A crescente influência da China na Ásia Central e no Oriente Médio levará a um declínio adicional nos EUA

 

A crescente presença da China no cenário internacional é uma ameaça inegável à ordem mundial liderada pelos EUA. Crítica para o surgimento da China como uma grande potência neste século, tem sido sua crescente influência nos estados da Ásia Central. A Ásia Central, rica em reservas minerais, está entre as regiões mais estrategicamente importantes da Terra. O controle sobre a Ásia Central garante o acesso a matérias-primas, como petróleo ou gás, enquanto permanece como um “posto de guarda” contra a hegemonia dos EUA sobre o Golfo Pérsico, mais ao sul.

Consideravelmente maior em tamanho que a Índia, a Ásia Central é composta por cinco nações, de longe a maior é o Cazaquistão, seguida pelo Turquemenistão, Uzbequistão, Quirguistão e Tajiquistão. A Ásia Central permanece escassamente povoada, com pouco mais de 70 milhões de pessoas no total; isso ocorre principalmente porque 60% de sua massa terrestre é composta por terrenos desérticos; no entanto, está repleto também de picos altos e pouco conhecidos e estepes vastas e sem árvores. A Ásia Central faz fronteira com a Rússia e a China ao norte e leste; a oeste fica o Cáucaso e o mar Cáspio; enquanto a energia carregada no Oriente Médio não fica longe ao sudoeste.

Em seguida, a secretária de Estado Colin Powell havia dito no início de fevereiro de 2002

“Os Estados Unidos terão um interesse e presença contínuos na Ásia Central de um tipo que nunca poderíamos sonhar antes [11/9]”.

De fato, o 11 de setembro foi um pretexto ideal para ser explorado, a fim de promover os objetivos de Washington para a supremacia global. No entanto, o sonho de que Powell falou sobre a Ásia Central terminou seis anos atrás. Em julho de 2014, o Pentágono foi obrigado a deixar sua última base remanescente da Ásia Central no Quirguistão – que as forças dos EUA estavam utilizando há mais de 12 anos – depois que o parlamento do Quirguistão votou a favor da retirada das forças dos EUA.

Em dezembro de 2001, os militares americanos haviam tomado a Base Aérea de Manas, no norte do Quirguistão, localizada perto da capital Bishkek, a fim de auxiliar as operações na guerra ilegal que estava sendo travada no Afeganistão a algumas centenas de quilômetros ao sul (1). O governo do Quirguistão preferiu buscar relações mais estreitas com a Rússia e a China. Muito do pensamento por trás da presença dos EUA no Quirguistão era fornecer uma plataforma para o controle de reservas de petróleo ou gás nas áreas circundantes, além de restringir os projetos chineses e russos na Ásia Central. O Quirguistão está estrategicamente situado; compartilha uma fronteira de 960 milhas com Xinjiang, província noroeste da China crucialmente significativa.

Ao contrário do que costumava ser reivindicado, a invasão do Afeganistão, realizada em outubro de 2001, fora planejada meses antes dos ataques do 11 de setembro. Em meados de julho de 2001, autoridades americanas disseram ao ex-secretário de Relações Exteriores do Paquistão, Niaz Naik, que o Pentágono estava preparando um ataque ao Afeganistão, programado para ser lançado em outubro daquele ano (2). Leva mais de quatro semanas para preparar uma invasão de um país considerável, e muito menos um do outro lado do mundo. O Afeganistão, que fica ao lado do Oriente Médio, era visto pelos políticos ocidentais e seus chefes executivos como uma importante rota de oleoduto; através do qual os recursos naturais poderiam ser enviados originários do Mar Cáspio e da Ásia Central. Entre as razões reais da “guerra ao terror” estava o reforço da hegemonia dos EUA sobre territórios cruciais, juntamente com o comando sobre as matérias-primas do Oriente Médio, Ásia Central e Sul do Cáucaso.

O domínio americano da Ásia Central e do Sul do Cáucaso, que anteriormente faziam parte da URSS, enfraqueceu ainda mais a Rússia e foi visto, além disso, como importante para o “sucesso” da guerra no Afeganistão. Os estados do Cáucaso do Sul, Geórgia e Azerbaijão, eram peões no transporte de armamento pesado dos EUA e tropas da OTAN com destino ao Afeganistão. O Azerbaijão, na fronteira com o Irã, poderia ser usado também como ponto de partida para as forças americanas, caso recebessem luz verde para invadir o Irã.

O proeminente diplomata polonês-americano, Zbigniew Brzezinski , reconheceu que o domínio sobre a Ásia Central é fundamental para dominar áreas abrangentes (3). A preeminência da China hoje na Ásia Central teria, portanto, causado uma preocupação considerável por Brzezinski. Pequim está gradualmente construindo uma Rota da Seda do século XXI, com a intenção não apenas de atrair cada vez mais a Ásia Central sob a influência chinesa, mas de estender sua influência ao Oriente Médio, Europa e Mediterrâneo. A China já é o maior investidor na Ásia Central e agora no Oriente Médio.

Esta última região, o Oriente Médio, contém 48% das reservas de petróleo conhecidas do planeta e 43% de todas as fontes de gás natural (4). Há muito que é altamente valorizado. Em abril de 1941, o primeiro ministro britânico Winston Churchill delineou em uma diretiva ao gabinete de guerra que “a perda do Egito e do Oriente Médio seria um desastre de primeira magnitude para a Grã-Bretanha, perdendo apenas para a invasão bem-sucedida e a conquista final [do Reino Unido] ”(5). Os planejadores dos EUA acreditavam que a ascensão ao Oriente Médio daria a uma nação “controle substancial do mundo”, conforme observado em maio de 1951 por Adolf Berle, ex-conselheiro próximo do presidente Franklin Roosevelt; A opinião de Berle foi apoiada pelo general Dwight Eisenhower , que em breve será presidente, que chamou o Oriente Médio de “a área mais estrategicamente importante do mundo”. (6)

O Departamento de Estado dos EUA identificou anteriormente a Arábia Saudita e seu petróleo como “um dos maiores prêmios materiais da história mundial” (7). Em fevereiro de 1944, o próprio Roosevelt informou o embaixador britânico nos EUA, lorde Halifax , que o petróleo do Irã “é seu. Compartilhamos o petróleo do Iraque e do Kuwait. Quanto ao petróleo da Arábia Saudita, é nosso ”.

O Irã, rico em recursos próximos, de importância semelhante à Arábia Saudita, permanece fora do domínio americano desde 1979 e, consequentemente, é classificado como uma ameaça; apesar do fato de que os abusos dos direitos humanos na Arábia Saudita são muito piores em comparação com o Irã. A China é o maior parceiro comercial do Irã há anos. Em 2019, por exemplo, os investimentos iranianos com a China totalizaram pelo menos US $ 20 bilhões e Pequim é o principal comprador de petróleo do Irã. Na raiz das contínuas críticas estridentes do Ocidente às políticas chinesas, está o crescente desafio de Pequim ao poder dos EUA, que está sob pressão em todo o mundo.

Na última década, Pequim concluiu uma infraestrutura expansiva na Ásia Central, como o gasoduto da Ásia Central-China, com mais de 3.200 milhas de comprimento. Ela se estende pelo Turquemenistão, Uzbequistão e Cazaquistão antes de chegar ao seu destino na província chinesa de Xinjiang. O Turquemenistão contém a quarta maior reserva de gás natural do mundo e é o maior fornecedor desse recurso para a China. De longe, o maior investidor do Turquemenistão é a China e, no ano passado, quase 90% de suas exportações foram vendidas para Pequim (8). Enquanto Washington exercia sua marreta neste século, a China projetou ambiciosos projetos financeiros e o desenvolvimento de alianças em grande escala.

Pequim está ciente da importância histórica e estratégica da Ásia Central para a sua vizinha Rússia e foi cautelosa. Desde o desaparecimento da União Soviética em 1991, as estratégias chinesas na Ásia Central têm sido amplamente complementares e cooperativas com Moscou (9). Os primeiros esforços bem-sucedidos para superar disputas fronteiriças foram um fator por trás da fundação da Organização de Cooperação de Xangai (SCO) em 1996, ao lado da Rússia – com o Cazaquistão, o Quirguistão e o Tajiquistão se unindo a essa associação desde o início, em seus objetivos declarados de combater o terrorismo e o separatismo. A CIA e o Pentágono já estavam apoiando operações secretas de redes extremistas com ligações a Osama bin Laden na Ásia Central, no Cáucaso e nos Balcãs; Além disso, Washington estava usando agentes estrangeiros para promover a instabilidade na Ásia Central. (10)

Para uma das principais potências, é surpreendente que a China tenha muito pouco histórico de cometer agressão armada, ou seja, ataques a outros países, guerras por procuração e assim por diante. Isso contrasta com seus rivais ocidentais, como os Estados Unidos, que iniciaram várias invasões destrutivas nos últimos 60 anos: no Vietnã e na Indochina, juntamente com os ataques mais recentes ao Iraque (duas vezes), Afeganistão e Líbia. A recusa da China em se envolver em ofensivas militares de larga escala tem sido tal que os proeminentes analistas estratégicos dos EUA, John Steinbruner e Nancy Gallagher, no início deste século, pediram que uma aliança de nações amantes da paz – lideradas pela China – fosse formada para combater Militarismo americano. (11)

Uma geração atrás, Washington mal podia acreditar na sua sorte quando a União Soviética se desintegrou sem um único tiro. A economia da Rússia soviética estava estagnada desde a década de 1970, em parte por causa dos esforços para equiparar as vastas despesas com armas dos EUA mais ricos. Para os formuladores de políticas ocidentais, a existência da União Soviética havia bloqueado o caminho para os recursos minerais tentadores do Cáucaso, Mar Cáspio e Ásia Central. O secretário de Energia do presidente Bill Clinton, Bill Richardson, disse francamente em 1998 que as repúblicas soviéticas eram “tudo sobre a segurança energética dos Estados Unidos. Gostaríamos de vê-los dependentes de investimentos políticos e comerciais ocidentais no Cáspio, e é muito importante para nós que o mapa do oleoduto e a política dê certo ”. (12)

Em setembro de 1997, o Pentágono enviou centenas de suas tropas de pára-quedas aos desertos do Cazaquistão, o país mais influente da Ásia Central. Foi um movimento provocativo e uma declaração de intenções, considerada a operação aérea mais longa da história militar da época. Em fevereiro de 2002, Washington havia estabelecido bases militares em todos os países da Ásia Central e, naquele estágio, controlava a região. Os EUA também procuravam minar e desestabilizar a China, como é hoje, promovendo movimentos separatistas que desejam separar territórios como Xinjiang do resto da China. Isso deixaria a China um país fraturado, mas é altamente improvável que isso ocorra.

Xinjiang, a maior província da China, é fundamental para as aspirações de Pequim. Ao longo deste século, Xinjiang foi a segunda maior área produtora de petróleo da China, atrás da província de Heilongjiang. Além disso, Xinjiang é o principal ponto de entrada da China na Ásia Central, enquanto Pequim planeja conectar a cidade de Kashgar, no oeste de Xinjiang, a mais de mil quilômetros ao sul em direção ao Mar da Arábia, no porto de Gwadar, no Paquistão. O oleoduto proposto de Gwadar-Kashgar está atualmente em avaliação e espera-se que seja aprovado por um comprimento de 2.414 quilômetros, equivalente a 1.400 milhas (13). O governo chinês deseja seu início o mais rápido possível, e a construção poderá começar em 2023. Gwadar fica a uma curta distância do Estreito de Ormuz e do Golfo Pérsico, algumas das rotas de transporte de petróleo mais importantes.

As entregas marítimas da China, que representam cerca de 80% de suas importações de petróleo, viajam por distâncias de até 10.000 milhas. Essas remessas levam de oito a 12 semanas para chegar ao porto de Xangai, no leste da China. Um oleoduto chinês para Gwadar reduziria essa distância para menos de 3.000 milhas e permitiria que Pequim evitasse as águas patrulhadas pelos destróieres americanos. Mais significativamente, o gasoduto Gwadar-Kashgar ajudaria a China a continuar ampliando seu escopo no Oriente Médio. Se isso fosse alcançado, um novo declínio global dos EUA só poderia ocorrer. O poder americano no Oriente Médio regrediu neste século, em grande parte autoinfligido por causa de suas invasões no Afeganistão e no Iraque.

O Oriente Médio é fundamental para o progresso da Iniciativa do Cinturão e Rota da China. Os chineses voltaram a avançar aqui por meios não militares e, com cautela, descrevendo para seus colegas do Oriente Médio cansados ​​de guerra que desejam seguir políticas de diálogo e investimentos financeiros. Pequim evitou as hostilidades regionais no Oriente Médio, a fim de não provocar mais distúrbios em uma terra desestabilizada pelas guerras lideradas pelos EUA e pela desova de organizações terroristas. Em janeiro de 2020, Yasser Elnaggar, um experiente diplomata e estudioso egípcio, observou que “as economias do Oriente Médio estão se afastando de seus laços de longa data com os EUA para a China economicamente poderosa – um movimento que pode ter implicações a longo prazo para a economia. e dinâmica política da região ”(14).

Vários líderes do Oriente Médio visitaram Pequim em mais de uma ocasião desde 2014. Muitas das viagens envolveram a ratificação de acordos econômicos significativos, ligados à Iniciativa do Cinturão e Rota. Os americanos foram notáveis ​​na ausência desses acordos. Vários contratos assinados referem-se a projetos de energia limpa, à medida que os estados do Oriente Médio e Norte da África alinham seus planos de desenvolvimento com o Cinturão e Rota, explorando alternativas aos combustíveis fósseis. Elnaggar escreve que “a China, e não os EUA, está emergindo como líder nesse campo e está buscando ativamente promover o desenvolvimento verde”, enquanto “a China se tornou o maior investidor” no Oriente Médio “e o mais procurado”.

O envolvimento dos EUA no Oriente Médio, é claro, preocupou-se principalmente com o petróleo. Essa foi uma das razões, muitas vezes esquecidas, de que Washington já havia apoiado Saddam Hussein, o ditador iraquiano; isto é, quando Saddam era receptivo aos seus interesses. Esse relacionamento havia mudado no início do século XXI.

Moniz Bandeira, historiadora e intelectual brasileira, escreveu que,

“O Iraque não ameaçou os Estados Unidos ou qualquer outro país do Ocidente. Em vez disso, ameaçou as companhias de petróleo americanas e britânicas. Saddam Hussein assinou contratos com a grande empresa russa Lukoil, estava em negociações com a Total da França e começou a substituir o dólar pelo euro como moeda para transações de petróleo. Sua remoção abriria espaço para a entrada de empresas britânicas e americanas como Chevron, ExxonMobil, Shell e British Petroleum ”. (15)

Isso recebeu pouca menção, e a cobertura da imprensa pró-guerra foi um fator importante na invasão dos EUA em 20 de março de 2003. Moniz Bandeira lembrou como “uma campanha maciça de desinformação para amarrar Saddam Hussein aos ataques de 11 de setembro” ocorreu enquanto ” a invasão do Iraque foi vendida ao público através de uma mídia cúmplice ”.

Documentos secretos de março de 2001 – que o Departamento de Comércio dos EUA foi forçado a desclassificar no verão de 2003 – revelam que uma “força-tarefa energética” chefiada por Dick Cheney , vice-presidente dos EUA, desenvolveu dois extensos mapas referentes ao Iraque: Esboçando os campos de petróleo, oleodutos, refinarias e terminais que eles supervisionariam lá (16). Cheney tinha laços estreitos com a indústria do petróleo, e outros dois mapas foram elaborados por sua força-tarefa, detalhando os projetos e as empresas que queriam gerenciar o petróleo no Iraque. Isso foi planejado dois anos antes da invasão real daquele país e, pode-se acrescentar, antes também do 11 de setembro.

*

Shane Quinn  obteve um diploma de jornalismo honorário. Ele está interessado em escrever principalmente sobre assuntos externos, tendo sido inspirado por autores como Noam Chomsky. Ele é um colaborador frequente da Pesquisa Global.

Notas

1 Casey Michel, “O poder dos EUA está diminuindo na Ásia Central”, Al Jazeera, 17 de julho de 2014

2 John Pilger, Os Novos Governantes do Mundo (Verso Books, 20 de fevereiro de 2003), p. 109

3 Pilger, Os Novos Governantes do Mundo, p. 116

4 Henry KH Wang, Mercados de energia em economias emergentes: Estratégias de crescimento (Routledge; 1 edição, 1 de agosto de 2016), p. 232

5 Donald J. Goodspeed, As Guerras Alemãs (Random House Value Publishing, 3 de abril de 1985), p. 381

6 Noam Chomsky, quem governa o mundo? (Metropolitan Books, Penguin Books Ltd, Hamish Hamilton, 5 de maio de 2016), pp. 44/45

7 Escritório do Historiador, Relações Exteriores dos Estados Unidos: Documentos Diplomáticos, 1945, Oriente Próximo e África, Volume VIII, 9 de outubro de 1945

8 Daniel Workman, “As 10 principais exportações do Turquemenistão”, Principais exportações do mundo, 1 de junho de 2020

9 Ian J. Lynch, “Quais são as implicações do crescente papel de segurança da China na Ásia Central?” O Diplomata, 3 de junho de 2020

10 Luiz Alberto Moniz Bandeira, Segunda Guerra Fria: Geopolítica e Dimensões Estratégicas dos EUA, (Springer 1ª ed., 23 de junho de 2017), pp. 67 e 69

11 Noam Chomsky, Otimismo sobre o desespero (Penguin; 01 edição, 27 de julho de 2017), p. 12

12 Aleksandar Jokic, Burleigh Wilkins, Lições do Kosovo: Os perigos da intervenção humanitária (Broadview Press, 26 de fevereiro de 2003), p. 126

13 Hellenic Shipping News, “Ásia e Oriente Médio devem contribuir com 30% das adições globais de comprimento de oleoduto de petróleo bruto até 2023, afirma GlobalData”, 14 de janeiro de 2020

14 Yasser Elnaggar, “O crescente papel da China no Oriente Médio”, Instituto do Oriente Médio, 9 de janeiro de 2020

15 Moniz Bandeira, A Segunda Guerra Fria, p. 81

16 Ibid.


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Publicado por em jul 16 2020. Arquivado em TÓPICO I. Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do RSS 2.0. Você pode deixar uma resposta, ou trackbacks a esta entrada

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