Cingapura está prestes a se tornar um centro militar dos EUA contra a China?

Cingapura, uma nação insular pequena mas bem armada no sudeste da Ásia, com 72.000 soldados no exército, foi aprovada pelos Estados Unidos no início de janeiro de 2020 para adquirir 12 F-35Bs, juntamente com o equipamento necessário, como motores, peças e componentes eletrônicos. , equipamentos e simuladores, a um preço de contrato de US $ 2,75 bilhões. A Força Aérea de Cingapura possui 316 aeronaves, 16 esquadrões e 14.800 soldados em quatro bases da Força Aérea, com a maior parte do poder ofensivo sendo 40 F-15s e 60 F-16s. 

A Força Aérea é impressionante, mas não tanto em comparação com outras potências regionais e grandes. Ministro da Defesa de Cingapura, Ng Eng Hen, enfatizou que os aviões de guerra fabricados nos Estados Unidos pretendem substituir gradualmente o caça F-16 que agora é usado principalmente pela Força Aérea de Cingapura – e isso pode mudar o jogo contra os interesses chineses na região. 

Com a aquisição dessas aeronaves por Cingapura, isso poderia mudar drasticamente o equilíbrio de armas na região do Mar da China Meridional, onde a China e os EUA estão competindo, e mesmo além. Esta pequena nação insular tem uma estreita aliança com os Estados Unidos e também se juntou ao Reino Unido, Austrália, Nova Zelândia e Malásia – todos os países da Commonwealth – em um acordo militar conhecido como Arranjos de Defesa dos Cinco Poderes. Cingapura também está fornecendo total apoio aos EUA, permitindo que eles usem a Base da Força Aérea de Paya Lebar, e navios de guerra dos EUA podem fazer escala na Base Naval de Sembawang. As visitas dos presidentes dos EUA Barack Obama e Donald Trump a base de Paya Lebar durante sua visita à região também demonstra a confiança de Washington em Cingapura e reconhece a localização geoestratégica crítica de Cingapura em operações internacionais.

A Base Aérea de Paya Lebar possui 40 F-15 e também cinco aeronaves de reabastecimento aéreo, o KC-130B. A Base Aérea de Changi East está equipada com 20 F-16 e quatro aeronaves de reabastecimento aéreo A330 MRTT. Os A330 MRTT são essencialmente uma máquina de reabastecimento ligada a um caça. Isso aumenta muito o raio de ação. O F-35 não apenas pode ser reabastecido no ar, mas também pode pousar em porta-aviões aliados, especialmente americanos. Por exemplo, um navio de assalto da classe Wasp americano pode apoiar as ações ofensivas do F-35.

Cingapura está localizada em uma junção do Estreito de Malaca, uma faixa marítima crucial no sudeste da Ásia, com cerca de 50.000 navios mercantes que passam todos os anos. O Estreito de Malaca, estrategicamente e economicamente, é uma das rotas marítimas mais importantes de todo o mundo, com igual importância para os canais de Suez e Panamá. Isso ocorre porque o Estreito de Malaca é a principal rota marítima que liga o Oceano Índico ao Oceano Pacífico. A rota percorre a costa sul da ilha e Cingapura controla o espaço aéreo acima dela, tornando-a uma das rotas marítimas mais importantes do mundo, especialmente para o comércio internacional chinês e a Iniciativa do Cinturão e Rota. É por esse motivo que Cingapura se tornou outro ponto de inflamação na China-EUA.

Embora Cingapura esteja mais alinhada com os EUA, sua força aérea não corresponde às suas ambições. No entanto, a aquisição dos F-35 fabricados nos EUA visa transformar o país insular em uma pequena potência poderosa em um dos locais geoestratégicos mais importantes do mundo. O F-35 cria muitas vantagens no Estreito de Malaca para os EUA e Cingapura. No caso de uma guerra na região, o Estreito poderia ser fechado para a China, criando problemas econômicos e logísticos significativos para o envolvimento da China com o resto do mundo.

Dessa forma, a aquisição de aeronaves modernas por Cingapura significa não apenas um maior controle do Estreito, que é fundamental para a navegação militar e comercial, mas também a possibilidade de os EUA e Cingapura despacharem rapidamente reforços para áreas onde o potencial combate no Mar da China Meridional , Taiwan e Península Coreana, podem ocorrer. Com o F-35B de Cingapura, o pequeno país insular também pode aparecer em lugares inesperados em toda a região para ajudar seus aliados americanos em operações contra a China.

É provável que Washington esteja transformando Cingapura em um importante centro dos EUA na região para representar e servir seus interesses e impedir a crescente influência da China no sudeste da Ásia. Com Cingapura se tornando um centro regional para as forças armadas dos EUA, existe a possibilidade de a Força Aérea dos EUA reduzir sua dependência de reabastecimento aéreo e facilitar possíveis operações de combate. Portanto, há poucas dúvidas de que a aquisição mais recente de Cingapura desses poderosos aviões de guerra seja consolidar ainda mais a aliança de Cingapura com os Estados dos Estados Unidos e da Commonwealth, que representam predominantemente a Velha Ordem do sistema mundial e ainda precisam aceitar as realidades do Sistema Multipolar.

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Este artigo foi publicado originalmente no InfoBrics .

Paul Antonopoulos é pesquisador do Centro de Estudos Sincréticos.


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Publicado por em fev 1 2020. Arquivado em TÓPICO IV. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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