A região indo-pacífica está ficando cada vez mais militarizada. A percepção de uma falta de comprometimento dos EUA com a região permitiu à China uma maior margem de manobra para adquirir capacidades que poderiam negar o acesso e ameaçar a influência americana a longo prazo.

A hegemonia dos EUA na região foi violada se considerarmos que a China não foi suficientemente dissuadida de ameaçar uma região livre e aberta do Indo-Pacífico, mas ainda falta força suficiente para anular a influência dos EUA na região. Como resultado, aumentaram as possibilidades de maior militarização para preencher o vazio. Essas áreas cinzentas (vazios de energia) foram sustentadas e exacerbadas pelo fato de os militares dos EUA terem sido sobrecarregados por duas décadas de guerras de contra-insurgência no Oriente Médio, enquanto a China se tornou mais capaz de desafiar a ordem regional no Indo-Pacífico por como resultado de seu investimento em larga escala em sistemas militares avançados.

Os aliados e parceiros dos EUA na região, como Austrália, Japão, Índia e Coréia do Sul, não foram capazes de criar uma estrutura de aliança inequívoca com os EUA para combater a influência chinesa, em parte por causa das ofensivas comerciais indiscriminadas do governo Donald Trump contra a maioria deles. Além disso, os EUA têm hesitado mais do que são incapazes de abordar profundas diferenças bilaterais entre seus aliados com base em fatores históricos, como os que afetam o Japão e a Coréia do Sul.

Os aliados e parceiros também se inclinaram a melhorar sua presença na região por meio da participação em compromissos econômicos e conectividade, e mostram uma atitude pouco formal em relação a um grande equilíbrio em relação à China. Por exemplo, o Japão há algum tempo considera a participação na Iniciativa do Cinturão e Rota, e agora China, Japão, Austrália e Coréia do Sul são membros da Parceria Econômica Global Abrangente (RCEP). Esses países têm participações no comércio bilateral com a China, e seria difícil renunciar a esses ganhos e atender às solicitações intermitentes dos Estados Unidos de melhorar os laços de segurança para combater a influência chinesa.

Por outro lado, os EUA decidiram se retirar da Parceria Transpacífica em 2017, que levou ex-membros do TPP Japão, Austrália, Vietnã, Malásia e Cingapura a estabelecer seu próprio bloco comercial, conhecido como Parceria Transpacífica Progressiva Abrangente. Na região indo-pacífica, muitos estados, incluindo os membros da Associação das Nações do Sudeste Asiático (ASEAN), consideram a China o seu parceiro econômico mais importante, enquanto os EUA são vistos como o parceiro estratégico mais importante.

No entanto, o cenário em evolução da militarização do Indo-Pacífico é resultado das tentativas chinesas de moldar o cenário regional de acordo com suas preferências, o que o tornaria o ator econômico e militar mais importante. A penetração econômica crescente da China, de fato, aumentou sua presença estratégica enquanto evita uma forte contração na região.

A Índia, embora considere uma parceria estratégica com os EUA um imperativo para evitar ameaças à segurança da China, evitou formar uma aliança no Indo-Pacífico para reverter a presença chinesa. As sanções dos EUA contra a Rússia e a guerra comercial com a China não apenas uniram essas duas potências e enfraqueceram a posição dos EUA na região do Indo-Pacífico, mas também ajudaram a abrir um desafio de duas frentes para os EUA.

Além disso, a decisão do presidente Trump de suspender grandes exercícios militares EUA-Coréia do Sul com o objetivo de deter a Coréia do Norte em 2018 provocou especulações de que os EUA poderiam ser um provedor de segurança eficaz na região. Iniciativas recentes dos EUA para atender a uma necessidade estimada de investimento em infraestrutura de US $ 26 trilhões na Ásia até 2030 – incluindo Asia EDGE (aprimorando o desenvolvimento e o crescimento através da energia), o Fórum Indo-Pacífico e a Corporação Internacional de Financiamento ao Desenvolvimento dos EUA – não são consideradas suficientes para rolar voltar influência econômica chinesa na região indo-pacífica.

Enquanto isso, encorajado pela incapacidade americana de forjar uma estrutura de aliança bem coesa na região para conter a influência chinesa, Pequim reforçou sua presença no Mar da China Meridional em certa medida através da construção de ilhas artificiais e do posicionamento de forças paramilitares que poderiam ameaçar a segurança energética aliados e parceiros dos EUA. A coerção chinesa contra as atividades de petróleo e gás vietnamitas na zona econômica exclusiva de Hanói (ZEE) presta testemunho desse fato.

Da mesma forma, apontando para a expansão da influência chinesa, relatos da intenção de Pequim de estabelecer uma base militar em Vanuatu – uma pequena nação insular perto da costa nordeste da Austrália – causaram preocupações de segurança em Canberra. A China não só garantiu uma base militar no exterior formal em Djibuti, perto de uma instalação militar dos EUA para apoiar operações marítimas no Corno de África, como também teria  realizado exercícios de tiro  na base.

O país reforçou sua presença no Oceano Índico, protegendo o Porto de Hambantota no Sri Lanka e construindo  importantes instalações portuárias em Gwadar,  no Paquistão. Também está envolvido  no projeto do terminal de águas profundas de Kyaukpyu, em Mianmar. Um relatório divulgado pelo Centro de Estudos dos Estados Unidos, com sede em Sydney, afirma que a China fortaleceu sua posição no Indo-Pacífico por meio de investimentos maciços em mísseis balísticos e de cruzeiro armados convencionalmente, que os analistas consideram a peça central dos esforços de “contra-intervenção” da China.

A China tem quase 100 embarcações capazes de desdobrar-se bem no Oceano Índico e seu pedido de “proteção em alto mar” inclui o desenvolvimento de combatentes de  superfície e embarcações de apoio ,  submarinos de ataque nuclear e  porta-aviões . A China está supostamente empreendendo esforçosna transformação de lançadores de mísseis de ogiva única em lançadores de ogivas múltiplas e na integração de sistemas de mísseis terrestres, marítimos e aéreos. Alguns especialistas estratégicos da China argumentam que Pequim aprimorou suas capacidades marítimas em relação aos EUA, desenvolvendo muitos tipos de mísseis ogivas convencionais, de curto a longo alcance, que todos podem ser transformados em armas nucleares muito poderosas. O novo “veículo hipersônico de deslize” da China, conhecido como DF-17, também pode ser equipado com ogivas nucleares.

No entanto, eles acreditam que a China, para manter seu status de grande potência e defender a segurança nacional em relação aos EUA e seus aliados e parceiros, precisaria garantir dissuasão nuclear confiável por meio do desenvolvimento de armas e sistemas de entrega, considerando o fato de que os EUA estão desenvolvendo armas nucleares de nova geração, incluindo vários mísseis, o bombardeiro furtivo de longo alcance B-21 Raider para entregar armas convencionais ou termonucleares e um submarino nuclear mais avançado. Alguns cálculos frios colocam o equilíbrio militar na região no cenário predominante da seguinte maneira: Embora a China ainda não consiga derrotar os EUA em uma longa guerra, poderia usar as “vantagens da surpresa e da geografia para conquistar rapidamente territórios-chave – Taiwan ou o Ilhas Senkaku – e depois forçar Washington a decidir se pagará o preço alto,

Balanceamento rígido na região

O governo Trump respondeu à ameaça iminente da China  lançando  um documento de 64 páginas, o Relatório de Estratégia Indo-Pacífico do Pentágono, em junho, focado em conter a crescente influência da China na região Indo-Pacífico, reafirmando a fé em aliados e parceiros . O relatório delineou claramente o Indo-Pacífico como o “teatro prioritário” da América. Existe um consenso bipartidário crescente em Washington de que a ascensão da China é uma grande preocupação estratégica para a segurança e estabilidade dos EUA e internacional, o que significa que a estratégia permanecerá independentemente de qual partido político está no poder.

Os EUA não apenas fortaleceram significativamente os laços de defesa com Taiwan, mas o descreveram como um país separado, desafiando a antiga posição de “uma China” de Pequim. Os compromissos da aliança de segurança dos EUA sob o Tratado de Defesa Mútua para as Filipinas no Mar da China Meridional foram reiterados e vários exercícios multinacionais sob a rubrica de “liberdade de navegação” foram conduzidos. A Marinha dos EUA conduziu essas operações perto de algumas das ilhas que a China ocupa em uma tentativa de garantir a liberdade de acesso a hidrovias internacionais. Por exemplo, o comandante Reann Mommsen, porta-voz da Sétima Frota da Marinha dos EUA, teria declarado à mídia que o navio de combate costeiro Gabrielle Giffords viajava a 20 quilômetros de Mischief Reef.

O secretário de Defesa dos EUA, Mark Esper, e o secretário de Estado Mike Pompeo se reuniram com seus colegas australianos em Sydney recentemente em um fórum anual de segurança, onde os EUA e a Austrália se comprometeram a fortalecer a oposição às atividades chinesas no Pacífico. Esper e Pompeo expressaram preocupações dos EUA quanto aos meios da China de melhorar seu perfil regional, como “armamento dos bens comuns globais, uso de economia e dívida predatórias para acordos de soberania e promoção do roubo patrocinado pelo Estado da propriedade intelectual de outras nações”.

Ambos os países lamentaram o uso da ajuda externa pela China para garantir maior influência sobre os pequenos países do Pacífico que controlam vastas faixas de oceano rico em recursos, e a Austrália prometeu até US $ 3 bilhões (US $ 2,04 bilhões) em doações e empréstimos baratos para combater o que Washington descreve como Por outro lado, o relatório do Centro de Estudos dos Estados Unidos insta a Austrália a reequilibrar seus recursos de defesa do Oriente Médio para o Indo-Pacífico, adquirir capacidades robustas de ataque e negação em terra e aumentar seus próprios estoques e criar capacidades soberanas no “armazenamento e produção de munições de precisão, combustível e outros materiais necessários para um conflito de ponta sustentado”.

No mar da China Meridional, embora aliados dos EUA, como  Grã-Bretanha , França, Austrália e Japão, tenham navegado em navios de guerra em gestos em direção ao equilíbrio da China e garantido a liberdade de navegação, eles foram cautelosos em não bater na Marinha dos EUA navegando pelas águas dentro de 12 milhas náuticas das rochas e ilhas da China, em parte devido à flutuação nos compromissos dos EUA e à hesitação em arriscar as relações com a China no campo econômico.

Embora as negociações do Código de Conduta da ASEAN (CoC) com a China possam resultar em uma estrutura para restringir o comportamento chinês no Mar da China Meridional, o esforço da China para legitimar seu controle sobre muitas das ilhas disputadas pode não ser desejado. Além disso, a estrutura pode restringir exercícios militares conjuntos com potências externas, minando a influência dos EUA na região.

Os conflitos entre os antigos contendores da era da Guerra Fria – os EUA e a União Soviética – se espalharam pelo mundo e muitos foram combatidos por aliados por meio de guerras por procuração, o que reduziu a intensidade do conflito. Mas qualquer situação de guerra entre os EUA e a China seria mais localizada e provavelmente confinada ao Indo-Pacífico. Não há um grupo de estados disponíveis para se engajar no equilíbrio suave e restringir os impulsos militaristas de grandes potências, como o Movimento de Não-Alinhamento (NAM) costumava fazer durante a Guerra Fria.

Henry Kissinger, ex-político e diplomata dos EUA, prevê no contexto de um conflito EUA-China: “Se o conflito for permitido sem restrições, o resultado poderá ser ainda pior do que na Europa”. Ele atribui duas razões para isso. eventualidade. Primeiro, os EUA não possuem uma estrutura para lidar com Pequim como uma “potência militar”, enquanto um plano para reduzir a capacidade nuclear dos EUA e da União Soviética recebeu prioridade máxima. Segundo, sistemas de armas mais letais e avançados podem adicionar uma dimensão perigosa ao conflito.