Harris ganhou US $ 4 bilhões em contratos com o governo federal durante o último ano fiscal federal dos EUA, que terminou em 30 de setembro de 2019.

Postagem de L3Harris no Instagram, novembro de 2019.  Crédito: Instagram

Em 2017, antes da fusão da L3 com a Harris Corporation, dois congressistas republicanos publicaram uma carta aberta alegando que havia uma “porta giratória” de pessoas se movendo entre os militares e a L3. Os representantes da Carolina do Norte, Ted Budd e Walter Jones, disseram que a empresa usou “influência indevida” no processo de contratação para vender aeronaves para uso do governo do Iêmen na guerra civil em curso no país, sem processo de licitação. Eles argumentaram que aviões mais econômicos estavam disponíveis (incluindo alguns feitos por uma empresa no distrito de Budd) e o oficial da Big Safari encarregado de conduzir o negócio mais tarde renunciou e foi trabalhar para a L3. O Project On Government Oversight, com sede em Washington, observa em seu banco de dados de portas giratórias do Pentágono que o L3 tem contratou vários altos funcionários da defesa.

A empresa também ganhou as manchetes naquele ano, quando o proeminente defensor anticorrupção do Quênia, John Githongo, e o congressista Budd pediram uma investigação sobre seu papel em um acordo para vender aeronaves de vigilância armadas para o Quênia. Eles acusaram funcionários quenianos de corrupção, embora uma investigação do governo dos Estados Unidos não tenha encontrado irregularidades por parte do programa da Força Aérea.

L3Harris continua a ser um empreiteiro favorito dos EUA. Em uma teleconferência em 5 de maio com investidores, executivos disseram que a empresa foi impulsionada por seu relacionamento próximo com a Big Safari em um momento em que muitas empresas lutam com o impacto da pandemia do coronavírus.

“Um destaque foi mais de $ 800 milhões em atividades de premiação de nossa posição de liderança nos programas Big Safari”, disse o COO Chris Kubasik.

Ninguém na ligação mencionou o empreiteiro L3Harris Bruce Triplett, 64, ou o piloto Duston Harrisson, 47, que foram mortos durante o ataque em Manda Bay, quando militantes dispararam uma granada propelida por foguete contra o avião que taxiavam ao longo da pista de pouso. Outro empreiteiro ficou gravemente ferido, mas rastejou para um local seguro, relatou o New York Times , enquanto o especialista do exército Henry Mayfield Jr., 23, também foi morto.

Stephen Townsend, chefe do AFRICOM, disse ao Senado dos EUA que Triplett e Harrisson “morreram enquanto protegiam o povo americano da ameaça real dos grupos terroristas Al Qaeda e Al-Shabab”.

Mas McFate notou a diferença na resposta ao ataque e ao incidente “Black Hawk Down” de 1993 na Somália, quando a morte de 19 soldados americanos levou os EUA a se retirarem do país.

“Os americanos não se importam com empreiteiros mortos”, disse McFate. “Eles se preocupam com soldados mortos, como Black Hawk Down, mas ninguém se preocupa com um empreiteiro morto.”

Outra contratada da Big Safari que teve uma presença proeminente na base em Manda Bay é a AEVEX Aerospace, uma empresa que opera aviões de propriedade de uma contratada na África para inteligência, vigilância e reconhecimento.

Formada em 2018 por três empresas de defesa menores e liderada por um ex -oficial do Comando de Operações Especiais dos Estados Unidos, a empresa ganhou contratos federais no valor de US $ 44 milhões em 2019. Também recentemente assinou um contrato confidencial para fornecer pilotos civis para operações na África Ocidental, de acordo com o Site de notícias baseado em Paris, Africa Intelligence. Os pilotos irão operar drones MQ-9 Reaper e outras aeronaves de coleta de informações.

A AEVEX anunciou posições que iriam “interagir com elementos de inteligência e operações” na África e operar equipamentos de vigilância. Em um anúncio, a empresa disse que espera-se que seus analistas construam “padrões de vida” e descrições de alvos, bem como conduzam avaliações de danos em batalha.

Pelo menos duas aeronaves pertencentes a empresas subsidiárias de responsabilidade limitada, mas que foram rastreadas até a AEVEX, foram localizadas na Baía de Manda. Um é um helicóptero com equipamento especializado; o outro é um avião Pilatus que teve camas médicas instaladas e o gravador de dados de voo removido em 2018. O Pilatus fez várias viagens pela Somália, mostram os dados de voo.

L3Harris e AEVEX não responderam a repetidos pedidos de comentários.

‘Viciado em Empreiteiros’

A situação em Camp Simba, em Manda Bay, é um microcosmo de conflitos em todo o mundo, nos quais os EUA passaram a depender cada vez mais da contratação de operações militares e de inteligência para empresas privadas.

Especialistas dizem que a falta de informações publicamente disponíveis torna difícil contar o número de contratados envolvidos em operações militares, mas suas funções aumentaram drasticamente desde a década de 1990, quando tais funções caíram quase exclusivamente para o pessoal militar.

“O governo dos EUA tornou-se viciado em empreiteiros, sejam eles republicanos ou democratas na Casa Branca, porque os empreiteiros dão a você algum grau de negação plausível”, disse McFate.

Os militares dizem que os empreiteiros permitem uma maior flexibilidade. “Restrições de recursos, requisitos exclusivos e limites de mão de obra militar são apenas algumas das razões que tornam necessário aumentar as forças militares por meio de contrato ou ação de contratação federal para cumprir a missão”, disse um oficial de relações públicas do AFRICOM em um comunicado por e-mail.

No ano passado, o Pentágono gastou US $ 370 bilhões – mais da metade do orçamento de defesa dos EUA – com empreiteiros, de acordo com um estudo das universidades Brown e Boston. Os pesquisadores concluíram que “a contratação militar é pelo menos tão cara e freqüentemente mais cara” para o governo. McFate até sugere que, como o lucro é um incentivo para empresas privadas, a prática pode prolongar as guerras.

Analistas questionam se o dinheiro injetado na guerra dos Estados Unidos na Somália melhorou ou piorou a segurança no país.

Após o ataque à Baía de Manda, o coronel da Força Aérea Christopher Karns disse que os ataques aéreos “não fornecem uma solução de longo prazo para o problema do terror”, mas “criam confusão organizacional nas fileiras do Al-Shabab e um golpe eficaz”.

Hussein Sheikh Ali, presidente do think tank Hiraal Institute com sede em Mogadíscio e ex-conselheiro de segurança nacional do atual presidente somali, alertou que os ataques com drones podem ter saído pela culatra.

Em vez de enfraquecer o Al-Shabab, disse ele, a tática fortalece o grupo militante, já que os ataques drones alienam civis ao destruir propriedades, vidas e meios de subsistência. A guerra de drones também permite ao Al-Shabab enquadrar o conflito como uma luta contra uma potência estrangeira invasora.

“Depois da baía de Manda, parece um conflito entre o Al-Shabab e os Estados Unidos – e é isso que o Al-Shabab deseja”, disse Ali. “O Al-Shabab quer mostrar que está lutando contra uma superpotência global.”

O AFRICOM reconhece que os ataques aéreos podem ser usados ​​contra os interesses dos EUA, mas descarta a preocupação.

“O Al-Shabab mostrou repetidamente que está disposto a mentir e usar falsa propaganda para promover seus objetivos na Somália, independentemente do que os EUA façam”, disse um oficial de relações públicas em um comunicado por e-mail.

“Ao avaliar a Somália, é importante entender que o progresso incremental foi feito na última década como resultado de um esforço verdadeiramente internacional dentro do país”, acrescentaram.

*

Nota aos leitores: por favor, clique nos botões de compartilhamento acima ou abaixo. Encaminhe este artigo para suas listas de e-mail. Crosspost em seu blog, fóruns na Internet. etc.

Margot Williams, Carolyn Thompson, Katarina Sabados, Maria Gargiulo, Abdalle Mumin, Will Swanson, Mohamed Ibrahim Bulbul, Carlo Muñoz, Jared Ferrie, Juliet Atellah e outros que desejam permanecer anônimos contribuíram com reportagens. Esta história foi produzida com o apoio do Fund for Investigative Journalism e Freelance Investigative Reporters and Editors.


Be Sociable, Share!

URL curta: http://navalbrasil.com/?p=262505

Publicado por em ago 19 2020. Arquivado em TÓPICO II. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

Deixe uma Resposta

CLIQUE ACIMA PARA RECEBER COMENTÁRIOS POR E-MAIL. ATENÇÃO: AO COMENTAR, UTILIZE UM E-MAIL ÚTIL - COOPERE COM NOSSO TRABALHO.

CLIQUE SOBRE AS NOTÍCIAS