Dez dias depois de um ataque de precisão à gigante petrolífera estatal Aramco, no nordeste do país, os reparos estão atrasados, as exportações para os principais mercados asiáticos estão em questão e a monarquia do Golfo pode estar despertando para uma nova realidade geopolítica.

Os especialistas afirmam que a arena para a redução de escala seria o Iêmen, onde a Arábia Saudita e seu rival regional Irã apoiam lados opostos em um conflito de anos.

A Saudi Aramco notificou na semana passada o maior distribuidor de petróleo do Japão – JXTG Nippon Oil & Energy – que rebaixaria suas exportações de petróleo para Tóquio de leve para “pesado e médio” a partir de outubro, informou o Nikkei Asian Review.

O Japão contou com a Arábia Saudita para quase 40% de seu petróleo em 2018, segundo a agência.

O comunicado da Aramco é uma indicação de que os reparos completos na Abqaiq, a maior instalação de processamento de petróleo do mundo, não serão concluídos conforme prometido até o final de setembro, como prometido, mas não têm data de conclusão especificada.

O custo de peças de reposição personalizadas e a natureza urgente da demanda podem custar à Saudi Aramco centenas de milhões de dólares, de acordo com um relatório do Wall Street Journal.

“Agora estamos sozinhos e precisamos administrar adequadamente. Os aliados de ontem não são mais os mesmos que eram … suas reivindicações de permanecer conosco em tempos de crise foram expostas ”, dizia um artigo no diário Okaz, alinhado ao governo saudita. 

A crítica provavelmente se refere não apenas à administração do presidente dos EUA Donald Trump – que se recusou a atacar o Irã em resposta – mas também aos Emirados Árabes Unidos, que recentemente procurou se envolver com o Irã e se distanciar da intervenção liderada pela Arábia Saudita. Iémen.

Até a China, importante importadora de petróleo da Arábia Saudita, recusou-se a se envolver, opinou o Okaz. “Então, quem resta? A verdade é que ninguém intervirá decisivamente para parar o Irã ”, escreveu ele. 

Ramos de oliveira

Embora seja improvável que a Arábia Saudita reaja positivamente a essa oferta após o ataque de 13 de setembro às suas instalações de petróleo – avaliado pelas capitais dos EUA, Reino Unido e Europa como tendo sido realizado pelo Irã – o reino parece estar buscando uma diminuição com seu rival regional.

No domingo, uma delegação do governo iemenita, apoiada pela Arábia Saudita, chegou a Omã para conversar com os rebeldes houthis apoiados pelo Irã.

Os houthis, por sua vez, anunciaram na sexta-feira passada que cessariam todos os ataques contra o território saudita.

A oferta dos rebeldes, que lutam contra a coalizão militar liderada pela Arábia Saudita desde 2015 e que lançam mísseis regularmente através da fronteira, parecia ser um ramo de oliveira deliberado depois de reivindicar os ataques da Aramco.

Acredita-se que os ataques às instalações do nordeste tenham se originado do norte – do outro lado das águas do Golfo no Irã – e não do extremo sul da península Arábica no Iêmen.

Pensa-se que os iranianos tenham aproveitado as baterias Patriot fornecidas pelos EUA, sendo apontadas para o sul, e não para o norte, deixando drones e mísseis de fora de sua visão de 120 graus até o último minuto.

A ameaça de um ataque direto do Irã parece ter sido largamente reduzida até agora, apesar da constante escalada de verão no Golfo Pérsico.

Espaço para diplomacia

A participação do governo iemenita em novas negociações de paz parece ser uma medida calculada, destinada não apenas a se envolver com os aliados do Irã, mas também a restaurar a relevância do campo saudita. Durante o verão, as forças separatistas do sul apoiadas pelos Emirados Árabes Unidos tomaram o controle de Aden do governo saudita.

“É do interesse da Arábia Saudita desacelerar com o Irã”, disse Nabeel Nowairah, do Fórum Internacional do Golfo, com sede em DC. Qualquer retaliação ao ataque à Aramco “enfrentará uma resposta maior”, acrescentou. 

O príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman fez da abertura de capital da Aramco uma pedra angular de sua estratégia de mudar a economia do petróleo para novos setores e tecnologias. Qualquer novo ataque à gigante do petróleo, cuja produção foi reduzida pela metade logo após o ataque, poderia dissuadir os investidores. 

As autoridades sauditas também percebem que Trump, que elogiou a independência energética dos Estados Unidos após os ataques da Aramco, não está preparado para ofender seu aliado do Golfo.

Enquanto isso, Teerã procura ampliar as divisões entre os estados do Golfo. O fato de os ataques terem sido contra a Arábia Saudita foi uma mensagem calculada para os estados vizinhos de que foram poupados , disse o analista Sigurd Neubauer, de Washington.

Quando se trata da última tentativa de negociações em Omã, “o que está claro é que o Irã se interveio firmemente em todas essas dinâmicas, então agora qualquer coisa no processo de paz do Iêmen estará ligada ao Irã – se não for um veto, dominará a política e processo diplomático ”, disse ele ao Asia Times.

Falando à margem da Assembléia Geral da ONU na segunda-feira, um alto funcionário do Golfo disse ao diário dos Emirados The National que há “espaço para diplomacia” com o Irã.

Um risco distinto de escalada, no entanto, persiste, segundo Samaa al-Hamdani, do Instituto do Oriente Médio.

A coalizão liderada pela Arábia alvejou áreas mantidas por houthis no Iêmen após os ataques de Aramco, os EUA enviaram novas tropas para a Península Arábica e o Irã pediu às potências ocidentais que deixem o Golfo, observou ela.

“Se nenhuma ação direta ou um gesto político for feito para diminuir a escalada, continuaremos vendo uma escalada entre a Arábia Saudita e o Irã”, disse Hamdani.

Asia Times