Oficiais de inteligência da Austrália estão investigando alegações sensacionais de que um grupo de espiões chinês tentou plantar um agente no parlamento federal em Canberra como parte de uma estratégia de longo prazo que visa influenciar as políticas do governo.

O primeiro-ministro Scott Morrison descreveu as atividades relatadas pelo grupo de espionagem como “profundamente perturbadoras e perturbadoras” e disse que Canberra procuraria novas leis mais rígidas contra interferências estrangeiras, se necessário.

Acredita-se que seu governo tenha apresentado um protesto diplomático oficial a Pequim quando os relatórios surgiram.

O homem que está sendo preparado para o papel, Bo “Nick” Zhao, 32 anos, revelou a trama à agência de segurança doméstica da Organização de Inteligência de Segurança Australiana (ASIO) e foi encontrado morto em um quarto de motel em Melbourne em março. A causa da morte da concessionária ainda não foi determinada.

O diretor-geral de segurança da ASIO, Mike Burgess, confirmou na segunda-feira que sua agência está levando as acusações “a sério” e que estão sob investigação.

Bo “Nick” Zhao na tela de uma entrevista na televisão. Foto: Youtube

“A atividade hostil de inteligência estrangeira continua a representar uma ameaça real à nossa nação e à sua segurança”, disse Burgess, recusando-se a comentar os supostos indivíduos envolvidos.

Zhao disse à ASIO que lhe foi oferecido um milhão de dólares australianos (US $ 680.000) para financiar uma campanha durante as eleições federais de 2018 na sede de Chisholm, em Melbourne, que abriga uma grande população étnica chinesa.

Ele deveria concorrer como candidato ao Partido Liberal, que agora é e fazia parte da coalizão governante. Posteriormente, a vaga foi conquistada pelo liberal Gladys Liu, que desde então enfrenta acusações de ter conexões com grupos de pressão financiados por Pequim.

Já membro do Partido Liberal e morando no eleitorado, Zhao disse que foi pressionado por Brian Chen Chunsheng, um empresário de Melbourne, suspeito pelas agências de segurança ocidentais de ter vínculos com a inteligência chinesa. Chen negou essa alegação e disse que nunca havia conhecido Zhao.

“Eu não o conheço (Nick Zhao). [Eu] realmente não o conheço ”, disse Chen em comentários aos jornais Sydney Morning Herald e Melbourne Age.

Acredita-se que Zhao foi alvo porque enfrentou dificuldades financeiras depois de ser acusado em 2017 de obter empréstimos fraudulentos para comprar carros.

Em 2018, quando a suposta abordagem foi adotada, sua concessionária entrou em colapso e ele devia dinheiro a investidores chineses descritos em relatórios como “sombrios”.

As conchas da Sydney Opera House são vistas através de uma bandeira chinesa.  Foto: AFP / Torsten Blackwood
As conchas da Sydney Opera House são vistas através de uma bandeira chinesa. Foto: AFP / Torsten Blackwood

Parte do acordo aparentemente oferecido pelo intermediário chinês era que ele receberia capital para se estabelecer em um novo negócio em Melbourne.

“Acho que o próprio Nick era um alvo perfeito para o cultivo – um cara que era um pouco de alto nível em Melbourne, vivendo além de suas possibilidades, alguém que era vulnerável a um serviço de inteligência de estado estrangeiro cultivando”, disse Andrew Hastie, presidente da o comitê de inteligência e segurança do parlamento australiano.

Hastie disse que foi informado sobre o caso no ano passado.

Chen confirmou que foi interrogado pelas autoridades de segurança no aeroporto de Melbourne em março por alegações de que ele é um agente de inteligência sênior na China. Ele foi fotografado com um uniforme do Exército Popular de Libertação e admitiu ter sido jornalista em cúpulas diplomáticas internacionais.

Sua empresa, a Prospect Time International Investments, promove o esquema de desenvolvimento chinês “Belt and Road” e ele gerencia várias empresas que têm contratos com as organizações militares e de segurança chinesas.

O The Age informou que Chen se reuniu em 2017 com os ex-primeiros-ministros tailandeses Yingluck Shinawatra e Somchai Wongsawat, juntamente com “outros oficiais políticos e empresariais”, para discutir possíveis parcerias comerciais.

O exilado Yingluck, deposto em um golpe militar de 2014 e agora um fugitivo da lei tailandesa por acusações de improbidade, foi nomeado presidente dos Terminais Internacionais de Contêineres de Shantou, com sede em Guangdong, em 12 de dezembro de 2018, mas inexplicavelmente renunciou à posição depois que as reportagens da mídia expuseram a posição.

Em 2018, Chen também estava ocupado promovendo projetos de infraestrutura nas Filipinas. A China prometeu fornecer até US $ 26 bilhões em ajuda e investimento ao governo de Pequim, presidente do presidente filipino, Rodrigo Duterte, que está no meio de uma unidade de infraestrutura “Construa, Construa, Construa”.

Uma mulher passa por anúncios do idioma chinês para propriedades australianas na Chinatown de Sydney em 21 de junho de 2017. Foto: AFP / William West
Uma mulher passa por anúncios do idioma chinês para propriedades australianas na Chinatown de Sydney em 21 de junho de 2017. Foto: AFP / William West

O chefe da ASIO, Duncan Lewis, que se aposentou na semana passada, acusou Pequim de tentar “dominar” o sistema político da Austrália por meio de operações de espionagem e também de buscar “uma posição de vantagem” nos círculos social, comercial e de mídia.

“Espionagem e interferência estrangeira são traiçoeiras. Seus efeitos podem não estar presentes por décadas e, a essa altura, é tarde demais ”, afirmou ele em um ensaio.

Avisos semelhantes foram emitidos no fim de semana por um agente desertor, Wang Liqiang, 27 anos, que se escondeu com sua esposa e dois filhos em Sydney depois de informar à ASIO os esforços da China para influenciar os sistemas políticos.

Os relatórios da mídia sugerem que Wang forneceu uma enxurrada de informações sobre como Pequim está se infiltrando no movimento pró-democracia de Hong Kong, seus esforços para subverter as eleições de Taiwan, bem como as atividades políticas na Austrália.

O parlamentar Gladys Liu e o primeiro-ministro Scott Morrison em uma foto de arquivo. Foto: Twitter

Uma de suas alegações mais incendiárias é que o Partido Comunista Chinês ordenou assassinatos em países fora da China, incluindo alguns na Austrália.

Pequim disse no domingo que Wang havia sido condenado por fraude e era procurado pela polícia em Xangai depois de fugir com um passaporte falso. Ele disse que estava envolvido em um “projeto de investimento falso” de US $ 960.000 referente à importação de carros.

Hastie e outros legisladores liberais pediram a Canberra que conceda asilo político a Wang, que disse estar vivendo com medo de retaliação da China. Na segunda-feira, o tesoureiro Josh Frydenberg disse que nenhuma decisão foi tomada sobre o assunto.

Asia Times