Depois de décadas praticamente ignorando as operações de inteligência chinesas em larga escala voltadas para os Estados Unidos, o governo dos EUA está envolvido em uma grande repressão ao espionagem e roubo de tecnologia em Pequim.

Quase mensalmente, o Departamento de Justiça dos EUA anuncia a prisão de pessoas que enfrentam várias acusações relacionadas ao roubo de segredos americanos ou atividades semelhantes de inteligência.

No mês passado, o FBI prendeu o oficial do governo chinês Zhongsan Liu por acusações de fraude de vistos, que mascararam seu papel no direcionamento de uma grande operação do governo chinês para obter a tecnologia americana, recrutando especialistas em universidades de alta tecnologia.

Liu liderou um grupo de frente em Pequim, em Nova Jersey, chamado Associação Chinesa de Intercâmbio Internacional de Pessoal (CAIEP).

De acordo com documentos judiciais no caso, Lui desde 2017 trabalhou para obter fraudulentamente vistos dos EUA para autoridades chinesas com a ajuda de pelo menos seis universidades em Massachusetts, Geórgia, Nova Jersey e outros lugares que não foram identificados pelo nome.

O Programa dos Mil Talentos

O verdadeiro objetivo da frente era recrutar americanos envolvidos em pesquisas de alta tecnologia para apoiar o programa do governo chinês de desenvolver alta tecnologia.

O esquema fazia parte do Programa de Mil Talentos da China para recrutar chineses-americanos e outros para apoiar pesquisas na China. Foi vinculado ao Ministério da Ciência e Tecnologia da China.

O último relatório anual do Pentágono sobre as forças armadas chinesas afirmou que o Programa de Mil Talentos não se limita aos esforços comerciais, mas apóia a formação militar em larga escala do Exército de Libertação Popular.

Milhares de talentos são usados ​​para programas estratégicos e para preencher lacunas de conhecimento técnico, afirma o relatório. O programa “prioriza o recrutamento de descendentes de chineses ou de emigrantes chineses recentes, cujo recrutamento o governo chinês considera necessário para a modernização científica e técnica chinesa, especialmente no que diz respeito à tecnologia de defesa”, afirmou o relatório.

O procurador-geral adjunto John C Demers, chefe da Seção de Segurança Nacional, disse sobre a prisão de Liu:   “Continuaremos a confrontar as tentativas do governo chinês de subverter a lei americana para promover seus próprios interesses em desviar a pesquisa e o conhecimento dos EUA para a China”.

No mesmo dia em que a prisão de Liu foi anunciada, o ex-agente americano da Agência de Inteligência de Defesa Ron R. Hansen foi condenado a 10 anos de prisão por espionar a China.

Hansen foi um dos três ex-oficiais de inteligência dos EUA que foram pegos espionando pelo serviço de inteligência do Ministério de Segurança do Estado (MSS) da China nos últimos três anos e o primeiro processo de espionagem em mais de uma década.

Os outros incluíam o ex-oficial da CIA Kevin Mallory, que foi condenado a 20 anos de prisão por passar segredos à China, e Jerry Chung Shin Lee, que recebeu do MSS milhares de dólares pela divulgação das identidades dos informantes da CIA recrutados.

Agentes presos ou mortos

Cerca de 30 agentes recrutados pela CIA na China foram presos ou executados a partir de 2010 em um dos desastres de inteligência mais significativos da agência desde a perda de todos os seus agentes na Rússia nas décadas de 1980 e 1990.

O ex-conselheiro da CIA Mark Kelton considerou a recente descoberta de americanos que espionaram para a China sem precedentes. “A antiga sabedoria de Sun Tzu de que ‘o conhecimento das disposições do inimigo só pode ser obtido de outros homens’ precisa de uma advertência cibernética”, disse ele.

“A República Popular da China lançou um ataque secreto aos EUA em todo o espectro de atividades de inteligência”.

O dano inclui roubar segredos comerciais, comerciais e industriais sensíveis, por meio de inúmeros ataques cibernéticos chineses, realizados principalmente pelo Terceiro Departamento do Exército de Libertação Popular (3PLA) contra alvos governamentais e do setor privado.

Enquanto isso, a coleta tradicional de inteligência continuava em ritmo acelerado, incluindo oficiais profissionais da inteligência chinesa e espiões não-formais, como viajantes e visitantes chineses. Eles também continuam a procurar recrutar americanos com acesso a todos os tipos de segredos.

“Agora, essa ameaça da inteligência chinesa está começando a atrair a atenção que merece”, disse Kelton.

A China evitou um maior escrutínio da contra-inteligência americana usando métodos que pareciam menos ameaçadores e evitavam acionar alarmes, utilizando especificamente espiões não profissionais, diz Kelton.

Operações discretas

Além disso, a China, no período imediatamente após a Guerra Fria, tentou conduzir operações cautelosas e discretas, amplamente direcionadas contra os oponentes do regime comunista em Pequim. Eles refletiram capacidades limitadas de inteligência chinesa na montagem de operações no exterior.

Outra razão para a falta de atenção no passado para as operações de inteligência chinesas foi o foco das agências de contra-inteligência dos EUA nas operações russas.

Por outro lado, a China era considerada um adversário menos perigoso que Moscou.

Outros sinais das crescentes operações da China no exterior incluem o uso incomum da China de um funcionário do Ministério de Segurança Pública que em fevereiro de 2019 foi pego espionando uma base da Marinha dos EUA em Key West, Flórida.

Zhao Qianli foi preso fotografando antenas na base e o FBI mais tarde determinou que ele fazia parte do MPS, que até recentemente era considerado a força policial nacional da China desconhecida por conduzir operações no exterior.

No final do mês passado, a polícia da Califórnia iniciou uma investigação depois que um homem asiático foi preso por se passar por um policial chinês. O homem foi pego dirigindo um Audi com inscrições em chinês da Polícia Armada do Povo.

Um segundo imitador de PAP também estava sendo procurado. Especialistas em contra-inteligência dizem que a polícia pode fazer parte das operações da China no exterior para intimidar ou coagir os oponentes chineses no exterior do regime comunista.

A repressão à espionagem chinesa não mostra sinais de desaceleração e deve continuar sob as políticas mais duras do presidente dos EUA, Donald Trump, em relação à China.

A Casa Branca de Trump publicou no ano passado um relatório sobre a “agressão econômica chinesa” que afirmava que o roubo de tecnologia chinesa nos Estados Unidos envolvia a perda de até US $ 600 bilhões anualmente em roubo de propriedade intelectual.

Trump parece estar seguindo a estratégia usada durante a Guerra Fria de bloquear a tecnologia dos EUA e do Ocidente na União Soviética, uma política que contribuiu para o colapso de 1991.

O presidente está testando a China para ver se o milagre econômico chinês dos últimos 30 anos ou mais pode continuar sem infusões de know-how americano.

Bill Gertz é um jornalista de segurança nacional com sede em Washington, DC.

Asia Times