Os ataques do petróleo saudita empregaram não apenas mísseis, mas também drones, e este último pode ter despertado a maior preocupação. Como os drones podem ser defendidos?

De fato, o Pentágono agora está investindo em um protótipo de sistema “assassino” anti-drone, e enquanto isso outros governos – principalmente Israel – estão apoiando empresas que oferecem sistemas anti-drone.

O grande conjunto de perguntas é: Quais delas, se houver, funcionam e, igualmente importante, oferecem cobertura suficientemente ampla – e são consideradas econômicas e, portanto, acessíveis e implementáveis?

Ameaças Drone

Existem essencialmente três tipos gerais de ameaças por drones. O primeiro tipo de ameaça vem de drones comerciais, principalmente unidades chinesas que podem ser facilmente modificadas adicionando explosivos à carga. A China possui mais de 80% do mercado de drones comerciais (uma empresa chinesa, a  DJI, possui 70% do mercado global de  drones) e esses drones estão sendo comprados por agências militares em todo o mundo, incluindo o Departamento de Defesa dos EUA (que  supostamente (é proibido comprar drones da China , mas obtém “isenções” e os compra de qualquer maneira). Todo bazar do Oriente Médio (até mesmo  loja de brinquedos ) está vendendo drones fabricados na China; é provável que o mesmo seja verdade em outras partes do mundo.

O segundo tipo de drone é uma casa construída, com  suprimentos vindos da China  e de  outros lugares . Os drones construídos em casa com motores de combustão interna podem ser maiores que os drones comerciais elétricos chineses e podem voar mais longe. Motores para esses drones são comprados na Europa e na China, e a maioria dos eletrônicos vem da China.

Os russos encontraram problemas muito sérios com enxames de drones caseiros, provavelmente fabricados pelo ISIS, que foram usados ​​para  atacar a base aérea síria da Rússia ( Khmeimim  ) e a base naval (Tartus) . Apesar de terem modernas defesas aéreas, os drones voaram para as bases russas sem serem detectados, principalmente porque esses drones eram feitos de madeira de balsa, tecido e fita adesiva.

Houve dois ataques subsequentes a Khmeimin, mas os russos dizem que foram capazes de abater os drones.

O motor, tanque de combustível e linhas de combustível de um drone capturado fabricado pelo ISIS. Foto: TASS

O terceiro tipo de drones são itens estritamente militares. Alguns deles têm alcance muito maior e sensores muito melhores do que seus equivalentes comerciais – e podem carregar bombas e mísseis como o míssil ar-superfície Hellfire da Lockheed-Martin. Os EUA usaram seus drones assassinos, incluindo o  MQ-9 Reaper , para acabar com os terroristas, mesmo em veículos em movimento. Esses drones podem viajar milhares de quilômetros.

A mais recente mistura do Pentágono é o sistema Raytheon  “Phaser” , um circuito eletrônico de microondas “fritadeira”. A idéia é direcionar uma quantidade extrema de energia de microondas para um drone, matando seus eletrônicos. Aparentemente, o resultado é um drone que ficará fora de controle e trará problemas.

Pouca informação está disponível sobre os parâmetros do sistema, embora seja feita a alegação de que ele trabalha com drones com peso inferior a 55 libras, voando entre 1.200 a 3.500 pés e viajando a velocidades entre 100 e 200 nós.

O que não é explicado é se a simples blindagem barata dos eletrônicos de um drone não tornaria a “fritadeira” de microondas ineficaz. Os drones comerciais geralmente não possuem eletrônicos blindados.

Há alguns anos, a polícia ofereceu tecnologia semelhante para atolar carros e caminhões e torná-los inoperantes. Obviamente, em uma rodovia cheia de gente, os resultados podem ser catastróficos para outros veículos. Mas, para impedir ataques de veículos que tentam explodir uma base militar, o Departamento de Defesa dos EUA está trabalhando nesse sentido no que chama de rolha de embarcação de radiofrequência  com alcance de 50 metros (modelo pequeno) a “algumas centenas de metros” (maior modelo).

Um problema fundamental para os defensores é como detectar um drone ou drones. Basicamente, existem três maneiras: radar, assinatura eletrônica e sensores ópticos aprimorados.

Radar

Radares especiais podem ser montados em veículos ou em torres. Soluções mais exóticas, como o uso de sistemas de aerostatos amarrados (balões ancorados), funcionam, mas são muito caras. A Lockheed Martin produz o que chama de sistema Aerostat sob proteção de infraestrutura persistente e outros modelos de aerostat implantados nas fronteiras dos EUA, como o  sistema LM 420K Aerostat .

Assinatura Eletrônica

Detectar a assinatura eletrônica de um drone é uma solução se o drone for comercial ou usar eletrônicos comerciais. Os comandos enviados ao drone ou drones podem ser interceptados, atolados ou falsificados.

Uma variante disso é o bloqueio do GPS, que pode forçar o drone a errar completamente seu alvo. A abordagem de interferência e falsificação contorna o problema do uso de radar, mas é uma solução com alcance limitado e essencialmente uma solução de defesa pontual. No entanto, é relativamente barato implantar em comparação com o radar, e os melhores sistemas podem localizar o drone ou drones por triangulação.

Mesmo assim, se o drone é principalmente passivo em sua fase de vôo terminal ou onde controladores “locais” assumem o comando nos últimos minutos, como parece ter acontecido na Arábia Saudita, pode ser um desafio derrotar um drone que está muito próximo do seu objetivo final.

Sensores eletro-ópticos

De acordo com a FLIR “O R8SS-3D detecta objetos terrestres e aéreos, como micro-drones, e diferencia pássaros de drones.

O Ranger R8SS-3D relata a altitude e a localização de pequenos drones a distâncias de três quilômetros e também pode detectar veículos e pessoas andando ou rastejando. O R8SS-3D pode detectar mais de 500 ameaças e seus locais exatos simultaneamente e trabalhar em uma rede de dados existente.

Um FLIR é um sistema infravermelho voltado para o futuro que usa detecção térmica (essencialmente a assinatura de calor de uma ameaça). Como alguns drones usam motores movidos a bateria, não está claro que os sistemas de imagem térmica possam pegá-los com segurança.

Bottom line

Todos esses sistemas, radar, assinatura eletrônica e eletro-óptico podem ser vinculados a sistemas ativos de destruição anti-drone, incluindo lasers, armas especializadas de tiro rápido ou outros sistemas de destruição ativa, incluindo pequenos mísseis.

Mas o ponto principal é que, embora um ou todos esses sistemas possam desempenhar um papel na detecção de drones e vincular a detecção à destruição, eles sofrem de alcance e incerteza relativamente limitados sobre sua eficácia.

As defesas de drones são melhores para alvos fixos, como alvos de infraestrutura, incluindo instalações de petróleo, usinas de energia (incluindo nucleares), aeródromos e bases militares.

Onde um drone é usado contra um alvo em movimento, uma boa defesa do drone é mais difícil. E, onde os alvos são assentamentos urbanos, vilas e cidades relativamente densas, a defesa pontual pode não ser suficiente para impedir a destruição de casas e prédios.

Além disso, como pequenos drones são fáceis de contrabandear e implantar muito perto do alvo, pode haver tempo insuficiente para detectá-los e destruí-los.

Claramente, a busca por soluções técnicas continuará, mas é difícil prever se esses esforços reduzirão a lacuna o suficiente para fornecer segurança confiável.

Qualquer abordagem de dissuasão à ameaça dos drones deve incluir tentar destruir os drones antes de serem lançados, um desafio distinto que exige excelente inteligência ou tomar medidas para punir severamente os agressores, para que não tentem novamente.

Asia Times