Oh, o constrangimento …

 Na ilustre história do caça a jato F-35 – uma aeronave que custará US $ 1 trilhão ao longo de sua vida útil operacional devido a uma série interminável de problemas técnicos e de design – uma fazenda de pôneis fora de Berlim é supostamente o local onde uma empresa reivindica o a dispendiosa cobertura do avião furtivo foi explodida.

A história a seguir é um instantâneo no jogo de gato e rato entre aeronaves de combate – projetadas para ser indetectável por radar – e fabricantes de sensores que procuram desfazer essa vantagem, informou Sebastian Sprenger, do C4ISR.net.

No caso do F-35, a promessa de invisibilidade ao radar é tão pronunciada que coloriu grande parte da doutrina de emprego do jato, emprestando um ar de invencibilidade à arma: o inimigo nunca viu isso acontecer. Ou assim pensamos. Lembre-se de que um caça furtivo não deve ter tanques ou armas de combustível fora da fuselagem revestida para permanecer furtivo – e a aeronave possui baias de armas esportivas.

Mas os saltos da tecnologia duram apenas tanto tempo. Sabe-se que a Rússia e a China estão trabalhando em tecnologia destinada a unir qualquer perna que os países da Otan tentaram construir para si mesmos.

Agora, o fabricante de radar alemão Hensoldt alega ter rastreado dois F-35 por 150 quilômetros após o Berlin Air Show 2018 na Alemanha, no final de abril daquele ano. O sistema de radar passivo da empresa, chamado TwInvis, é apenas um de uma geração emergente de sensores e processadores tão sensíveis e poderosos que promete encontrar atividades anteriormente indetectáveis ​​em um determinado espaço aéreo.

O que aconteceu em Berlim foi a rara chance de sujeitar a aeronave – recursos furtivos de design, revestimento especial e tudo – a um teste na vida real para ver se a promessa de baixa observabilidade ainda é verdadeira.

Histórias sobre o confronto entre o F-35 e o TwInvis estavam circulando na mídia desde que Hensoldt instalou-se na pista no aeroporto de Schönefeld, em Berlim, com seu sensor calibrado para rastrear todas as demonstrações de voo das várias aeronaves na linha de vôo. Relatos da mídia cobraram o sistema, que vem embalado em uma van ou SUV e possui uma antena dobrável, como um potencial divisor de águas.

Ao mesmo tempo, a Lockheed Martin, fabricante de F-35, ainda estava na corrida para substituir a frota alemã de Tornados, uma oportunidade estrategicamente importante para vender F-35s para um importante estado membro da União Europeia. A empresa montou um chalé considerável no show aéreo, trazendo folhetos e chapéus representando a aeronave junto com uma bandeira alemã.

As peças de marketing mais convincentes para Hensoldt eram dois F-35 enviados de Luke Air Force Base, Arizona. A viagem transatlântica marcou o maior vôo sem escalas dos jatos, com mais de 11 horas, disseram autoridades na época.

Mas a Lockheed e a Força Aérea dos EUA não voaram nos jatos durante o show para que seus engenheiros – e qualquer pessoa que passasse pelo estande da empresa – pudessem ver se a aeronave produziria uma pista de radar em uma tela grande como as outras aeronaves.

Os repórteres nunca tiveram uma resposta direta sobre por que os F-35 permaneceram no chão.

Independentemente disso, sem o vôo dos F-35, as empresas não puderam experimentar suas tecnologias nos casos de teste mais ilustres. O equipamento de radar passivo calcula uma imagem aérea lendo como os sinais de comunicações civis refletem objetos transportados pelo ar. A técnica funciona com qualquer tipo de sinal presente no espaço aéreo, incluindo transmissões de rádio ou televisão, bem como emissões de estações de celular.

A tecnologia pode ser eficaz contra projetos de aeronaves furtivas, destinadas a interromper e absorver sinais de emissores de radar tradicionais, para que nada reflita de volta aos sensores da estação terrestre, deixando efetivamente os operadores de radar defensivo no escuro.

Como não há emissores, o radar passivo é oculto, o que significa que os pilotos que entram em uma área monitorada não sabem que estão sendo rastreados.

Existem limitações para a tecnologia. Por um lado, depende da existência de sinais de rádio, o que pode não ser um dado em áreas remotas do globo – uma grande desvantagem.

Hensoldt disse que várias transmissões de estações de rádio na área, especialmente um grupo de emissores poloneses de FM fortes que transmitem profundamente para a Alemanha, melhoraram a calibração do TwInvis durante o show de Berlim. A fronteira fica a cerca de 70 quilômetros do aeroporto de Schönefeld.

Durante uma demonstração do sistema por Hensoldt, os engenheiros da empresa se reuniram em torno de uma grande tela TwInvis mostrando a pista de um Eurofighter realizando um estrondoso show aéreo.

Mas o alvo premiado da oportunidade, os dois F-35, continuavam sentados na pista. Até quando o evento terminou.

Hensoldt ficou de olho em qualquer movimento dos F-35, fortemente guardados, no campo de pouso. Quando os expositores começaram  a ir embora, surgiu a chance de pegar os aviões durante sua inevitável partida de volta para casa estaria perdida.

Mas, segundo Hensoldt, alguém teve a ideia de instalar o TwInvis fora do aeroporto, que acabou em uma fazenda de cavalos nas proximidades.

Acampados em meio a equinos, os engenheiros receberam notícias da torre Schönefeld sobre quando os F-35 estavam programados para decolar. Uma vez que os aviões decolaram, a empresa começou a rastreá-los e coletar os dados, usando sinais dos transponders ADS-B dos aviões para correlacionar as leituras passivas dos sensores.

Asia Times