O modo como a situação é tratada terá implicações importantes para a estabilidade regional, principalmente porque a China pretende atrair Bougainville como uma nova nação independente para a Iniciativa do Cinturão e Rota (BRI).

O primeiro-ministro da PNG, James Marape, aceitou o resultado do referendo, anunciado na quarta-feira, mas comprometeu seu governo apenas a desenvolver “um roteiro que leve a um acordo de paz duradouro” em consulta com as autoridades de Bougainville.

Mais de 97% dos eleitores da ilha apoiaram uma cisão total com PNG no referendo de duas semanas, mas os ministros do governo em Port Moresby deixaram claro que estão preocupados com os movimentos de imitação da secessão em outras áreas periféricas.

Por fim, outras três províncias inquietas da PNG também estão buscando independência.

Como Bougainville, o leste da Grã-Bretanha e a Nova Irlanda têm uma afinidade cultural mais próxima aos Salomões do que à Papua-Nova Guiné, enquanto Enga, nas Highlands ocidentais, sempre teve um afastamento físico e político de Port Moresby.

Mapa da Papua-Nova Guiné. Fonte: Wikimedia

“Não queremos que nenhuma parte da Papua Nova Guiné se afaste”, disse o ministro de Bougainville, Sir Puka Temu, antes da votação. “Não queremos estabelecer um precedente para as outras 21 províncias. Essa será a nossa posição firme. ”

O referendo fazia parte de um processo de consulta prometido pela PNG em um acordo de 2001 que encerrou uma guerra civil de uma década que, segundo se acredita, matou até 20.000.

A guerra foi travada entre secessionistas no Exército Revolucionário de Bougainville (BRA) e a Força de Defesa da Papua Nova Guiné, bem como entre o BRA e outros grupos armados. Mais tarde, a PNG contratou uma empresa de segurança privada britânica para dirigir suas operações.

Bougainville ganhou uma forma limitada de autonomia por meio da consulta, mas o PNG continua a controlar seus assuntos econômicos e estrangeiros. Os secessionistas querem total autodeterminação para a ilha.

Fundamentalmente, o parlamento da PNG tem a palavra final sobre a aceitação do resultado do referendo, que não é juridicamente vinculativo. Há especulações de que isso possa pressionar por uma estrutura de compromisso baseada em mais autogoverno para a ilha.

A independência parcial, no entanto, dificilmente satisfará os bougainvillianos: apenas 2% dos 181.067 eleitores apoiaram a segunda opção do referendo de “maior autonomia”.

Port Moresby poderia simplesmente atrasar o processo de reforma indefinidamente se considerar o resultado uma ameaça existencial intragável. Com início previsto para o início de 2020, as negociações não têm cronograma definido e pode levar anos até que o parlamento realmente vote no resultado.

Patrick Nisira, presidente do comitê de segurança da Comissão do Referendo de Bougainville, disse que havia um perigo de que os ilhéus pudessem perder a paciência com esse atraso.

“Essa é a área que mais nos preocupa”, disse Nisira à Rádio Nova Zelândia. “Pode haver frustração com o governo nacional e o ABG (governo autônomo de Bougainville) se eles não se moverem rapidamente para facilitar a ratificação do resultado no parlamento”.

O Exército Revolucionário de Bougainville negligencia a mina de Paguna em uma foto de arquivo.  Foto: Facebook
Os soldados do Exército Revolucionário de Bougainville (BRA) observam a mina de Paguna em uma foto de arquivo. Foto: Facebook

Há pouco apoio à retomada da guerra civil, mas dissidentes do Exército Revolucionário de Bougainville, que provocaram a revolta de 1989 sobre a operação da mina de cobre de Panguna, de propriedade australiana, disseram que só ficarão satisfeitos com a total independência.

Surgiram conflitos na mina sobre o uso de mão-de-obra importada da PNG continental, danos ambientais e reclamações dos proprietários de terras de que não haviam recebido os lucros prometidos.

Tornou-se um símbolo da dependência contínua de Bougainville no PNG e na remoção de renda da ilha. Muitos dos guerrilheiros ainda estão armados, apesar da entrega de armas sob o acordo de paz de 2001.

“Essas pessoas estão lá fora assistindo”, alertou Nisira. “E se permitirmos uma lacuna, essas pessoas podem entrar e convencer as pessoas de que o governo nacional e o ABG não são genuínos no que estão fazendo. Uma vez que eles fazem isso, confundem as pessoas, e isso pode provocar um conflito renovado nesta ilha. ”

Nisira disse que é imperativo que os dois governos apresentem “um plano claro, um caminho a seguir” para evitar confusão e inquietação em potencial. Com uma baixa taxa de alfabetização e pelo menos 19 línguas indígenas em Bougainville, existe um risco constante de mal-entendidos que desencadeiam novas tensões sociais.

Um impasse político e as perspectivas de uma instabilidade renovada enervarão a Austrália e a Nova Zelândia, particularmente ao tentarem contrariar a crescente influência da China na ilha, bem como nas próximas Ilhas Salomão.

Em novembro, o ex-general do BRA Sam Kauona revelou que Pequim tinha um plano mestre para Bougainville que incluía ofertas para a construção de um aeroporto, rodovia, pontes e outras instalações.

Uma mulher de Papua Nova Guiné veste uma camisa que dá as boas-vindas ao líder chinês Xi Jinping. Foto: Facebook

“Esta é a primeira oferta holística que veio da China”, disse Kauona ao revelar o plano, descrevendo Bougainville como uma “ilha do tesouro” que precisava de parceiros estrangeiros. Ele perguntou: “Onde estão a Austrália, os EUA e o Japão?”

Entre esses tesouros está a mina de Panguna, recentemente avaliada em US $ 58 bilhões e que contribuiu com cerca de 45% a mais de 50% das receitas de exportação da PNG antes do seu fechamento em 1989.

A Bougainville Copper Ltd (BCL), subsidiária da Rio Tinto que estabeleceu a mina, possui uma licença de exploração exclusiva e o primeiro direito de recusa no local, mas o ABG se recusou a estender essa licença e impôs uma moratória em todas as minerações – mesmo que o ABG seja próprio proprietário da BCL.

A BCL está instaurando uma ação legal contra o ABG por se recusar a estender sua licença. O PNG quer manter o controle da vaca leiteira, mas obviamente seria a peça central da economia independente de Bougainville.

O vice-líder do Bougainville ABG, Raymond Masono, disse recentemente que pressionaria por uma nova lei de mineração que nacionalizaria os recursos da ilha e entregaria o controle de Panguna ao seu governo.

O primeiro-ministro de Papua Nova Guiné, James Marape, em 30 de maio de 2019. Foto: AFP / Gorethy Kenneth

É relatado que o ABG negocia um acordo com uma empresa australiana para operar em conjunto a mina, mas isso dependeria do processo de independência.

Há questões legais pendentes a serem resolvidas com a operadora Copper Ltd, uma subsidiária da Rio Tinto, antes de qualquer consórcio estrangeiro concordar em assumir as operações da mina.

A China também estará observando ansiosamente a decisão do futuro do projeto: seu pacote de desenvolvimento, que fará parte do BRI, depende de Bougainville colocar garantias das receitas de mineração de longo prazo, o que dá a Pequim uma grande participação no próximo diálogo político .

Asia Times